La LPGA repousse le calendrier à la mi-juillet dans l’espoir d’un démarrage sûr


Le LPGA Tour s’est acheté un mois supplémentaire pour s’assurer qu’il est sûr de reprendre le jeu, publiant un nouveau calendrier qui pourrait se terminer par deux de ses plus grands événements et se terminer cinq jours avant Noël.

La LPGA espère redémarrer les 15 et 18 juillet lors d’un événement par équipe dans le Michigan et jouer chaque semaine, à l’exception de la semaine des Masters (du 12 au 15 novembre) et de l’Action de grâces jusqu’à la fin de la saison de manière à succès – l’US Women’s Open a suivi par le CME Group Tour Championship, avec un prix combiné de 10,5 millions de dollars.

Le commissaire de la LPGA, Mike Whan, a déclaré qu’il était plus intéressé à être en sécurité que d’être le premier à reprendre.

“Tant que nous pouvons respecter le calendrier que nous mettons devant nous, la saison peut être très chargée”, a-t-il déclaré mercredi. “Il y a encore plus de 56 millions de dollars à gagner, et nous allons jouer pour près de 2,7 millions de dollars chaque fois que nous le jouerons. … Malgré énormément d’élevage de chats au cours des huit dernières semaines, j’ai l’impression que nous sommes à un endroit où nous pouvons encore offrir des opportunités. “

Cependant, le début de la mi-juillet signifie qu’il n’y a nulle part où organiser des tournois s’il y a un autre retard. L’UL International Crown faisait partie des cinq tournois annulés pour l’année – l’International Crown s’en tiendra à son calendrier biennal et reprendra en 2022 – mais la tournée n’a perdu que neuf tournois en raison de la pandémie de COVID-19.

Tout retard supplémentaire signifierait probablement une saison hybride qui se termine en 2021.

Dans une démonstration de coopération inhabituelle, a déclaré Whan, les sponsors du titre qui n’auront pas de tournois cette année ont proposé d’augmenter les prix lors de tournois toujours prévus, ce qui a entraîné une augmentation des prix.

Le LPGA Tour avait prévu de reprendre du 19 au 21 juin avec le Walmart NW Arkansas Championship. Cela a été repoussé à la fin août. La PGA d’Amérique a annoncé mercredi que le championnat KPMG féminin de la PGA passerait de la dernière semaine de juin au 8-11 octobre à Aronimink en dehors de Philadelphie.

Cela signifie que le premier tournoi majeur aurait lieu du 9 au 12 août – la même semaine que le championnat PGA à San Francisco – avec le championnat Evian en France, puis le British Open féminin deux semaines plus tard.

Le PGA TOUR espère reprendre du 11 au 14 juin au Colonial de Fort Worth, au Texas. Whan voit cela comme un avantage car la LPGA pourrait être en mesure d’apprendre ce qu’il faut pour recommencer.

“Je me rends compte qu’il y avait peut-être une voie plus agressive que nous aurions pu emprunter”, a-t-il déclaré. “Mais dans notre monde, j’ai l’impression que c’était la bonne voie. S’il s’avère que nous sommes un peu en retard à la fête – mais être en retard à la fête nous permet de bénéficier d’une partie de l’apprentissage des autres – ce serait même un coup de chance supplémentaire. “

Reste à déterminer à quoi ressembleront les événements de la LPGA. Le PGA TOUR se déroule sans spectateurs pendant au moins un mois. La LPGA n’a pas décidé des fans, au lieu d’avoir des plans d’urgence et d’attendre que le tournoi se rapproche pour décider si cela a du sens.

En ce qui concerne les tests de virus, Whan a déclaré que cela représenterait un coût à sept chiffres pour la LPGA, bien qu’il reste optimiste quant au nombre suffisant de tests disponibles d’ici là.

“Nous n’allons pas revenir avant d’avoir pu créer un environnement sûr non seulement pour les joueurs, les cadets, notre personnel, mais aussi pour les villes dans lesquelles nous entrons”, a-t-il déclaré. “Nous voulons nous assurer que la ville se sent aussi à l’aise que moi à propos de notre venue.”

Les tournois de Phoenix, Honolulu, Los Angeles et San Francisco ont été annulés, reprenant le calendrier en 2021. Le LPGA Tour avait auparavant perdu quatre épreuves du swing en Asie, dont une en Virginie.

Le championnat féminin de la PGA comptera 132 joueurs en raison de moins de lumière du jour en octobre. Whan a indiqué que certains champs seraient agrandis au cours de l’été, tandis que d’autres rétréciraient à l’automne.

La saison s’achèvera avec l’US Women’s Open et son sac à main de 5,5 millions de dollars du 10 au 13 décembre à Houston, suivi par le CME Group Tour Championship et un sac à main de 5 millions de dollars – 1,5 million de dollars pour la gagnante – du 17 au 20 décembre. à Naples, en Floride.

Alors même qu’il essaie de traverser cette année financièrement époustouflante, Whan a déclaré qu’il n’avait pas tourné son regard vers l’avenir.

“Nous allons prendre des décisions qui seront financièrement négatives en 2020”, a-t-il déclaré. “Mais ils sont tous faits pour s’assurer que nous sommes super forts à nouveau le 21, ’22, ’23. La seule façon dont COVID endommage vraiment la LPGA à long terme est de le permettre en se concentrant uniquement sur 2020. “