Joueurs 2020: les cadets du PGA Tour envisagent une menace économique si le coronavirus se propage


PONTE VEDRA BEACH – À l’intérieur du salon des cadets du Players Championship, en face de la salle à manger, un panneau imprimé sur une petite table pliante a lancé un avertissement concernant le Coronavirus.

Lorsque Jim McGurk, caddie de Ryan Armour, a vu le panneau pour la première fois mardi, il ne s’est pas rendu compte qu’il ne s’agissait que d’un ensemble de recommandations: lavez-vous les mains, faites attention si vous avez des problèmes respiratoires, etc. coronavirus », et a immédiatement supposé que le texte contiendrait quelque chose de plus grave, comme un avertissement que le championnat des joueurs risquait d’être annulé, ou qu’un futur tournoi avait été annulé. Quand il a lu le message, il a poussé un soupir de soulagement.

Il n’avait pas tort de s’inquiéter: plusieurs événements sportifs majeurs ont déjà été annulés dans le monde entier et, au cours des deux dernières semaines, le festival de musique SXSW à Austin, au Texas, et le tournoi de tennis BNP Paribas Open à Indian Wells, en Californie, ont victime de l’inquiétude nationale croissante face à la pandémie. Cette dernière annulation est particulièrement préoccupante, car, comme le golf, Indian Wells est un événement en plein air – quelque chose qui pourrait atténuer la propagation potentielle du virus.

Alors que le nombre mondial de décès dus au coronavirus, également connu sous le nom de COVID-19, dépasse les 4 000, la principale préoccupation est la santé et le bien-être des personnes infectées. L’impact secondaire sur l’économie sera cependant énorme, et les plus touchés seront les travailleurs sans poste à temps plein qui dépendent du travail au jour le jour ou de la semaine.

Les caddies appartiennent généralement à cette catégorie. À de rares exceptions près, il n’y a pas d’argent garanti, même pour ceux qui travaillent sur le PGA Tour. Comme l’a dit mardi l’analyste de Golf Channel Brandel Chamblee, un caddie peut être renvoyé parce que son golfeur n’aime pas son pantalon. Au sens propre.

“Vous pouvez virer votre caddie si vous n’aimez pas le pantalon qu’il porte, et ils le font”, a déclaré Chamblee. «Ed Fiori a licencié son caddy. “Pourquoi l’avez-vous fait?” “Je ne sais pas, je suis juste fatigué de le regarder.” “

La sécurité financière ne dure que tant qu’un caddie peut travailler, et la mesure dans laquelle une longue absence du Tour pourrait affecter un boucleur donné varie en fonction de sa situation.

Dale Vallely caddies pour Abraham Ancer, et alors qu’il se tenait à l’extérieur du salon de caddie se préparant à se diriger vers le practice, il a parlé des différents niveaux de caddies, et comment l’impact d’un arrêt les toucherait tous de manière très différente.

“Pour certains gars, ce serait vraiment nul, et pour d’autres, ce serait bien”, a déclaré Vallely. «Si je n’avais pas à travailler pendant un mois, ce ne serait pas la fin du monde. Pour les autres gars, leurs moyens de subsistance dépendent beaucoup d’une semaine à l’autre. Si votre gars n’a pas bien joué et que vous ne travaillez pas pour l’un des meilleurs joueurs, vous voulez travailler. »

“C’est le seul emploi où vous n’êtes pas assuré d’avoir un emploi”, a ajouté Austin Kaiser, caddie pour Xander Schauffele.

“Jouez pour votre argent”, a déclaré Vallely.

Pour l’instant, personne ne semble paniquer. Mike (Fluff) Cowan, cadet de longue date de Jim Furyk et bagman ponctuel de Tiger Woods, sait que, même si l’économie traditionnelle a déjà été touchée, elle pourrait rapidement se propager aux caddies.

“Vous ne pouvez pas vous empêcher d’y penser”, a-t-il déclaré. “Vous en entendez parler chaque minute de veille si vous regardez la télévision.”

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Cowan n’a pas les soucis financiers de certains de ses collègues, mais à 72 ans il peut être plus vulnérable physiquement que la plupart. Il ne s’y attarde pas, mais il prête attention aux conseils d’hygiène. Il a résumé la situation difficile des cadets et des golfeurs avec un peu de poésie bourrue: «Ce n’est pas comme si nous ne nous déplacions pas dans les foules.»

McGurk, le cadet d’Armour, a déclaré qu’il appartenait au groupe de caddies qui ne pouvaient pas rester longtemps sans travail. Après quatre ou cinq semaines de congé, il commençait à se soucier des finances. Lui et Armor se rendront en République dominicaine dans deux semaines pour le Championnat Corales Puntacana Resort & Club du Tour, et sa femme est déjà nerveuse à propos du voyage. Mais travailler est impératif, et en l’absence de toute éruption pandémique, McGurk ne peut pas y penser trop profondément. Il veut aller en République dominicaine, Armor veut y aller, et donc ils partent.

Ce voyage suggère également un déséquilibre potentiel dans la relation joueur-caddie. Même si les événements du Tour ne sont pas annulés, un joueur peut décider de faire preuve de prudence, et même si cela ne touche pas trop son portefeuille, la situation peut être très différente pour son cadet.

Pour le moment, McGurk m’a dit que lorsque les cadets parlent du coronavirus, ils font des blagues. Il n’y a pas de panique, pas de sentiment de malheur imminent, mais cela persiste dans leur esprit. Kaiser pense que la menace est exagérée, tandis que d’autres admettent qu’ils n’ont aucune idée de la façon dont la situation se déroulera. Lorsqu’on leur a demandé ce qu’ils feraient dans un monde hypothétique où le caddie n’était plus une option, aucun n’avait de réponse immédiate.

Vallely a dit, après réflexion, qu’il serait un débutant sur un terrain de golf et jouerait pour ses revenus, et alors que Kaiser envisageait sa propre réponse, Vallely a suggéré qu’il pourrait commencer un service de promenades pour chiens.

“Un service de promenades pour chiens.” Kaiser le retourna dans sa tête. “Je ne sais pas.”

“Que pouvez-vous faire?” McGurk a demandé rhétoriquement. “Tondez quelques pelouses dans le quartier … ce serait tout.”

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Apparu à l’origine sur Golf Digest