Golf avec des fans? Les organisateurs du Mémorial et d’autres y font pression


Le tournoi commémoratif et trois autres événements de golf professionnels dans l’Ohio sont passés à l’offensive en demandant au gouverneur Mike DeWine de lever ou de lever l’interdiction des grands rassemblements et de permettre aux fans d’assister à leurs tournois d’été.

Une lettre adressée à DeWine et cosignée par les directeurs de tournoi du Memorial, du Marathon Classic à Tolède, du Bridgestone Senior PGA Challenge à Akron et du Nationwide Children’s Championship se lit comme suit: «Nous vous invitons à autoriser les quatre tournois professionnels de l’Ohio à permettre aux fans de en juillet et août. »

L’ordonnance de DeWine limitant les rassemblements à 10 personnes ou moins a été mise en place le 12 mars en raison de la pandémie de coronavirus.

La lettre, datée du 15 mai, comprend des propositions sur la façon dont les tournois mettront en œuvre des mesures de sécurité pour protéger les spectateurs, notamment la distanciation sociale, la délivrance d’équipements de protection (masques, désinfectants, gants et dépistage) et le contrôle de la température à l’extérieur des terrains du tournoi.

Les directeurs de tournois insistent sur le fait que «sans fans, ces tournois ne seront ni réussis ni viables».

Le directeur du tournoi commémoratif Dan Sullivan a choisi de ne pas divulguer les détails spécifiques à son événement, y compris si les fans du Muirfield Village Golf Club seraient tenus de porter des masques.

“Nous travaillons sur un plan et les détails à suivre”, a déclaré Sullivan. Mais il a confirmé que le Mémorial se déroulera du 16 au 19 juillet avec ou sans fans.

On ne peut pas en dire autant du Marathon Classic de la LPGA, qui s’est tenu du 23 au 26 juillet à Sylvania.

“Si la question est:” Pourriez-vous jouer le tournoi sans spectateurs? “, Nous ne pourrions pas”, a déclaré le directeur du tournoi de Marathon, Judd Silverman. «Lorsque vous exécutez les chiffres, s’il n’y a pas de spectateurs, vous retournez tout l’argent du parrainage… et une fois que vous avez rendu tout cet argent, cela met notre événement dans le rouge au point que nous ne pouvons pas nous le permettre. pour faire ça.”

Silverman a souligné l’aspect du lien communautaire des fans pouvant assister à des tournois, et la lettre tente de ramener ce point à la maison.

“Nous souhaitons également communiquer que, bien que chacun de nos événements ait un modèle commercial différent, nous comptons tous sur des sponsors et des fans comme éléments essentiels à notre succès”, indique la lettre. «L’impact positif que les tournois apportent à l’État, à nos communautés hôtes et aux nombreuses associations caritatives qui en bénéficient est le résultat direct du soutien que nous recevons des sponsors et des fans hôtes lors de nos événements.»

Mais la présence en personne va au-delà des dons altruistes; il s’agit également de ramener le sport à la normale, ce qui inclut les fans assistant à des événements qui dégagent de l’énergie.

Le golf professionnel a repris sa diffusion en direct dimanche avec l’événement de charité TaylorMade Driving Relief avec Rory McIlroy et Dustin Johnson contre Rickie Fowler et Matthew Wolff au Seminole Golf Club en Floride.

On pourrait citer le golf parmi les quelques sports dans lesquels le fait de ne pas avoir de fans sur place fait peu de différence, avec les applaudissements polis du jeu et seulement des rugissements de foule occasionnels. Mais le jeu de skins fait pour la télévision a révélé que même le golf a besoin de ses galeries. Regarder les quatre joueurs se promener Seminole en short tout en portant leurs propres sacs de golf, et avec à peine n’importe quelle plaisanterie pour augmenter l’intérêt, a transformé l’événement en quelque sorte d’un snoozer stérile. (Cependant, plus de 5 millions de dollars ont été collectés pour l’allégement COVID-19.)

Les adeptes de golf sont sur le point de découvrir à quoi ressemble un événement de la PGA Tour sans fans et qui ne sonne pas lorsque le Charles Schwab Challenge démarre le 11 juin à Forth Worth, au Texas. Comment l’expérience de visionnement s’inscrira-t-elle sans galeries?

Les directeurs du tournoi de l’Ohio espèrent qu’ils n’auront pas à le découvrir par eux-mêmes.

Silverman a déclaré que les quatre événements espéraient avoir des nouvelles du bureau de DeWine au cours des deux prochaines semaines, mais le bureau du gouverneur n’a pas confirmé de calendrier.

«Nous avons reçu une lettre. C’est quelque chose sur lequel nos équipes ont travaillé », a déclaré le porte-parole de DeWine, Dan Tierney. «Notre grand groupe de sites et notre groupe touristique sont en train de travailler dessus. Je ne peux pas dire dans combien de temps nous aurons une annonce. “

La lettre exhorte DeWine à considérer la nature distinctive des tournois de golf: “Nous espérons que vous reconnaîtrez les attributs uniques qu’offrent les tournois de golf professionnels par rapport à l’accueil de fans dans un environnement extérieur expansif.”

Le Bridgestone Senior Players Championship (13-16 août) et le Nationwide Children’s Championship de Korn Ferry Tour, disputé du 20 au 23 août au Ohio State Scarlet Course, ont plus de temps pour travailler. Mais le Mémorial doit connaître l’admission des fans le 1er juin et le tournoi Sylvania le 20 juin, a déclaré Silverman.

“Nous sommes tous déterminés à aller de l’avant avec le gouverneur et nous avons réduit le nombre de participants par rapport à une année traditionnelle”, a-t-il déclaré.

Juste pour que ce nombre ne soit pas nul.

Rob Oller est chroniqueur pour le Columbus Dispatch, qui fait partie du USA Today Network. Contactez-le à roller@dispatch.com et suivez-le sur Twitter à @rollerCD