Goosen ressent toujours un sentiment d’appartenance au 18ème THE PLAYERS


En raison de sa victoire au championnat Bridgestone SENIOR PLAYERS 2019, Retief Goosen représentera les champions de la PGA TOUR au championnat THE PLAYERS cette semaine.

Tee-up sur le PGA TOUR est un avantage que les joueurs apprécient, même si cela ne s’est pas bien passé chez TPC Sawgrass. Aucun vainqueur des JOUEURS SENIORS n’a fait la coupe depuis Mark O’Meara en 2011.

Néanmoins, Goosen, 51 ans, est enthousiasmé par cette opportunité.

“Dans l’ensemble, je pense que je peux encore participer au PGA TOUR”, a déclaré Goosen. «Ils pourraient le frapper 30-40 mètres devant moi, mais si je peux mettre un birdie en premier, cela rend le trou beaucoup plus petit pour eux. Donc ça va être amusant. “

La conception souvent diabolique de Pete Dye est rarement confondue pour le plaisir. Il sera certainement intéressant de voir comment le cours est organisé après deux semaines brutales de notation sur le Florida Swing. La Honda Classic n’a vu que 30 manches de week-end dans les années 60, ce qui s’est avéré être une journée à la plage par rapport à l’Arnold Palmer Invitational présenté par Mastercard. Bay Hill a broyé des spiritueux la semaine dernière; un seul joueur a battu 70 points le week-end et un seul joueur a tiré sous le par cumulatif au cours des deux derniers tours.

Goosen est aussi familier avec TPC Sawgrass que n’importe quel cours sur PGA TOUR. Ce sera son 18e départ dans l’événement, sa dernière venue en 2016. Le grand livre du World Golf Hall of Famer a été fête ou famine à Ponte Vedra Beach. Il a cinq top 25 et sept coupures manquées. Son meilleur résultat est venu en 2006, alors qu’il était deuxième en solo devant son désormais compatriote PGA TOUR Champions concurrent Stephen Ames. Il a également affiché une 12e place lors de son dernier départ là-bas en 2016.

Le natif sud-africain vient de terminer sa saison sur le PGA TOUR Champions, un T36 au Hoag Classic à Newport Beach, en Californie. Il a un top 10 cette saison, un T4 au Championnat Mitsubishi Electric d’ouverture de la saison à Hualalai, après avoir été nommé recrue de l’année en 2019.

“Mon jeu est OK”, a déclaré Goosen. «Je n’ai pas bien joué ces deux dernières semaines, mais j’ai travaillé sur plusieurs choses. Vers la fin de la semaine dernière, j’ai commencé à frapper un peu mieux le ballon, donc ma conduite n’était pas particulièrement bonne.

«Cette semaine, vous devez bien conduire, donc j’ai beaucoup travaillé sur ma conduite au cours des derniers jours et je vais sortir sur le parcours maintenant et jouer les neuf derniers avec Branden Grace et essayer et trouver un bon rythme confortable à prendre jeudi. “

Goosen est deux fois vainqueur de l’US Open, qui accorde autant d’importance aux frappes de fairways qu’à tout autre événement de golf. Il est classé 46e seulement en précision de conduite sur PGA TOUR Champions, mais il est classé deuxième en distance de conduite à près de 300 mètres.

Garder la distance serait bien, mais il devra frapper plus de fairways qu’il ne l’a été s’il prévoit de jouer le week-end.

“La chose à propos de ce terrain de golf, vous êtes sur le bord tout le temps”, a déclaré Goosen. «C’est un peu comme un US Open; chaque trou a maintenant un danger pour lui. Les premières années, il y avait quelques trous qui, selon vous, étaient tous des trous d’oiseaux, mais maintenant il y a tellement d’eau et de nouveaux bunkers et des fairways étroits et des tirs plus longs.

«C’est évidemment la première fois que je joue sur le parcours, depuis qu’ils ont changé le 12e trou, c’est donc un tout nouveau trou pour moi de devoir m’habituer et voir comment ça va se passer cette semaine. Mais le terrain de golf est en très bon état et ça va – à la fin de ce week-end, les greens vont être très fermes. Je peux voir ça venir. »

Le joueur actuel des Champions de la PGA TOUR, Fred Funk, a remporté The PLAYERS à l’âge de 48 ans. Il a de grands espoirs pour Goosen cette semaine.

“Retief représente les vieux”, a déclaré Funk. «Je pense qu’il aura une excellente semaine. Il frappe magnifiquement le ballon et est un très bon joueur. Bonne chance, Retief. “

La victoire de Funk et la deuxième place de Jim Furyk à Rory McIlroy l’année dernière, également à 48 ans, ont Goosen espérant qu’il peut attraper la foudre dans une bouteille.

«C’est toujours un terrain de golf… peu importe votre âge, mais il est évidemment plus facile de frapper un fer 9 qu’un fer 6, mais cela vous montre ce terrain de golf, si vous jouez bien, n’importe quel gars peut le faire bien ici », a déclaré Goosen. “Je veux dire, Jim a joué incroyablement, et Freddie Funk a gagné ici quand il avait 48 ans. courir. “