J’ai caddié pour un joueur parmi les 25 premiers au monde lors d’un événement du PGA Tour. Voici comment c’était


«Le texte» est venu pendant que je dormais, comme tous mes textes préférés semblent le faire. C’était l’un de ces messages que vous devez lire plusieurs fois avant de vous convaincre qu’il est réellement réel:

D’une part, cela a pris du temps. Matt Fitzpatrick – toujours Matt pour moi, jamais Matthew – et je suis devenu ami pendant ses 10 minutes sur le campus de Northwestern en 2013. (J’ai obtenu mon diplôme en quatre ans; il s’est retiré après une chute de première année particulièrement froide pour se préparer à un tournoi majeur en Géorgie .) Matt avait remporté l’amateur américain environ un mois plus tôt et était l’amateur n ° 1 dans le monde. J’avais suivi son ascension de près parce que j’essayais de rejoindre l’équipe de golf, et l’entraîneur avait indiqué qu’il n’y avait qu’un seul poste ouvert, et cela allait à ce gamin britannique, Fitzpatrick. Donc, si je devais faire équipe, je devrais convaincre les entraîneurs que j’étais meilleur que le meilleur golfeur amateur du monde. Dans les nouvelles liées: mes rêves de jouer pour l’équipe n’ont pas duré longtemps.

Je mentirais si je disais que je ne cherchais pas cet homme Fitzpatrick quand je suis arrivé sur le campus, et bien sûr, je l’ai vu manger seul dans la salle à manger pendant la première semaine. (Il nie qu’il mangeait seul, mais croyez-moi, il était plein Steven Glansberg.) Étant la personne généralement sans vergogne que j’étais à l’adolescence, et le pervers de golf que je suis toujours, je me suis laissé tomber à côté de lui et j’ai immédiatement commencé à babiller sur tout ce qui concerne le golf. Miraculeusement, il ne s’est pas enfui et une amitié est née.

Nous sommes restés en contact lâche après que Matt ait quitté l’école. Pendant son temps sur le Challenge Tour, j’allais de temps en temps pour m’assurer qu’il trouvait quelque chose à manger dans des endroits comme le Kazakhstan. Après avoir obtenu sa carte European Tour, il est revenu à Chicago pour visiter semi-régulièrement, donc je le verrais de temps en temps, mais notre relation consistait essentiellement en mes textes de «bonne chance» et de «félicitations» et, en bonne et due forme jours, il me bénit avec des potins de tournée: Ce mec a les croustilles. Ce mec a une nouvelle petite amie. Ce genre de chose.

Tout a changé en mars 2018 lorsque Sports Illustrated a exaucé mon souhait de passer d’un poste d’affectation générale au rythme du golf. J’ai participé à quelques tournois cette année-là, et Matt et moi dînions et faisions quelques trous d’entraînement ensemble. Notre correspondance est devenue plus fréquente: SMS, messages directs Instagram, etc. Vers le second semestre 2018, alors qu’il avait atteint le top 50 mondial, nous avions prévu qu’il loge chez mes parents à Los Angeles lors du Genesis Open à Riviera . Bien qu’il ne soit pas encore membre du PGA Tour, il était optimiste quant à recevoir une invitation d’un sponsor.

Il s’est trompé. Aucune invitation n’est venue, mais il avait déjà réservé ses vols et prévoyait de prendre le charter de Los Angeles au Mexique dimanche soir pour l’événement WGC là-bas, alors il est venu quand même. Teed it up dans le lundi qualificatif; manqué par un.

C’était une mauvaise nouvelle pour Matt, qui avait maintenant une semaine à Los Angeles sans rien sur son horaire. Ce fut une excellente nouvelle pour notre amitié, qui s’est épanouie au cours des sept prochains jours. Il s’est présenté à mon match habituel du dimanche matin au Brentwood Country Club, habillé de la tête aux pieds en tenue complète de la PGA Tour. Lors de sa première visite du parcours, il a tiré un 65 à sept sous la normale avec un trois coups roulés et une balle d’eau. Nous sommes sortis dans un restaurant italien chic et sommes tombés sur Sergio Garcia, dont la femme m’a demandé si moi aussi j’étais golfeur. (Seulement un amateur, ai-je dit.) Matt s’est plaint du trafic toute la semaine, mais il aimait L.A., bien qu’il ne puisse jamais l’admettre. Il a terminé le T-27 la semaine prochaine au Mexique, puis a pris la deuxième place en solo à Bay Hill lors de son prochain départ, tout en obtenant sa carte PGA Tour pour l’année suivante.

Avant ce tronçon de trois semaines, j’avais un semi-ami qui essayait d’obtenir sa carte. Après ce tronçon, j’ai eu un cher ami sur le PGA Tour.

J’avais plaisanté sur la possibilité que je fasse du caddie, mais je ne m’attendais pas à quelque chose. Matt est le professionnel ultime et n’est pas du genre à perdre une semaine de compétition juste pour rendre service à un ami. De plus, il a commencé à travailler en janvier 2019 avec Billy Foster, un cadet légendaire qui a bouclé pour Seve Ballesteros et a aidé Lee Westwood à atteindre le n ° 1 mondial.

Ma fenêtre s’est ouverte lorsque Matt est entré dans le top 30 du classement mondial à l’automne 2019, le plaçant sur le point de se qualifier pour le Hero World Challenge aux Bahamas. J’ai dit à Matt que s’il jouait assez bien pour se qualifier pour cette exposition, je devrais lui trouver un caddy.

Il n’a pas dit non. Billy profiterait de temps libre avec sa famille, et Matt était le deuxième suppléant, donc il ne voulait pas faire voler Billy à travers l’Atlantique à tout moment pour un tournoi. J’allais déjà être là pour couvrir l’événement pour Golf Digest, donc un moment de préavis n’était pas un problème pour moi. Une semaine avant l’événement, Matt a finalement dit: S’il est entré, j’étais dans le sac.

Pourtant, nous avons eu besoin de deux retraits pour que cela se produise. J’ai reçu un message de Matt disant: «Un de plus à faire!» – suggérant qu’un gars s’était retiré, juste avant que je reçoive une notification push du PGA Tour disant: «Dustin Johnson s’est retiré du Hero World Challenge.» Je pensais que nous étions dedans, mais Matt avait appris le retrait de DJ avant que cela ne devienne officiel, donc le texte et la notification parlaient tous les deux de DJ. Chez Reavie a pris la place. Bummer. Mais la porte du caddie était maintenant ouverte.

Un mois plus tard, The Text est arrivé. Je sais que d’autres écrivains ont eu la chance de caddy pour un pro en tournée. Mais j’étais sur le point de devenir caddy pour un des 25 meilleurs joueurs du monde, pendant une semaine entière, lors d’un événement emblématique du PGA Tour. Que je me sois en quelque sorte abstenu de tweeter la nouvelle jusqu’au lundi du tournoi était un miracle de retenue.

Rapaport et Fitzpatrick au 18e de Pebble Beach lors du premier tour, lorsque PGA Tour Live a diffusé le jeu de leur groupe aux familles et aux masses du golf.

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Rapaport et Fitzpatrick au 18e de Pebble Beach lors du premier tour, lorsque PGA Tour Live a diffusé le jeu de leur groupe aux familles et aux masses du golf.

J.D. cubain

Préparation à la pratique: les mathématiques sont impliquées

Je me suis envolé pour Monterey mardi matin de la semaine du tournoi. Le plan était que je marche le Monterey Peninsula Country Club mardi après-midi avant l’arrivée de Matt mardi soir. Ensuite, nous jouerions un tour d’entraînement mercredi à Spyglass.

Je n’avais pas de livre de métrage pendant que je marchais sur MPCC, alors j’ai pris une quantité ridicule de notes, qui étaient toutes devenues obsolètes lorsque j’ai reçu mon livre de métrage le lendemain matin. Je me suis terminé au MPCC et j’ai rencontré le directeur de Matt pour le dîner ce soir-là dans le village de Carmel. Nous sommes retournés à l’Airbnb – un chalet pittoresque à Carmel – et avons éteint les lumières tôt le soir. Dans notre hâte, nous avons presque oublié de laisser la porte ouverte au patron, qui arriverait vers 23 heures. Il ne faut jamais oublier de laisser la porte ouverte au patron.

Matt s’est assuré que nous jouions le tour d’entraînement seul, peut-être parce qu’il préfère y aller en solo, mais plus probablement pour me donner une chance de prendre mes repères sans me soucier de rien d’autre. Quel gentil patron!

Mon premier ordre du jour consistait à déterminer comment nous calculerions les distances. Il y a une quantité surprenante de mathématiques impliquées. Ce n’est pas un calcul difficile, mais il y en a beaucoup et cela doit être fait rapidement et correctement. Le processus commence par le coup de départ. Le livre de parcours de tour vous donne un nombre pour chaque tête d’arrosage, ainsi que le nombre de mètres en montée ou en descente. Mais le métrage est donné à l’arrière du tee-shirt que la personne qui a créé le livre pense être utilisé, vous devez donc ralentir la distance entre les marqueurs et l’arrière de la boîte. S’ils utilisent un autre tee-shirt, c’est un autre calque.

Les calculs les plus cruciaux viennent avec le coup d’approche. Le livre énumérera chaque tête d’extincteur là-bas, et les têtes d’extincteur afficheront un nombre au milieu du vert. Mais les pros ne sont pas concernés par ce métrage. Vous trouvez donc l’arroseur le plus proche – disons, dans ce cas, il lit 140 – et consultez le livre. Le livre vous dit que depuis l’arroseur 140, il est de 124 mètres vers l’avant, et il énumérera également la pente. Disons que c’est six mètres en montée – ça fait 130 au bord avant. Vous consultez ensuite la feuille d’épingles quotidienne, qui vous indique le nombre de pas sur le green du drapeau. Disons que c’est 14 pas. Nous sommes maintenant à 144 au drapeau. Mais nous n’essayons pas de l’atterrir au drapeau. Disons que nous voulons que le ballon tangue à quatre pas. Maintenant, nous sommes revenus à 140. Au vent. Disons que c’est un peu dans le ventilateur. Matt pense qu’il joue cinq mètres de plus. Maintenant, nous sommes à notre nombre: 145. Dernier calcul: une ligne de départ et une ligne d’arrivée. Enfin, c’est le temps. Tout cela en moins de 30 secondes.

Fitz a trouvé dans son cœur de me pardonner, et j’ai frappé ma foulée par le dos neuf. Il n’y avait pratiquement pas d’âme sur le parcours à part les joueurs et leurs cadets. La meilleure façon de décrire cet après-midi sans stress est par une interaction décontractée que nous avons eue avec Patrick Rodgers, qui revenait vers le 16e tee quand nous l’avons dépassé. “Comment ça va?” Dit Matt.

Rodgers regarda autour d’une seconde, les pins imposants et les bunkers immaculés et les ombres recouvrant les fairways, puis regarda Fitz: “Vivre le rêve, mec.” En tournée, tout le monde est tout sourire le mercredi.

CONNEXES: Vous pouvez télécharger gratuitement la dernière édition numérique de Golf Digest“data-reactid =” 63 “> CONNEXES: Vous pouvez télécharger gratuitement la dernière édition numérique de Golf Digest

Nous avons terminé la séance d’entraînement et nous sommes dirigés vers le Carmel pour le premier des quatre dîners italiens consécutifs. (Le patron aime l’italien, et le patron paie pour le dîner, alors l’italien l’est.) C’est là que nous avons découvert notre association (Matt Kuchar) et partenaire pro-am: Eddy Cue, un légendaire cadre Apple et, il s’avère , un gars super amusant. C’est également au dîner que j’ai découvert que notre premier tour, à Pebble, allait être présenté sur PGA Tour Live, ce qui signifie que ma famille et mes amis pouvaient regarder chaque photo de mon premier tour de caddie sur le PGA Tour. Des trucs de contes.

J’ai à peine dormi, mais je me sentais extrêmement frais quand je suis sorti du lit vers 6 heures du matin. Voici pour vous, l’adrénaline. Il faisait encore nuit lorsque nous avons chargé la voiture, fait monter le chauffage et fait un trajet silencieux vers Pebble. Trop tôt pour la conversation. Je vais à un certain nombre d’événements de la PGA Tour et j’ai accès à l’intérieur des cordes, donc voir tous les golfeurs n’était pas trop pressé. Mais mec, il était difficile de garder un visage de poker alors que je me tenais dans la ligne de buffet entre Peyton Manning (en partenariat avec Luke Donald) et Aaron Rodgers (Max Homa).

Alors que nous grignotions nos toasts et nos œufs, Fitz m’a demandé si c’était la première fois que je faisais du caddie pour un pro. Non, je lui ai dit. J’avais l’habitude de faire une boucle pour un gars de mon club qui a joué quelques saisons sur la tournée Nationwide puis la tournée Korn Ferry avant qu’il n’abandonne pour devenir développeur d’applications. J’ai raconté à Matt l’histoire de ce qui s’est passé lors d’un tournoi de qualification en coupe ouverte aux États-Unis en 2010. Mon joueur, Danny Wax, avait tiré à trois reprises 74 lors du premier tour de la journée de 36 trous, le mettant essentiellement hors de combat. Nous sommes allés chercher chaque épingle au deuxième tour, et cela a fonctionné. Après s’être enfui d’un bunker au green pour birdie le 17, il avait huit sous pour le deuxième tour avant 18 ans.

J’avais 15 ans, alors peut-être que je mérite une certaine indulgence, mais j’ai commis ce qui équivaut à un Caddieing Felony. Je me suis tourné vers Danny et j’ai dit: “On dirait que nous obtenons un record de parcours aujourd’hui.” Il détestait le commentaire, poussa sa route dans les arbres et fit un bogey. Il a établi le record du parcours, mais il a également raté d’un coup les éliminatoires de l’US Open. C’était donc la dernière histoire que Matt ait entendue avant de nous diriger vers le cours. Il a ri, puis il s’est arrêté et a regardé mon âme: “Ne fais pas ça.”

Notre écrivain n’a pas été surpris par le rythme physique du caddie lors d’une tournée, mais plutôt par son épuisement mental.

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Notre écrivain n’a pas été surpris par le rythme physique du caddie lors d’une tournée, mais plutôt par son épuisement mental.

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Les hauts et les bas d’un chèque de paie

Nous sommes arrivés à la partie tournoi de cette histoire, que je garderai brève. Matt a commencé avec un solide un sous les 71 à Pebble, puis a suivi avec un deux sous les 70 à Spyglass. Je pouvais sentir sa confiance en moi grandir. Nous avons discuté des lignes de départ et d’arrivée sur chaque tee-box. Nous avons fait des allers-retours sur les sélections de clubs. Et il m’a même appelé pour quelques lectures. “Ne t’excite pas”, a-t-il dit, toujours un pour me maintenir en place. “C’est juste parce que tu as grandi avec Poa.”

Nous étions en excellente position avant samedi à Monterey Peninsula, le plus facile des trois parcours. Pourtant, nous nous sommes retrouvés un pour la journée et un tir à l’extérieur de la ligne de coupe sur le 15e tee. Insouciant, il m’a dit que nous n’avions besoin que de deux autres birdies et que tout irait bien. “Vis deux, allons-y quatre”, dis-je. Optimiste. Naïve. Il rit. Puis il a commencé à devenir nucléaire – birdie, aigle, birdie, pair pour terminer. C’est quatre coups, pour ceux d’entre vous qui comptent. Un 69 à trois sous nous a fait entrer le T-20 dimanche. Lire: Un chèque de paie garanti pour ce chariot à remplir.

Nous avons joué les huit premiers de la ronde finale à égalité, ce qui nous a fait grimper les échelons lors d’une journée venteuse. Les 10 derniers trous ont été une catastrophe. Nous avons fait tripler sur 9, bogey sur 10 et doubler sur 12, et juste comme ça, toute possibilité d’une finition solide a disparu. C’est drôle — quand vous êtes six pour la journée à travers 12 trous, l’esprit s’égare vers ce qui aurait pu être fait différemment: nous aurions pu frapper 9-fer sur 9 au lieu de coin, j’aurais pu dire quelque chose de différent sur 10 tee, nous aurions pu commencer ce coup de départ sur 12 autres à droite. Pour ce que vous avez appris: les putts manquent vraiment à cause des bosses, les pros frappent leurs 3 bois si haut, Matt Kuchar tire plus de son jeu que quiconque que j’ai jamais vu. Et, je dois l’admettre, en dollars et en cents: combien gagne-t-on pour terminer 58e?

Au crédit énorme de Fitz, il n’était pas tout pissé et silencieux – seulement un peu pissé et calme. Après avoir frappé le fairway le 18 par 5, nous avons eu une brève discussion sur l’opportunité de le faire. Cela nécessiterait un coup de poing 3-bois, sous l’arbre dans le fairway, avec Stillwater Cove se profile en bas à gauche, mendiant pour une balle. À mi-délibération, Matt dit: «Eh bien, nous devons protéger le plomb.» Nous avons ri tous les deux.

Il y est allé, a trouvé le bunker gauche, puis a joué un joli coup de bunker long à 14 pieds et… trois coups roulés. Il a signé pour sept sur 79 et a terminé T-60 – bon pour 17 472 $. Fitz, parce que nous sommes des garçons mais aussi parce qu’il restait chez moi la semaine suivante, m’a généreusement payé comme si j’étais à plein temps: 8% des gains, ce qui était un peu moins de 1 400 $ – cela aurait été de 10% pour un top 10, nous en étions convenus, plus un tarif forfaitaire sain pour la semaine. Lier pour le 60e n’était pas ce que j’avais en tête, mais la somme qui a été versée via le dépôt direct était toujours le plus d’argent que j’ai jamais gagné pendant une semaine dans ma vie.

Les joueurs parlent toujours de leur «fatigue mentale» après un tournoi, mais je n’ai jamais compris ce qu’ils voulaient dire. Je le fais maintenant. C’était le plus investi émotionnellement dans lequel je sois depuis les sports du secondaire. J’étais nerveux comme l’enfer sur le premier tee tous les matins. J’ai vécu et suis mort avec chaque putt birdie. J’ai grincé des dents alors qu’il s’apprêtait à jouer un coup de flop délicat, et mes yeux se sont agrandis lorsque j’ai vu une approche voler directement vers le drapeau. J’ai bourdonné lorsque nous avons commencé à faire des birdies et maudit lorsque nous avons commencé à fabriquer des bogeys. J’étais le gars le plus heureux du monde après notre épanouissement du samedi à neuf et pratiquement inconsolable (il suffit de demander à ma petite amie) après un dimanche amèrement décevant.

Alors que je me dirigeais vers l’aéroport dimanche soir, je me sentais juste… épuisé. Pooped. Mon cerveau était fatigué de s’occuper si durement pendant si longtemps. J’ai eu la semaine de ma vie et je veux absolument participer à de nombreux autres événements du PGA Tour, mais disons simplement que je n’étais pas trop contrarié pour être de retour à l’écriture pour la Genesis. J’ai passé cette semaine chez mes parents, et Matt aussi. J’ai dormi un peu lundi matin, siroté du café, traîné avec mes chiens, écrit un article et travaillé sur quelques autres, et j’ai juste apprécié de ne pas être investi à mille pour cent pendant un après-midi entier. J’avais besoin d’une pause.

Et Fitzy? Il s’est rendu à Riviera dès le matin pour un départ de 9 h 20.

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