La carrière de 20 victoires sur le PGA Tour pourrait être plus rare que jamais car il devient plus difficile de gagner


Bubba Watson a déjà accompli plus qu’il ne l’avait imaginé. Deux vestes vertes du Masters. Un titre de champion du monde de golf à Shanghai. Six victoires sur le PGA Tour. Et maintenant, il a élevé la barre sur ce qu’il espère accomplir avant d’avoir terminé.

Dix victoires.

Cela ne ressemble pas à grand-chose, pas comparé aux 79 victoires de Tiger Woods, ou au record de Sam Snead de 82. Pas même comparé aux 20 victoires de Davis Love III.

“Le jeu mondial rend plus difficile la victoire”, a déclaré Watson après avoir remporté le HSBC Champions. “Dix victoires pour moi personnellement, et tout jeune joueur, c’est le premier objectif. Parce que ce numéro 10, nous n’en parlons pas assez. Tout le monde sur le terrain est tellement talentueux.”

Il fut un temps où 10 victoires étaient bonnes, mais même pas proches des grandes.

Le PGA Tour accorde une exemption à vie pour 20 victoires. Quatre joueurs actifs sur le PGA Tour ont au moins 20 victoires – Woods, Phil Mickelson (42), Vijay Singh (34) et Love. Mais il y a 33 autres personnes des époques précédentes qui font partie du club des 20 victoires.

Il est peut-être temps de baisser la barre.

“Je pense que si vous arrivez à deux chiffres”, Hunter Mahan. “Combien de gars ont ça?”

Ce n’est pas si long d’une liste. Ernie Els en a 19 et Jim Furyk en a 16. David Toms et David Duval ont 13 ans alors qu’ils terminent leur carrière. Steve Stricker et Justin Leonard ont 12 ans, tandis que Zach Johnson et Adam Scott ont remporté 11 fois.

Rory McIlroy a neuf victoires sur le PGA Tour, le tout contre les meilleurs terrains. Les projections pour Boy Wonder sont plus élevées, et elles devraient. être. Il est spécial, un de ces joueurs qui viennent à peu près toutes les autres générations.

Quant aux autres?

Peut-être qu’il y a trop d’argent dans le golf – 50 joueurs ont gagné plus d’argent en 2014 qu’Arnold Palmer dans sa carrière – et cela diminue la motivation pour gagner. Il y a peu de temps, il était plus difficile de gagner car Woods ne laissait pas grand-chose à quelqu’un d’autre.

L’explication la plus raisonnable est que ces gars sont vraiment bons. Et il y en a plus que jamais auparavant.

“Il est difficile de voir un vainqueur à 40 reprises en tournée, n’est-ce pas?” a déclaré Geoff Ogilvy, qui a remporté huit victoires en carrière. “Aussi bon que (Jordan) Spieth, 40 fois! C’est deux fois par an pendant 20 ans. Donc, il y en a moins. Le golf est meilleur. Mais la victoire, l’empilement l’emporte, il y en a moins.”

Fred Couples a été intronisé au Temple de la renommée du golf mondial avec seulement 15 victoires et une majeure. Mark O’Meara sera intronisé cet été avec un record légèrement meilleur – 16 victoires et deux tournois majeurs. Furyk peut-il être aussi loin avec ses 16 victoires et son titre à l’US Open? Et bien que l’argent ne soit pas une grande mesure avec l’inflation et l’argent de la télévision, les 60 millions de dollars de Furyk en argent de carrière ne suivent que Woods, Mickelson et Singh.

Il y a peut-être une raison pour laquelle un administrateur du PGA Tour a fixé la barre à 20 victoires pour une exemption à vie. À l’exception des plus grands, ce club ne semble pas devenir beaucoup plus grand. Love a été le dernier joueur à remporter sa 20e victoire à 44 ans.

Matt Kuchar aime dire qu’aucune tournée n’a jamais retenu un grand joueur, et ce principe s’applique. Les grands accompliront beaucoup plus, que leurs noms soient Nicklaus ou Palmer, Hogan ou Snead, Trevino ou Casper. Woods a décroché sa 20e victoire en carrière à l’US Open à Pebble Beach à l’âge de 24 ans. Mickelson avait 31 ans lorsqu’il a remporté la 20e fois au Bob Hope Classic deux ans plus tard. Ces deux-là sont de l’élite.

Cependant, la définition de grand devient floue.

“Qu’est-ce qui est génial dans notre génération? C’est difficile à dire”, a déclaré Kuchar. “C’est un argument classique, et je ne suis pas sûr qu’il y ait une bonne réponse. … Nous jugeons vraiment les majors, mais 20 victoires, l’accord à vie serait une plume cool dans la casquette.”

Johnson n’obtient pas assez de crédit pour avoir remporté 11 fois (y compris les Masters), même s’il n’a pas le genre de puissance qui définit la génération moderne. Leonard était comme ça une décennie plus tôt. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il qualifierait de bonne carrière, Johnson a abaissé la barre à quatre ou cinq victoires.

“Tout simplement parce que c’est si difficile”, a-t-il déclaré. “Il y a des gars qui ont gagné l’année dernière, je ne les ai même pas rencontrés.”

Quelqu’un ajoutera à ce total au Tournoi des champions Hyundai cette semaine. Johnson a le plus de victoires de quiconque dans le domaine. Watson pourrait gagner et porter son total à sept victoires en carrière, se rapprochant de son objectif – ou du moins de son prochain objectif.

“Je vais continuer d’essayer jusqu’à ce que j’arrive à 10, puis je changerai à partir de là”, a-t-il déclaré. “Ou prendre sa retraite.”