«La crise des coronavirus accélérera la notion d’une tournée mondiale de golf»


Lee Westwood devrait accueillir les British Masters pour la deuxième fois à Close House dans le Northumberland au cours de la dernière semaine de juillet – il s’agit du prochain événement prévu de l’European Tour.

Un monde considérablement changé avec potentiellement une tournée mondiale pour hommes attend le golf professionnel quand il reviendra complètement, selon un grand avocat du sport.

En plus d’une fusion potentielle entre la PGA et European Tours, le sport est confronté à des défis immédiats concernant le statut de joueur, les points de classement mondial et la qualification de la Ryder Cup.

Ce sont les vues d’Oliver Hunt, partenaire fondateur d’Onside Law, basé à Londres. Son entreprise travaille dans tous les sports et représente et aide à gérer certains des plus grands noms du golf européen.

Hunt croit que l’environnement du jeu professionnel sera substantiellement modifié au moment du passage de l’urgence actuelle. “Malheureusement, c’est inévitable”, a-t-il déclaré à BBC Sport.

Avant la pandémie de coronavirus qui a stoppé le sport dans le monde, il y avait déjà des turbulences sur le marché du golf en raison de l’émergence des plans de la Premier Golf League pour un circuit d’échappée de 48 joueurs.

“Le PGL a défié les titulaires de toute façon. Il reste à voir si cela leur donnera une chance ou un coup de grâce”, a déclaré Hunt.

“Mais je pense, probablement, que cette crise pourrait bien frapper l’European Tour plus durement et donc je pense qu’elle va accélérer la notion d’une tournée mondiale à un moment donné.”

Il n’y aura pas de tournois sur l’European Tour jusqu’au British Masters au plus tôt la dernière semaine de juillet. Les joueurs ont été avertis que septembre est un mois plus réaliste pour la reprise.

Hunt s’attend à ce que des professionnels de premier plan se rassemblent autour du circuit basé à Wentworth, mais admet qu’il pourrait y avoir moins de tournois sur les horaires futurs. “Pour être honnête, c’est dans les airs, je ne sais tout simplement pas comment cela se déroulera”, a-t-il déclaré.

“Qu’il accélérera une tournée plus globale avec la venue de la PGA Tour et aidera la tournée européenne de la même manière que la LPGA avec la tournée européenne des dames, c’est une autre option, je suppose.”

L’American PGA Tour a annoncé son intention de reprendre dès le 11 juin avec un événement au Colonial au Texas, le premier d’au moins quatre événements prévus à se dérouler à huis clos.

Cette approche unilatérale laisse des questions concernant les privilèges de jeu et les points de classement mondial. Hunt pense qu’ils ne peuvent pas être attribués jusqu’à ce qu’il y ait une reprise du calendrier mondial complet.

“Alors que les joueurs qui jouent peuvent gagner de l’argent, ils ne peuvent pas recevoir les points du classement mondial parce que je pense que cela fausserait complètement le classement mondial”, a-t-il déclaré.

Ces points sont une monnaie clé pour le golf. Ils ont une importance commerciale considérable et déterminent l’admissibilité des joueurs aux tournois professionnels du monde entier.

Il y a aussi des inquiétudes pour des joueurs tels que Tommy Fleetwood et Matt Fitzpatrick qui sont tous deux à domicile en Angleterre et donc peu susceptibles de pouvoir jouer dans des événements américains s’ils reprennent en juin.

“Comment prévoyez-vous la saison prochaine pour vous assurer que les joueurs incapables de jouer sur le PGA Tour, parce qu’ils sont bloqués au Royaume-Uni ou à l’étranger, ne sont pas privés de leurs droits pour la saison suivante?” Dit Hunt.

“Et pas seulement la saison prochaine, mais la FedEx Cup, etc.”

Ensuite, il y a la Ryder Cup de septembre, où le classement mondial fait partie du processus de qualification de l’Europe. Il a été suggéré que le capitaine Padraig Harrington pourrait finir par sélectionner toute l’équipe, mais cela pourrait également être un problème juridique.

“La qualification est établie par écrit et, par conséquent, vous diriez qu’il s’agit effectivement d’un contrat prédéterminé”, a ajouté Hunt.

“Vous jouez sur l’European Tour, c’est ainsi que vous le faites avec des points et donc si cela est soudainement changé sans votre consentement, vous pourrez peut-être le contester.”

“Si, par exemple, vous étiez dans l’un de ces endroits et que vous n’êtes pas choisi, alors vous vous sentirez très dur.”

“Cela dit, ces choses ont tendance à être basées sur les politiques et les réglementations de la tournée européenne et je m’attends à ce que celles-ci permettent à la tournée européenne de modifier ces exigences en fonction du vote des membres.”

Les contrats de parrainage des joueurs sont également touchés par la fermeture. Beaucoup sont basés sur le nombre d’apparitions au tournoi qu’ils font et les frais sont ajustés en conséquence s’ils ne remplissent pas leurs obligations.

D’autres aspects ne sont pas aussi simples. “Un certain nombre de contrats fondent les frais de l’année suivante sur la place de classement mondial à la fin de l’année”, a déclaré Hunt. “Je n’ai aucune idée de la manière dont les sponsors aborderont cette question.”

Les contrats de télévision fournissent des sources de revenus vitales pour les circuits professionnels et Hunt pense que les plans du PGA Tour pour une reprise en juin aident à démontrer un engagement crucial à livrer leur produit à leurs partenaires de diffusion.

“S’il doit ensuite annuler les tournois pour cause de force majeure (force supérieure) ou autre, alors peut-être qu’ils s’appuieront sur certaines polices d’assurance.

“La manière dont vous utilisez le principe de la force majeure est si souvent liée à tout langage d’assurance.

“Il s’ensuit que les radiodiffuseurs peuvent ne pas payer et que les tournées peuvent s’appliquer à leurs polices d’assurance pour obtenir l’argent qu’ils auraient reçu des radiodiffuseurs. Ou les radiodiffuseurs paient et ils vont chez leurs assureurs.”

Comme tous les horizons et tous les autres sports, le golf professionnel est confronté à des défis aigus alors qu’il se prépare à un monde post-coronavirus. Hunt croit que la culture existante dans le jeu incitera à un rapprochement plutôt qu’à des luttes intestines.

“Le golf est le sport le moins litigieux que je connaisse et nous travaillons dans de nombreux sports différents”, a déclaré Hunt.

“C’est l’un des plus respectés pour cette raison. Je pense que tout le monde a tendance à essayer de travailler ensemble pour essayer de trouver des résolutions et je pense que ce sera également le cas.”

Avec des défis financiers potentiellement immenses à venir, il sera fascinant de voir si le golf conserve son front uni habituel tandis que les différentes entités du jeu s’adaptent à un environnement sportif considérablement modifié.