Hatton vise à canaliser Palmer à la recherche de sa première victoire au PGA TOUR


ORLANDO, Floride – L’Angleterre Tyrrell Hatton a pompé son poing avec autorité sur le célèbre 18e green du Bay Hill Club & Lodge alors que son putt birdie disparaissait dans la coupe. Apparemment, c’était parce qu’il venait d’augmenter son avance de 54 trous à l’Arnold Palmer Invitational présenté par Mastercard à deux coups. Mais non. C’était surtout un soulagement après qu’un 73 sur 1 dépassé était enfin dans les livres un jour brutal.

Des conditions de parcours fermes et rapides, ainsi que des températures froides et des rafales de vent, signifient qu’un seul joueur sur le terrain a tiré sous la normale samedi. Il n’y avait pas un seul score dans les années 60, un exploit que l’on n’avait pas vu dans un événement non majeur du PGA TOUR depuis la deuxième manche des Championnats du Monde de Golf 2014 – Championnat du Mexique (quand il s’est déroulé à Doral).


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La moyenne sur le terrain était de 75,913. Brooks Koepka a tiré 81, tout comme le jeune pistolet Matthew Wolff. Les grands vainqueurs Patrick Reed et Jimmy Walker ont tiré 80, tout comme Hideki Matsuyama. Il y avait un quadruple bogey neuf sur le sixième trou par-5 de Rickie Fowler sur son chemin vers un 77. Ryan Moore avait un quintuple-bogey huit sur le 17e trou par-3 en route vers un 82. Scott Harrington avait un quadruple -bogey huit sur le 18 de normale 4, seulement un pire que le triple bogey sept de Sung Kang qui l’a fait passer de la deuxième à la huitième place.

C’était une luge difficile.

«Normalement, je ne tire pas la pompe un samedi. Je pense que c’était plus choquant que le ballon soit entré dans le trou et très soulagé », a révélé Hatton par la suite. «Je pense que même si j’ai tapé sur ce putt, il allait probablement à environ huit pieds. C’était effrayant à quel point cette chose a été rapide. »

Le birdie était suffisant pour que Hatton soit assis à six sous, deux à l’écart des anciens champions d’Arnold Palmer Rory McIlroy (2018) et Marc Leishman (2017), avant dimanche alors qu’il poursuit sa première victoire sur le PGA TOUR pour accompagner ses quatre tournois européens. titres.

Le vainqueur de la semaine dernière au Honda Classic, Sungjae Im (74), Danny Lee (75), Harris English (74) et Christiaan Bezuidenhout (73) se partagent la quatrième place à trois moins, tandis que Kang (78) est le seul autre joueur sous le par pour la semaine à un sous en huitième place.

Hatton a déclaré que les conditions signifiaient que les joueurs pouvaient parfois paraître stupides. Fowler a fait de son mieux pour expliquer pourquoi.

“Avec les verts rugueux, fermes, rapides, (et) ils sont secs là où il n’y a pas beaucoup de friction, il n’y a rien qui retienne vraiment le ballon, donc il exposera toute petite faiblesse ou défaut ou mishit”, a expliqué Fowler. “Je ne souhaiterais pas qu’un joueur moyen ou normal essaie de jouer ce que nous avons fait là-bas.”

Leishman, qui a remporté le Farmers Insurance Open en janvier, était l’un des rares joueurs à sourire après le tour.

«J’ai en fait ajouté mon score dans la hutte du marqueur et j’ai en quelque sorte fait une double prise. J’ai totalisé 72 et j’ai eu l’impression d’avoir tiré un 65 », a-t-il déclaré en tant que l’un des huit joueurs à égalité ou meilleure samedi. «C’était vraiment difficile. Le pair a été un très bon score. C’est probablement aussi difficile que je l’ai vu ici. »

Les deux derniers vainqueurs de Bay Hill – McIlroy en 2018 et Francesco Molinari l’année dernière – ont produit dimanche des manches épiques de 64 pour revendiquer la victoire. C’était approprié, étant donné qu’Arnold Palmer était connu pour son style de cape et d’épée. La légende est allée après ses victoires et a souvent dynamisé les foules avec ses charges dans les classements.

Palmer a également adoré un test difficile. Celui qui a gardé les joueurs sur leurs gardes tout en permettant aux audacieux de tirer le meilleur parti des jeux risque-récompense. Le 69 de Leishman en 2017 a été l’un de ces tests, car il est allé faire une pause le 16 et a fait un long aigle pour prendre la tête avant que deux grands arrêts au pair pour terminer ont assuré la victoire.

Étant donné que les conditions de samedi peuvent être quelque peu reflétées dimanche, un 64 pourrait être difficile à trouver. Les verts cuits pourraient devenir encore plus durs et McIlroy a admis qu’il faudrait peut-être jouer un peu de défense.

“Demain, il s’agit de garder les gros chiffres hors de votre carte et d’essayer de jouer aussi conservateur que possible et de ramasser des birdies sur le par 5 si vous le pouvez”, a déclaré le champion actuel de FedExCup. “Et si vous pouvez l’obtenir dans le rouge pour la journée, vous aurez une bonne chance.”

Mais qu’en est-Hatton. Va-t-il se mettre sur la défensive dimanche?

Aucune chance. Ce n’est pas son style.

“Non. Je pense qu’il suffit de sortir et de jouer pour voir ce que vous obtenez. Et j’ai l’impression que je suis un joueur assez agressif de toute façon, donc ça ne sert à rien de changer ma façon de jouer pour essayer de garder une avance de deux coups qui peut aller très vite ici », a déclaré Hatton, alors que Palmer regardait sans doute du bas de la ci-dessus avec un sourire.

«Il te reste 18 trous à faire. Aujourd’hui a prouvé qu’il y avait des doubles et des triples au coin de la rue. Je dois juste sortir et jouer de mon mieux et j’espère que ce sera suffisant. »

Si c’est le cas, vous pourriez voir une pompe à poing encore plus grande sur le 18e vert.