John Berry: Sur les liens; 16 mai 2020


La Première Guerre mondiale était arrivée à son terme et les années folles ont ouvert une toute nouvelle ère de bons moments à travers l’Amérique. La musique et le cinéma ont soudainement été un gros problème avec les inventions du phonographe et de la caméra, la radio commençait à prendre pied dans les communications, l’automobile était une toute nouvelle façon de voyager et l’économie d’après-guerre était en plein essor. Laurel et Hardy, Charlie Chaplin, Red Grange, Babe Ruth et d’autres étaient les icônes du divertissement de l’époque. Le golf prenait également pied en Amérique avec de nouveaux terrains construits régulièrement. L’USGA avait été créée en 1895 et le public avait un trio de stars du golf américain à rechercher, à savoir Walter Hagen, Gene Sarazen et le grand amateur Bobby Jones.

Le président Warren Harding était à la Maison Blanche et il représentait lui aussi le nouvel esprit américain en tant que passionné de golf. Président populaire qui a été pris dans des scandales personnels et politiques pendant ses deux années au pouvoir, il est décédé d’une insuffisance cardiaque et d’une pneumonie à l’été 1923 lors d’une visite à San Francisco.

Le même été, la ville et le comté de San Francisco ont commencé à travailler sur son deuxième terrain de golf appartenant à la municipalité. Le terrain de golf de Lincoln Park avait ouvert ses portes en 1914, avait été achevé en 1917 par Tom Bendelow, le Johnny Appleseed du golf américain qui est surtout connu pour sa conception du Medinah Country Club, ancien site de l’US Open, de la PGA et de la Ryder Cup. . En raison de la popularité précoce du jeu, un nouveau parcours dans le coin sud-ouest de San Francisco allait être construit sur un terrain beaucoup plus propice au golf que le site ultra vallonné de Lincoln Park. Ce serait l’égal d’un country club, mais ouvert à Joe Six Pack et à ses amis.

L’architecte de parcours de golf Willie Watson a été engagé pour développer le nouveau parcours de San Francisco. Trois côtés du nouveau terrain de golf seraient assis à côté du lac Merced tandis que le côté nord-est du terrain serait le futur site de l’Université d’État de San Francisco. Watson avait commencé sa carrière dans le Midwest. Il a conçu les parcours South Shore de Chicago et le parcours numéro trois des Olympia Fields ainsi qu’Interlachen au Minnesota, le parcours où Bobby Jones remporterait l’Open des États-Unis de 1930 au cours de sa saison de Grand Chelem. Au cours de sa décennie sur la côte ouest, Watson est crédité de la conception de joyaux d’East Bay tels que Berkeley Country Club (Mira Vista), Orinda Country Club et Diablo Country Club. Il concevrait également les 36 trous des parcours du lac et de l’océan du Club olympique voisin.

Le nouveau parcours de golf municipal de San Francisco a ouvert ses portes en juillet 1925. Les neuf avant ont tissé à travers un parc avec des fairways bordés de cyprès tandis que le plus grand tronçon des neuf arrière a joué le long des falaises du lac Merced. Du côté gauche des trous sur le neuf arrière, on pouvait regarder à travers le lac Merced vers le futur site du Club Olympique. Le cours a été nommé Harding Park après le défunt président décédé dans la ville deux ans plus tôt. Il a immédiatement été considéré comme un excellent test de golf pour les golfeurs publics de la région.

Harding Park a organisé son premier tournoi national avec la participation au United States Public Links Championship de 1937, la version col bleu de l’amateur américain. Les Publinks retourneront également à Harding Park en 1956. Le Lucky Invitational du PGA Tour a été disputé à Harding de 1961 à 1969 avec des gagnants dont Billy Casper, Gary Player, Jackie Burke Jr., George Archer, Ken Venturi et Chi Chi Rodriguez. Il a également été l’hôte de longue date du San Francisco City Amateur, l’un des meilleurs tournois amateurs d’Amérique des 100 dernières années.

J’ai commencé à jouer à Harding Park dans les années 80. J’ai joué au 1983 S.F. Ville pendant un hiver El Nino. Cette année-là, 14 des 18 verts étaient des réglages temporaires en raison des fortes pluies de mars. J’ai également joué plus d’une douzaine de qualifications de liens publics au cours des années 1980 et 1990. Au fil des années, Harding Park est tombé en déroute et le parcours a perdu beaucoup de son charme. En 1998, il a subi l’ignominie de servir de parking pour l’US Open au Olympic Club.

L’avocat de San Francisco Sandy Tatum, un ancien champion de la NCAA quand il a joué au golf à l’Université de Stanford ainsi qu’un ancien président de l’USGA, a commencé une croisade pour revitaliser Harding Park pour le ramener à sa gloire passée. Le conseil des superviseurs de la SF a calé pendant deux ans et le projet Harding Park est devenu un football politique. Enfin, au printemps 2002, Tatum a obtenu un consensus du conseil d’administration pour dépenser des millions pour rajeunir Harding Park. La grande carte dans la main de Tatum était qu’il avait incité le PGA Tour et la PGA of America à s’associer avec lui avec la promesse de tournois de golf à venir à Harding Park. Après 15 mois d’améliorations à Harding, le cours a rouvert. Il a été allongé de 6 700 mètres à un peu moins de 7 200 mètres et le système d’irrigation, les bunkers et les greens ont tous été reconstruits selon les spécifications modernes. Il était de retour comme l’un des meilleurs cours de munitions en Amérique.

Deux ans plus tard, Tiger Woods a battu John Daly dans une ronde éliminatoire à trois trous pour remporter le tournoi American Express du Championnat du monde de golf. En 2009, Team USA a remporté la Coupe du Président à Harding Park contre l’équipe internationale. En 2010, 2011 et 2013, c’était le cadre du championnat de la Coupe Charles Schwab, la fin de la saison pour le PGA Champions Tour. En 2015, Rory McIlroy a remporté le championnat du monde de match play lors de sa tenue à Harding Park. Le golf professionnel de longue date faisait désormais partie de l’héritage de Harding Park.

En 2010, Harding Park a rejoint le réseau Tournament Players Club du PGA Tour. La visite gère le cours pour la ville et le comté de San Francisco. Le nouveau club-house est également un point culminant avec des sièges donnant sur le 18e fairway. Le hall comprend une section dédiée au héros local George Archer, un ancien champion des Masters, et le bâtiment s’appelle le Sandy Tatum Clubhouse. Encore une fois, Harding Park est le joyau du système de parcs de San Francisco.

Pour ceux d’entre vous qui se demandent peut-être pourquoi la chronique de cette semaine concerne Harding Park, c’est parce que ce week-end aurait marqué la conclusion des troisième et quatrième manches du championnat PGA. En raison de la pandémie, la PGA a été retardée pour le moment, le tournoi devant se tenir du jeudi 6 août au dimanche 9 août. On ne sait toujours pas si la PGA sera disputée avec ou sans spectateurs, mais vous pouvez assurez-vous que le Harding Park Golf Course sera à la hauteur des plus grands golfeurs du monde en essayant de capturer ce qui sera le premier championnat majeur de l’année. Oui, à Harding Park.