Johnson et McIlroy se préparent au retour du golf à la télévision


story.lead_photo.captionRory McIlroy (à droite) et Dustin Johnson en tête d’affiche d’un match de charité de 3 millions de dollars pour le soulagement de Covid-19 qui marque le premier golf en direct à la télévision depuis la fermeture de la pandémie dans le monde. Le match, qui se jouera dimanche, se tiendra au Seminole Golf Club dans le sud de la Floride et sera diffusé sur NBC, NBC Sports Network et Golf Channel.
(Photo de fichier AP)

Dustin Johnson a quitté The Players Championship il y a deux mois et n’a joué aucune autre partie de golf avant il y a quatre jours, le début d’un cours intensif pour son retour au jeu devant un public télévisé.

Il le doit également à son partenaire, Rory McIlroy, pour s’entraîner.

Ils jouent contre Rickie Fowler et Matthew Wolff dimanche au Seminole Golf Club dans un jeu de skis caritatif, le premier golf en direct à la télévision depuis le premier tour du championnat des joueurs le 12 mars. Il a été annulé – ainsi que les sports du monde entier – parce que de la pandémie de coronavirus.

“J’ai pensé que je devrais probablement jouer un peu au golf avant de jouer ici ce dimanche”, a déclaré Johnson lors d’une conférence téléphonique jeudi. “Mais je serai prêt. Ne t’inquiète pas.”

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McIlroy en a joué mais ne fonctionne pas vraiment. Il s’attend à ce que cela commence après le match de dimanche, ce qui lui donne trois semaines complètes d’entraînement dur pour se préparer au retour du PGA Tour à Colonial.

Mais c’est plus que le golf qui sera présenté par Seminole, le design de Donald Ross le long de l’océan Atlantique qui a accueilli le meilleur du jeu au fil des ans, mais jamais à la télévision.

Avec 4 millions de dollars ou plus pour les efforts de secours contre les coronavirus, c’est tout autant à quoi ressemblera le golf quand il reviendra pour de vrai.

Les joueurs n’auront pas de caddies et porteront leurs propres sacs. L’avantage revient à Wolff, qui était encore à l’Oklahoma State à la même période l’année dernière et qui a récemment expérimenté ses propres clubs.

La distanciation sociale est primordiale.

“Je pense que nous avons une grande responsabilité sur nous-mêmes pour nous assurer que nous appliquons toutes les directives que le PGA Tour va mettre en place”, a déclaré Johnson. “Évidemment, tout le monde va regarder ce que nous faisons, donc je pense qu’il est très important pour nous de tout faire correctement. Nous avons la responsabilité envers nous-mêmes et tous les autres joueurs de rester en sécurité et de rester en bonne santé.”

Les bunkers n’auront pas de râteaux. De toute façon, ils ne seront pas nécessaires, pas avec un seul match sur le parcours. Au cas où, un officiel des règles du PGA Tour emporterait un râteau avec lui. Les joueurs seront encouragés à jouer avec le drapeau dans la tasse. S’il doit être retiré, c’est le travail d’un autre officiel des règles du PGA Tour.

Andy Levinson, vice-président senior de l’administration du tournoi, a déclaré que les quatre joueurs avaient subi un test de diagnostic PCR pour le virus, et qu’il y aurait des tests supplémentaires, des relevés de température et des questionnaires de santé pour tout le monde à Seminole (un nombre susceptible d’être autour 50).

“C’est une excellente occasion pour nous de mettre en œuvre des procédures similaires à celles que nous allons mettre en œuvre lorsque nous reviendrons en compétition sur le PGA Tour et de voir comment elles fonctionnent, quoique d’une manière beaucoup plus petite”, a déclaré Levinson.

La tournée travaillait toujours avec Palm Beach County pour obtenir une exemption de ses exigences en matière de golf, notamment une interdiction de toucher des bâtons de drapeau, l’utilisation de nouilles de piscine en mousse dans la tasse et une limitation de la façon dont les premiers joueurs peuvent arriver avant leurs heures de départ.

“S’il s’avère que nous ne sommes pas à l’aise pour emprunter cette voie, alors nous allons simplement procéder avec les nouilles dans le trou”, a déclaré l’officiel Stephen Cox. “Et cela donnera l’occasion de montrer que le golf au plus haut niveau peut être joué de manière amusante. Mais nous avons l’intention de jouer au golf comme nous le ferons à Colonial dans quelques semaines.”

L’événement est appelé “TaylorMade Driving Relief”, avec les quatre joueurs ont des accords d’approbation avec TaylorMade. La qualité du golf n’est peut-être pas à la hauteur des joueurs qui sortent d’une pause aussi longue.

La plupart réalisent que ce sera secondaire. C’est l’occasion de divertir, peut-être de mettre en appétit le retour du golf.

“J’ai l’impression qu’il n’y a pas eu beaucoup de sports en direct”, a déclaré Wolff. “Je sais que l’UFC est de retour, mais ça a été vraiment difficile. Ce coronavirus a vraiment affecté la vie de tout le monde, et tout le monde veut simplement revenir à la normale, aller travailler ou regarder des sports ou quelque chose comme ça, et être en mesure d’apporter que pour eux, tout en collectant des fonds pour une grande cause est ce que je pense vraiment important. Et je suis heureux d’en faire partie. “

Sports le 15/05/2020

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