Korn Ferry Tour fête ses 30 ans et reste fidèle à ses origines en tant que terrain d’essai du PGA TOUR


Compte tenu du rôle du Tour dans le développement de la prochaine génération de pros du TOUR, 30 ans de suite, l’instinct pourrait être de tenir sa présence pour acquise.

L’histoire indique que ce n’est pas le cas, car avant la formation du Hogan Tour, le chemin vers le PGA TOUR n’était pas aussi définitif.

À l’aube de l’ère moderne du golf professionnel, le jeu n’avait pas de voie directe vers le PGA TOUR. Les joueurs qui ont réussi à naviguer dans Q-School ont simplement gagné le droit de participer aux qualifications de lundi; les qualificatifs qui ont effectué la coupe passeraient à l’épreuve de la semaine prochaine, et les 25 premiers ont obtenu le droit de participer à cette même épreuve l’année suivante.

Les joueurs devaient se classer parmi les 60 premiers de la liste d’argent afin de conserver le statut d’exemption pour l’année suivante; sinon, un retour à Q-School était de mise et le cycle s’est répété.

Mené par Beman et des joueurs comme Gary McCord, le All-Exempt TOUR a été institué pour la saison 1983. Les 125 premiers gagnants de l’argent conserveraient le statut de TOUR entièrement exonéré – une pratique qui se poursuit à ce jour – et les 50 meilleurs finalistes du tournoi de qualification d’automne gagneraient les prochaines places du nouveau classement prioritaire qui serait utilisé pour déterminer le joueur accès aux champs du tournoi. Pour la première fois, les joueurs de Q-School seraient raisonnablement assurés de participer au tournoi sans se fier aux qualifications de lundi.

“Un changement historique par rapport à une politique établie de longue date”, écrit John Radosta du New York Times dans un article du 3 janvier 1983.

Parallèlement à la création de la tournée All-Exempt, la PGA TOUR a présenté la Tournament Players Series, un circuit de 10 événements avec des champs composés de membres conditionnels de TOUR qui ont terminé en dehors du top-50 à Q-School, membres de la PGA of America, et les joueurs âgés de 40 à 49 ans qui étaient auparavant membres du TOUR.

La Tournament Players Series a pris racine dans les événements moins officiels du “ Second Tour ” de la décennie précédente – où les joueurs qui n’avaient pas réussi à entrer dans l’événement TOUR de la semaine précédente via les qualifications du lundi pouvaient participer à un tournoi près de l’arrêt TOUR de la semaine suivante – et étaient destinés à développer la prochaine génération du jeu tout en offrant des opportunités de jeu aux membres de la PGA et aux pros de longue date affinant leur jeu pour les champions de la PGA TOUR.

Une variété de problèmes a freiné le TPS, qui n’a jamais complètement pris racine dans le paysage du jeu et a été éliminé progressivement après trois saisons.

Beman, dont la carrière en compétition est passée de la qualification de lundi à quatre fois vainqueur du TOUR, a refusé d’abandonner l’idée d’un circuit de développement complet.

Sans la possibilité de fixer un calendrier, les joueurs devaient faire des choix difficiles quant à l’endroit où ils poursuivraient leurs rêves professionnels. Certains sont allés au Canada. Certains états de jeu ouvrent et divers mini-tournois dans le sud-ouest et le sud-est Quelques-uns sont allés en Amérique du Sud.

Plusieurs sont allés en Asie.

«Il y avait un (recruteur) qui est allé à Q-School – 1-50 a obtenu des cartes TOUR, et il a commencé à 51 ans», se souvient Caffey. “” Si vous voulez jouer la tournée asiatique “, il disait:” Voici ce que vous devez faire. Le 20 janvier, il y a un vol de Los Angeles à la Malaisie, et vous devez y être. Le bus viendra vous chercher et vous jouez 10 ou 11 d’affilée. »»

Informé par les lacunes de parrainage de TPS, Beman a estimé que pour qu’un circuit de développement résiste à l’épreuve du temps, il devrait probablement être soutenu par un sponsor parapluie tout au long de la saison, de sorte que la responsabilité du prix ne retombe pas sur les locaux. les communautés.

Lors d’une réunion d’août 1988, le Conseil d’orientation de TOUR a approuvé le concept d’une nouvelle tournée à lancer en 1990 – avec la mise en garde qu’un sponsor parapluie d’entreprise doit être obtenu.

La société Hogan est devenue ce sponsor. En décembre 1988, Beman a accepté un accord de prise de contact avec le PDG de Cosmo Worldwide Minoru Isutani (qui avait acheté la Hogan Golf Co. cette année-là), et peu de temps après, il s’est rendu à Fort Worth pour informer Ben Hogan et recevoir la bénédiction de tous les temps.

Le 4 janvier 1989, le PGA TOUR et Ben Hogan Co. ont annoncé publiquement la formation du Ben Hogan Tour, une série de 30 événements avec des bourses standardisées de 100 000 $ (un tournoi a été joué pour 150 000 $).