Hovland: «Ça fait du bien» de sécuriser la carte PGA TOUR


Après avoir raté une carte PGA TOUR via un été torride qui comprenait quatre top-16 consécutifs sur TOUR, le phénomène de 21 ans, Viktor Hovland, est arrivé à la finale du Korn Ferry Tour sans manque de confiance.

Le Norvégien, en passant par l’Oklahoma State, avait une mission concrète: obtenir une place en finale 25 et sa première carte PGA TOUR.

Il n’a peut-être pas apporté le matériel nécessaire pour correspondre à ses camarades Matthew Wolff et Collin Morikawa, qui ont chacun remporté un titre TOUR cet été après avoir participé au championnat de golf masculin de la NCAA au printemps dernier, mais Hovland a emboîté le pas en obtenant l’adhésion au TOUR avant le tomber.

Avec une égalité pour la deuxième place à l’Albertsons Boise Open présenté par Kraft Nabisco, en s’appuyant sur son T11 lors du Championnat national des hôpitaux pour enfants de la semaine dernière, Hovland a accumulé 620 Korn Ferry Tour Finals Points, confortablement à l’intérieur du seuil de 200 points nécessaire pour s’assurer une place dans Les finales 25.

Hovland a affiché son sourire contagieux tout au long des deux semaines à travers l’Ohio et l’Idaho, interagissant fréquemment avec les fans et profitant du temps avec son compatriote Oklahoma State Cowboy et le Norvégien Kristoffer Ventura, qui a obtenu sa première carte TOUR via The 25 en tant que double vainqueur en 2019.

Le bon karma a semblé venir Hovland tôt, quand il a fait un trou d’un coup lors du championnat national de l’hôpital pour enfants mercredi matin, reconstituant de manière ludique sa chute de club peu de temps après.

Il a ouvert avec un 7-moins 64 au club de golf de l’Ohio State University (Scarlet Course), avant que les rondes de 73-69-71 ne le laissent T11, juste en deçà du seuil de 200 points.

Avec quatre rounds de 68 ou mieux à Boise, couronné par un birdie sur le 72e trou – presque une approche de coin pour aigle qui aurait forcé des éliminatoires avec Matthew NeSmith – il a accompli le destin qui lui semblait apparemment jeté après une carrière universitaire prolifique qui comprenait le prix Ben Hogan 2019 (en tant que meilleur joueur universitaire masculin, y compris toutes les compétitions amateurs sur une période de 12 mois), et la première place au classement mondial de golf amateur.

Hovland se prépare maintenant à prendre sa place parmi l’élite du jeu. Il décollera du prochain Korn Ferry Tour Championship pour se ressourcer pour l’ardoise d’automne, et il cherchera à rejoindre rapidement Wolff et Morikawa dans le cercle des vainqueurs du TOUR.

“Ça fait du bien”, a déclaré Hovland lors de la signature pour un 68e de finale à Boise. «J’ai eu la chance de bénéficier de quelques exemptions sur le PGA TOUR dès la fin de l’université, et c’est là que vous aimez jouer.

“C’est très amusant de savoir que je peux y jouer un peu plus longtemps. Nous verrons ce que je peux faire avec une saison complète sur le PGA TOUR.”

LE CONTEXTE

Les finales en trois événements offrent à un large éventail de joueurs la possibilité d’obtenir le statut TOUR. Alors que la liste des 25 points s’étend de la saison régulière aux finales pour déterminer le classement prioritaire du TOUR sur un ordre de mérite de 27 événements (24 événements de la saison régulière; trois événements de la finale), la liste des 25 points de la finale comprend les numéros 26 à 75 sur la liste des points de la saison régulière du Korn Ferry Tour, n ° 126-200 au classement FedExCup du TOUR, les non-membres qui ont accumulé suffisamment de points FedExCup à l’endroit où ils se seraient placés entre les n ° 126-200 et les joueurs sur les extensions médicales du TOUR.

Avec un total de 50 cartes PGA TOUR attribuées via le Korn Ferry Tour, le classement prioritaire est déterminé via un système de “ fermeture à glissière ” – n ° 1 du 25, n ° 1 de la finale 25, n ° 2 du 25, etc. sur. Les gagnants des 25 et des finales 25 recevront le statut PGA TOUR 2019-2020 entièrement exempté et des invitations au championnat THE PLAYERS en 2020.

L’analyse statistique a prévu 200 points Korn Ferry Tour comme un seuil de sécurité pour obtenir une place sur The Finals 25, ce qui équivaut à un T5 à trois voies ou à une sixième place en solo.

Pour une explication approfondie de tout ce qui concerne les finales, consultez l’épisode 38 du podcast officiel du Korn Ferry Tour, Golf’s Next Wave, pour une table ronde «Finals Theory» avec l’équipe PGA TOUR Competitions.

LE GAGNANT

Matthew NeSmith, ancien de l’Université de Caroline du Sud, a décroché son premier titre Korn Ferry Tour à Boise, tirant un tour final, 7-moins 64 pour terminer un coup loin de Hovland et Brandon Hagy.

Le joueur de 25 ans a enregistré six top-25 dans sa saison régulière recrue Korn Ferry Tour, y compris un T8 lors du Ellie Mae Classic de ce mois-ci au TPC Stonebrae où il a participé à la phase finale et a poursuivi sur cette lancée lors de sa première finale.

Avec la victoire à Hillcrest CC, NeSmith obtient sa première carte TOUR et se déplace au sommet de la finale 25. Il se trouve à 319 points d’avance sur Hagy (qui a évolué en T5-T2 pour commencer la finale), et aura une chance d’obtenir une exemption totale 2019 -20 TOUR au Championnat de Korn Ferry Tour de fin de saison cette semaine.

SÉCURISER LA FINALE 25

Lors du championnat national d’ouverture des hôpitaux pour enfants de la finale, cinq joueurs ont atteint le seuil des 200 points pour s’assurer leur place à l’intérieur de la finale 25 – Ben Taylor, Beau Hossler, Brendon Todd (T2 à trois voies à 10 sous), Robert Streb et Hagy (T5 bidirectionnel à 9 sous). Taylor a obtenu sa première carte TOUR, tandis que les quatre derniers ont amélioré leur statut TOUR.

Le vainqueur de l’événement, Scottie Scheffler, avait déjà obtenu sa première carte TOUR via The 25, la victoire améliorant son classement prioritaire pour le début de la saison 2019-2020.

La finale 25 a continué de prendre forme à Boise, avec sept autres joueurs atteignant le seuil des 200 points. NeSmith et Hovland ont été rejoints par Anirban Lahiri, Bronson Burgoon, Kramer Hickok, Tom Hoge et Cameron Percy pour s’en sortir assez bien à travers deux épreuves pour dépasser 200 points.

Percy est le seul des cinq derniers à avoir joué la saison régulière du Korn Ferry Tour 2019, et l’année de 45 ans a été rendue plus difficile par une fracture du poignet (il n’a effectué que 10 départs en saison régulière, obtenant une place pour la finale via cinq top-25).

VERGE DE LA CARTE

Avec 12 places dans la finale 25, jusqu’à 13 cartes TOUR seront disponibles au championnat de Korn Ferry Tour de fin de saison présenté par United Leasing & Finance.

Ce ne sera pas facile, car le site hôte, Victoria National GC, pose l’un des tests les plus exigeants du Tour, dans toutes les facettes du jeu. Ceux qui survivront auront certainement gagné leur adhésion au PGA TOUR 2019-2020.

Nos 13-16 sur la finale 25 à travers deux épreuves, Justin Harding (186 points), Grayson Murray (178), Curtis Luck (165) et Rob Oppenheim (155) ont bien joué tout au long de la finale et pourraient consolider leur place à l’intérieur de la 25 avec de solides performances dans le sud de l’Indiana.

Avec la finale disputée sur une période de seulement trois épreuves, cependant (par opposition à quatre épreuves de 2013-2018), la volatilité est certainement en jeu.

Joseph Bramlett, Jamie Arnold, Ben Martin, Jose de Jesus Rodriguez, Kevin Dougherty, Joey Garber, Hank Lebioda, Charlie Saxon et Dawie van der Walt complètent la liste des 25 points de la finale avant notre finale de la saison.