Immelman espère poursuivre sur la lancée lancée par Els


Ernie Els a poussé un profond soupir et a bu une gorgée de son verre tard dimanche après la Coupe des Présidents 2019 en Australie. Il posa une de ses énormes mains autour de l’épaule du bon ami Trevor Immelman et un petit sourire commença à apparaître alors qu’il tirait son compatriote sud-africain un peu plus fort.


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De loin, il n’y avait aucun moyen de savoir ce que “The Big Easy” disait à l’époque, mais après quelques mots, Immelman fit face à son ami, sourit et acquiesça intensément. Avec le recul, cela pourrait être perçu comme un passage de flambeau. Dans une certaine mesure, c’était le cas.

En fait, Els avait expliqué comment c’était le tour d’Immelman maintenant. Bien sûr, il avait dit des choses similaires à chacun de ses autres assistants – Mike Weir, Geoff Ogilvy et K.J. Choi. Els ne faisait que répéter quelque chose qu’il avait souligné nécessaire dans le cadre d’une refonte de l’équipe qu’il avait supervisée. La capitainerie devrait être un scénario unique. Et maintenant, c’était à eux de faire avancer les choses.

En dehors du cercle restreint de l’équipe, l’idée qu’Els ne revienne pas en 2021 semblait ridicule au lendemain de l’une des meilleures et des plus compétitives Coupes des Présidents jamais enregistrées. Mais quelques mois plus tard, c’est Immelman qui a été nommé capitaine de l’équipe internationale pour la Coupe des Présidents 2021 à Quail Hollow. Il est l’homme chargé d’arrêter la domination américaine qui s’est étendue à un record général de 11-1-1, y compris une victoire de 16-14 au Royal Melbourne après s’être rallié lors de la dernière journée.

«Ma relation avec Trevor remonte à loin et j’ai toujours eu le plus grand respect pour lui en tant que joueur et en tant que personne», explique Els. «Trevor était un membre inestimable de notre équipe et a complètement adhéré à ce que nous essayions de faire au Royal Melbourne, il est donc gratifiant de le voir franchir la prochaine étape et diriger l’équipe internationale.»

Els avait passé deux ans à réviser la configuration de l’équipe internationale pour créer une nouvelle culture et passion d’équipe. L’un de ses nombreux efforts a été de créer un nouveau logo pour eux de jouer sous. Il a également passé des heures à élaborer des plans de match avec des données et des statistiques dans l’espoir de tirer le meilleur parti de son équipe.

Le résultat? Son équipe a failli vaincre l’une des meilleures équipes américaines, du moins sur le papier, de l’histoire. Les 12 joueurs du côté américain se trouvaient dans le top 24 du monde, dont cinq dans le top 10. Et cela sans Brooks Koepka, blessé, qui était n ° 1 mondial à l’époque.

L’équipe d’Els n’avait qu’un seul joueur dans le top 20 et a atteint un plancher à 65, avec une moyenne de plus de 40. Mais à travers trois des cinq séances, ils ont pris une avance de 9-5 et se sont assis 10-8 devant dimanche. simple. C’était la première avance vers dimanche depuis 2003. Seul un combat acharné mené par Tiger Woods dimanche a vu les États-Unis étendre leur domination, laissant les Internationaux sans victoire depuis leur seule victoire au Royal Melbourne en 1998.

Les nouvelles méthodes ont clairement fonctionné malgré le résultat final. Les paires internationales n’étaient pas du tout ce à quoi on s’attendait, mais elles ont pris le Royal Melbourne avec enthousiasme et ont façonné une avance qui, très franchement, aurait pu, et aurait probablement dû, être plus grande, à l’exception de quelques héros héroïques désespérés.

«Nous avons tous participé à la Coupe des Présidents au cours de ses premières années, nous en avons tellement marre de la difficulté à encercler notre équipe. Mais Ernie est arrivé au moment idéal du point de vue de la légende et de la présence dominante du jeu et il a juste dit: «Ça suffit, nous allons commencer à mettre en place les bonnes pratiques et à le faire correctement». Dit Immelman.

«Le respect que tout le monde, des administrateurs aux joueurs et aux fans, a pour lui signifie que tout cela s’est mis en place et notre équipe s’est prouvée que lorsque vous faites les choses correctement, vous pouvez vous réunir et avoir une chance de joue bien.”

Tant d’influence était son influence, Els a été invité par d’innombrables personnes à reconsidérer l’abandon de sa position unique dans les semaines qui ont suivi. Mais il resta ferme, sachant qu’il pouvait faire confiance à Immelman et à ses autres assistants pour faire avancer les choses.

“Ernie nous a dit dès le début qu’il pensait que vous devriez aller voir le capitaine et que vous devriez être tous prêts pour le processus de deux ans, laisser votre marque dans l’équipe et ensuite laisser quelqu’un d’autre prendre le relais à partir de là”, Immelman ajoute.

«Je sais que ce fut une décision très difficile pour lui de se retirer parce que nous avons pris tellement d’élan et il a vraiment apprécié ce qui a été l’une des meilleures semaines de sa carrière. Mais mon extrême respect pour lui s’est encore accru car il était un homme de parole et comprenait ce qui était le mieux pour notre équipe à l’avenir. »

Sur les quatre assistants d’Els au Royal Melbourne, Immelman pourrait ne pas apparaître comme le choix évident. Il est le plus jeune des quatre et est le joueur le moins expérimenté de la Coupe des Présidents, avec ses deux apparitions en 2005 et 2007. Ogilvy et Choi ont joué trois fois, Weir cinq. Ogilvy a également un sens aigu du match play derrière son nom, ayant remporté deux fois le Championnat du Monde de Golf-Dell Technologies Match Play.

Mais la décision est astucieuse.

Alors que les autres prouveraient sans aucun doute de grands capitaines à Quail Hollow et sont pleins de connaissances en ce qui concerne les nouveaux systèmes, c’était Immelman qui avait été la caisse de résonance d’Els alors que chaque nouvelle idée s’épanouissait avant le Royal Melbourne. On pourrait dire qu’il était plus intimement impliqué et, en tant que tel, le meilleur choix pour le faire avancer en ce moment. Il a également été capitaine de la Coupe des présidents juniors et connaît les tenants et les aboutissants de jongler avec les nombreux engagements hors parcours.

“Je ne veux pas que les gens pendant une seconde pensent que cette décision a été prise à la légère ou a été prise avec une seule Coupe des Présidents en tête”, a déclaré Immelman. «Nous avons un plan qui va de l’avant en pensant aux sites futurs et à la façon dont nous prévoyons que les choses pourraient progresser.»

«Nous essayons de trouver la meilleure façon de donner à notre équipe quelque chose de plus pour chaque Coupe. Et à partir de maintenant, où notre équipe est à ce moment particulier, en tant que groupe de direction, nous avions l’impression que j’allais être le bon gars pour cette fois pour continuer à nous faire avancer. »

Les Internationaux seront l’équipe à domicile pour la Coupe des Présidents 2023, ce qui signifie un parcours en dehors des États-Unis.Aucun lieu n’a été officiellement annoncé, Weir serait le choix logique si le tournoi se déroule au Canada. Et si cela se produit, Ogilvy ou Choi pourraient peut-être intervenir en 2025 au TPC Harding Park à San Francisco. Il est également prévu que les vétérans évoluent plus délibérément dans le système de capitaine. Adam Scott, par exemple, n’a que sept mois de moins qu’Immelman, bien qu’il reste l’un des joueurs clés de l’équipe internationale.

Immelman n’aura que 41 ans lorsqu’il emmènera son équipe à Quail Hollow, le plus jeune capitaine international de l’histoire. Cela devrait convenir à une jeune équipe internationale; celui de Melbourne était le plus jeune de l’histoire de la Coupe des Présidents. Huit des 12 étaient dans la vingtaine et être peut-être un peu plus proche de l’âge de ceux qui évoluent dans les clubs aidera Immelman à établir un lien. Scott dit que cela aidera toute l’équipe.

«Bien qu’Ernie et moi soyons très proches, plus que jamais, je pense que si je peux faire de l’équipe, il y a un lien très proche et très proche avec Trevor. Nous nous connaissons depuis que nous avons 17 ans et avons joué beaucoup au golf les uns contre les autres, voyagé ensemble et socialisé comme amis au cours des 20 dernières années et plus », explique Scott.

«Ces liens étroits, c’est l’une des nombreuses choses que nous avons eu du mal à avoir dans le passé et qui favorisent certainement les États-Unis dans leur jeu d’équipe. Vous le voyez avec l’Europe dans la Ryder Cup – ces relations joueur / capitaine se sont développées dans le cadre de leur culture depuis de nombreuses années, probablement depuis les années 70. Cela ressemble donc à un autre mouvement dans la bonne direction. »

Et nous parlons d’un homme avec deux titres PGA TOUR et 11 victoires mondiales, dont le Masters 2008. Bien qu’il puisse théoriquement essayer de faire partie de l’équipe, il n’a pas joué un calendrier significatif depuis qu’il a terminé 204e de la FedExCup en 2015. Au lieu de cela, il a fait une transition vers la radiodiffusion avec CBS – un rôle qui devrait également aider son capitaine en tant que il surveillera de près les membres potentiels de l’équipe.

«Vous ne pouvez pas sous-évaluer aucun des petits morceaux et la connexion étroite avec moi et les autres de ma génération et le fait que les joueurs qui n’ont pas joué avec lui le voient semaine après semaine faire la diffusion et savent que Trevor a raison au rythme de tout ce qui se passe sur TOUR… c’est énorme », ajoute Scott.

Immelman n’hésite pas à ce que sa jeunesse soit un facteur, l’appelant «une dynamique intéressante».

«Il pourrait y avoir des avantages et des inconvénients. Mon travail consistera donc à exposer les avantages », dit-il.

“Mais c’est aussi une période passionnante pour les Internationaux avec de jeunes stars comme Sungjae Im, Cameron Smith, Joaquin Niemann maintenant exposées à l’équipe et d’autres comme Christiaan Bezuidenhout, que le monde ne connaît pas encore, à venir. Il y a des jeunes partout dans le monde qui ont le potentiel de devenir des batteurs mondiaux au cours de la prochaine année et demie et c’est notre espoir. “

Certains de ces jeunes ont déjà apporté leur soutien derrière le nouveau capitaine, Smith disant qu’Immelman “créerait le même genre d’impact qu’Ernie” et que “chaque fois que Trevor aura quelque chose à dire dans la salle de l’équipe, nous serons certainement tous assis et écoutez. “

J’ai également fait l’éloge, ajoutant: «Trevor est passionné par cette compétition et je ne doute pas qu’il fera tout son possible pour préparer notre équipe dans le but de remporter la Coupe des Présidents. Ernie a été brillant car il nous a tous inspirés de certaines des choses qu’il a présentées et nous avons frôlé la victoire en Australie. Je suis sûr que Trevor suivra la même formule et mettra en œuvre certaines de ses propres idées pour nous préparer à affronter l’équipe américaine. »

La tâche qui nous attend est difficile. Affronter les Américains sur leur pelouse a été complètement vain dans le passé pour les Internationaux, mais Immelman a déjà commencé les préparatifs.

“C’est franchement tout ce à quoi j’ai pensé depuis que je savais que j’allais être le prochain capitaine”, dit-il. «Nous avons maintenant un système et nous avons des joueurs qui ont adhéré à ce système et comment il fonctionne et pourquoi il fonctionne. À partir de maintenant, nous serons à tout le moins plus compétitifs.

«Je crois que cette équipe est prête à gagner, mais en fin de compte en tant que leader, tout ce que je veux que mon équipe sache, c’est que chaque décision qui sera prise les mettra en avant. Ce sont eux qui vont remporter cette Coupe pour nous et à la fin de la journée, quoi qu’il arrive, je vais les soutenir. »