Joyeux anniversaire, John Daly – The Independent – L’actualité la plus complète des Hamptons, Shelter Island et North Fork


Les amateurs de golf ont célébré le 54e anniversaire de John Daly, l’un des golfeurs professionnels les plus populaires de tous les temps, le 26 avril. Pour la plupart des gens, avoir 54 ans n’est pas un gros problème, mais beaucoup de ceux qui connaissent Daly l’appelleraient remarquable.

Il n’avait que 25 ans lorsqu’il a remporté le championnat de la PGA dans ce qui pourrait être considéré comme la victoire la plus improbable depuis que Francis Ouimet a remporté le championnat des États-Unis en 1913. Soit dit en passant, la bourse gagnante pour Ouimet cette année-là était de 300 $. À titre de comparaison, en 2019, Gary Woodland a encaissé 2,25 millions de dollars pour sa victoire à Pebble Beach.

La grande pause de Daly a eu lieu en 1991. Il n’avait joué que dans 23 tournois du PGA, n’avait fait que 12 coupes et était le neuvième remplaçant à entrer dans le championnat de la PGA au Crooked Stick Golf Club de l’Indiana. Les huit autres suppléants de la liste avant Daly n’étaient pas disponibles – c’était déjà mercredi de la semaine du championnat. Dès que Daly a reçu l’appel qu’il était sur le terrain, il a sauté dans sa voiture et était en route. Il est arrivé quelques heures avant son heure de départ du premier tour.

La chance a continué d’être du côté de Daly, car Nick Price a été le dernier joueur à se retirer, sa femme étant aux derniers stades de sa grossesse. Price savait que son caddie, Jeff «Squeaky» Medlin, était disponible, alors il a offert les services de Squeaky à Daly. Bien sûr, le cadet était heureux de manipuler un sac pour le championnat. Le reste appartient à l’histoire. Long John Daly a ensuite remporté son premier championnat majeur et s’est fait un nom dans le processus avec sa longueur prodigieuse hors du tee.

Fait peu connu: Squeaky Medlin est le seul cadet de l’histoire à avoir remporté des championnats PGA consécutifs avec deux joueurs différents. L’année suivante, il était sur le sac lorsque Price a gagné, en 1992. Cette réalisation a valu à Medlin une place au Caddy Hall of Fame.

Il s’est avéré que Squeaky et moi sommes devenus de bons amis et nous avons partagé de bons moments sur le Tour. J’ai eu le cœur brisé quand il m’a dit qu’il avait reçu un diagnostic de leucémie. Medlin m’a contacté pendant ses derniers jours. «Bob, tu dis à tout le monde que j’ai bien couru», m’a-t-il dit. Jeff est décédé le lendemain. Il avait 43 ans.

À l’époque, la victoire de Daly au championnat de la PGA en 1991 était considérée par la plupart comme un «coup de chance», mais il a fait taire tous les critiques quatre ans plus tard en remportant l’Open Championship sur le terrain sacré de St. Andrews Links lors d’une Italien, Costantino Rocca. Au cours de sa carrière, Daly a remporté deux championnats majeurs et trois autres événements du PGA Tour. Il est maintenant un membre actif du PGA Tour Champions et a une victoire sur 50 à ce jour.

Il ne fait aucun doute que Daly a eu une vie personnelle de haut en bas, mais il est un bon gars avec un grand cœur. En fait, lors de ce championnat PGA 1991 qu’il a remporté, un fan a été frappé par la foudre et est malheureusement décédé. Lorsque Daly l’a découvert, il a rapidement rédigé un chèque de 30 000 $, qu’il a remis à la famille.

On a dit que le mode de vie à indice d’octane élevé de Daly était la principale raison pour laquelle il n’avait jamais été choisi pour faire partie d’une équipe de la Ryder Cup. Il est le seul grand gagnant américain à deux reprises à ne jamais avoir porté le rouge, le blanc et le bleu. En fait, beaucoup estimaient qu’avec le style de vie choisi par Daly, il avait plus de chances de tirer 54 pour 18 trous que d’atteindre 54 ans. Daly, qui a été marié cinq fois, était l’affiche de la chanson thème “Tous mes ex portent des Rolex”.

Dans l’argot des casinos, Daly était connu comme un high-roller. Lors d’un événement du PGA Tour où il était une attraction vedette, un retard de pluie est entré en jeu, nous avons donc eu du temps libre. Je savourais du blackjack dans un casino voisin lorsque Daly entra et prit place dans une machine à sous à 25 $. Je l’ai regardé avec étonnement alors qu’il commençait à jouer simultanément sur deux machines à 25 $, et ne s’est pas arrêté pendant les quatre heures suivantes.

Daly a disputé huit tournois de Masters, son meilleur résultat étant une troisième place à égalité en 1993. Il a disputé son dernier Masters en 2002, mais reste sur la scène chaque année non pas sur le parcours, mais dans le parking Hooters. C’est là qu’il stationne son véhicule récréatif rempli de marchandises John Daly. Il passe sa semaine de Master à vendre et à signer des chapeaux, des t-shirts et d’autres souvenirs pour les fans.

La prochaine fois que vous entendrez à la télévision cette introduction familière au Masters: “C’est une tradition pas comme les autres”, pensez juste un instant que John Daly, 54 ans, correspond exactement à ce moule.

bobvoiceofgolf@gmail.com