Georgia Tech Golf Legend: Bobby Jones


Le 27 septembre 1930, Robert Tire Jones, Jr., d’Atlanta a quitté le 11e green au Merion Cricket Club et est entré dans l’histoire. Personne avant lui n’avait remporté les quatre grands championnats de golf en une seule année. Personne ne l’a fait depuis.

Personne ne pourrait plus jamais recommencer.

“Il faudra peut-être 60 ans, si c’est le cas, avant de voir un autre Grand Chelem”, a déclaré Joe Dey, ancien commissaire du PGA Tour et ancien directeur exécutif de la United States Golf Association.

“Vous ne dites jamais jamais”, a déclaré Ben Hogan, qui avait 18 ans lorsque Jones a remporté le Slam et reste le seul golfeur à remporter trois tournois majeurs en un an. “Mais compte tenu du temps – il y a tellement plus de bons joueurs – il est improbable que n’importe quel joueur gagne les quatre.”

De tous les records d’excellence soutenus au cours d’une seule saison dans les sports majeurs, la marque de Jones a été la plus longue. Plus long que les 60 circuits de Babe Ruth, un record qui dure 34 ans après l’avoir établi en 1927; plus longtemps que Joe DiMaggio en 1941 avec une séquence de 56 matchs avec coup sûr, qui est toujours en vie après 49 ans; plus longue que la moyenne de 50,4 points par match de Wilt Chamberlain, établie en 1961-1962; plus longue que la séquence de 10 matchs consécutifs de la PGA Tour de Bryon Nelson et 18 au total en 1945.

Les quatre tournois remportés par Jones – les championnats nationaux ouverts et amateurs des États-Unis et de la Grande-Bretagne – étaient à l’origine connus sous le nom de «quadrilatère imprenable». Ce terme a finalement évolué vers le Grand Chelem, un terme qui a persisté même lorsque le championnat PGA et les Masters ont remplacé les deux tournois amateurs dans le quatuor mythique.

Pour comprendre l’ampleur de l’action de Jones, considérons que dans les 60 années qui ont suivi, seuls quatre joueurs – Hogan, Gene Sarazen, Gary Player et Jack Nicklaus – dans leur carrière ont remporté chacun des quatre événements qui composent le Slam moderne.

Dans les livres de records du golf, Hogan apparaît comme le challenger le plus sérieux du record de Jones quand, en 1953, le Texan a remporté le Masters, l’US Open et le British Open. Mais comme il y avait un certain chevauchement des dates de l’Open britannique et du championnat PGA, la possibilité pour Hogan de terminer le Slam n’a jamais existé.

Peut-être que la chose la plus incroyable à propos de Jones’s Slam est qu’il l’a planifiée. Il n’avait pas de nom pour cela, et il n’était pas non plus en quête de gloire. Ses raisons étaient purement personnelles. Étant un golfeur amateur, ses finances et ses obligations familiales ne lui permettraient pas de jouer dans les quatre tournois après 1930. Il s’est avéré qu’il n’était pas obligé de le faire. Il a annoncé sa retraite du golf de compétition quelques semaines après avoir remporté l’amateur américain. Il avait 28 ans.

Dey, alors rédacteur sportif de 23 ans pour le Philadelphia Evening Bulletin, était là à Merion à Ardmore, en Pennsylvanie, lorsque Jones a terminé le Grand Chelem. Maintenant âgé de 83 ans, Dey a déclaré que la performance de Jones était «tout simplement incroyable.

“J’ai vu tous les coups et je n’ai vu personne depuis aussi dominant que Jones dans cet amateur”, a déclaré Dey. «Aucun de ses matchs n’a dépassé le 14e trou. Il a roulé le long. Compte tenu de la pression et de la foule – vous devez vous souvenir à l’époque que les fairways n’étaient pas encordés – c’était une performance remarquable par un joueur remarquable. »

L’histoire continue ci-dessous

Dey a vu tous les grands joueurs et dit que seuls Hogan et Nicklaus ont égalé Jones pour trouver un moyen de gagner.

«Si Nicklaus ne pouvait pas le faire, je ne pense pas que cela pourrait être fait. Peut-être que Hogan aurait pu le faire, mais il n’y avait pas autant d’accent sur le Grand Chelem pendant sa journée. Je ne vois personne là-bas aujourd’hui qui sait comment gagner comme ils l’ont fait et comme Jones l’a fait.

«De plus, c’est tout simplement trop difficile maintenant, car il y a trop de bons joueurs pour s’attendre à ce qu’un remporte les quatre, et aussi, je pense que l’attention médiatique intense accordée aux majors crée une pression énorme qui commence à augmenter lorsque quelqu’un gagne les deux premiers. “

Hogan, maintenant âgé de 78 ans, est d’accord sur la pression des médias. “C’est incroyable”, a-t-il dit, “beaucoup plus que lorsque je jouais. Parce qu’il m’était impossible de jouer dans les quatre en 1953, il n’y avait rien de tout cela. »

Dey attribue à Jones la transformation du Grand Chelem de deux amateurs et de deux matchs d’ouverture aux quatre tournois majeurs d’aujourd’hui. “Lorsque Jones a pris sa retraite, il n’y avait pas d’autre amateur de sa capacité, et après avoir commencé Augusta National, et les Masters se sont installés, l’attention s’est détournée des amateurs vers les professionnels”, a-t-il déclaré.

“Ce que Jones a fait, c’est gagner le Grand Chelem, puis sans s’en rendre compte, en a créé un autre.”

Quelle était la qualité de Jones? De 1923 à 1930, Jones a remporté 13 titres nationaux majeurs aux États-Unis et en Grande-Bretagne, 62% des championnats auxquels il a participé.

Lors des 11 derniers Open britanniques et américains dans lesquels il a joué, il n’a pas terminé pire que deuxième sur 10, remportant sept fois. Et depuis qu’il a 14 ans jusqu’à 28 ans, aucun joueur ne l’a battu deux fois en match play de championnat.

Il convient également de noter que Jones n’était guère un golfeur à temps plein. Souvent, il passait des mois sans ramasser un club. Au lieu de cela, il a étudié le génie mécanique à Georgia Tech, a obtenu un diplôme en littérature anglaise à Harvard, s’est spécialisé dans l’immobilier et a ensuite fréquenté la faculté de droit à Emory. Au cours de ses 13 années dans des compétitions de championnat majeur, il était étudiant, lycée ou collège, dans neuf d’entre eux. Il n’a disputé que 52 tournois au cours de cette période, soit quatre en moyenne par an, et en a remporté 23.

Bien que Jones soit né et ait grandi à Atlanta, il n’y a aucune exposition publique de ses souvenirs. Son ancien casier est resté dans le vestiaire des hommes du East Lake Country Club et plusieurs photos sont accrochées aux murs du grill. La plupart de ses trophées et de son célèbre putter, Calamity Jane, sont exposés dans une vitrine de la salle Jones à l’Atlanta Athletic Club.

Jones est décédé en début de soirée le 18 décembre 1971. Il a joué sa dernière partie de golf en 1948, l’année où il a été atteint de syringomyélie, une maladie qui attaque le système nerveux central. Son enterrement se trouve au cimetière Oakland d’Atlanta. Sa pierre tombale se lit comme suit:

Robert Tire Jones, Jr.

Né en 1902 Décédé en 1971

Aucun autre mot n’a été jugé nécessaire.

Cette histoire a été écrite par feu Tom McCollister, qui a couvert le golf pour le Atlanta Journal-Constitution et a rendu cet hommage à Bobby Jones à l’occasion du 60e anniversaire de son Grand Chelem, dans l’édition du 27 septembre 1990 du Journal and Constitution.

Bobby Jones 1930 Golf Swing Analysis 16mm CinePost Restoration

Bobby Jones sur Augusta National