Genesis Invitational ouvre la discussion sur les joueurs frappant la balle trop longtemps pour les cours


Il n’y a pas si longtemps, des golfeurs tels que Fred Couples lâchaient un trois bois et atteignaient le green en deux sur le 17e trou de 590 verges au Riviera Country Club, faisant gronder la galerie devant la rare démonstration de puissance brute.

Alors que les meilleurs joueurs du monde débutent jeudi lors de la première manche du Genesis Invitational in Pacific Palisades, viser le vert sur un deuxième coup sur ce trou – et sur la plupart des par fives presque chaque semaine de la saison du PGA Tour – est devenu plus norme que l’exception.

Les balles de golf sortent du club plus rapidement, restent en l’air plus longtemps et descendent dans des endroits sans précédent il y a une génération.

Cette distance a les gardiens du golf en mode verrouillage.

Début février, le United States Golf Assn. et le Royal & Ancient Golf Club – les organes directeurs du sport – a publié un rapport détaillé détaillant les distances presque annuelles augmentées que les joueurs ont frappées la balle au cours du siècle dernier. Sans proposer de solutions, le projet Distance Insights était clair sur un point: la balle, en particulier au niveau élite, va tout simplement trop loin.

Le directeur général de R&A, Martin Slumbers, a déclaré:

«Nos recherches montrent que les distances de frappe et les longueurs des terrains de golf augmentent depuis plus de cent ans. Ce n’est pas seulement un phénomène des dernières décennies. Ces changements ont été entraînés par l’innovation de l’équipement, l’amélioration des conditions de parcours et l’athlétisme des joueurs. Nous pensons que ce cycle continu d’augmentations est indésirable et nuit à l’avenir à long terme du golf. »

Les préoccupations sont multiples: les parcours doivent être plus longs pour s’adapter à des distances accrues, ce qui signifie des dépenses plus importantes pour les construire et les entretenir, et la stratégie qui est une partie si importante de la conception des parcours est diminuée parce que les joueurs peuvent contourner les dangers qui n’entrent plus en jeu.

D’après l’un des nombreux graphiques du rapport: La distance moyenne de conduite sur le PGA Tour est passée de 256 yards en 1980 à 296 en 2018. L’augmentation pour les handicappeurs de niveau intermédiaire a été beaucoup plus modeste à cette époque, passant d’environ 186 yards à 200 .

L’USGA et R&A ont déclaré qu’ils fourniraient une liste des domaines de recherche sur le sujet dans les 45 jours, puis les discussions prolongées impliquant tous les domaines du jeu – joueurs, architectes, organisations, fabricants – aboutiraient finalement à une sorte de résolution a année ou si loin.

Bien que beaucoup, peut-être la plupart, des joueurs de la tournée ne voient pas la nécessité d’un changement, Tiger Woods, le numéro un mondial Rory McIlroy et Jack Nicklaus figurent parmi les plus grands noms du golf qui ont publiquement déclaré qu’ils pensaient qu’il fallait faire quelque chose pour freiner les distances. . Mais comme les discussions avec plusieurs des joueurs d’un champ élite lors du tournoi au profit de la Fondation TGR de Woods l’indiqueraient, la résolution pourrait être difficile à atteindre.

Une solution possible à laquelle le rapport fait référence implique des règles d’équipement distinctes pour la compétition d’élite.

McIlroy, qui s’est récemment plaint sur son compte Instagram que les distances que les joueurs frappaient le ballon retiraient de la stratégie du jeu, n’a aucun problème avec le rappel des éléments pour le niveau supérieur du jeu. Cela vient d’un gars avec une distance moyenne de conduite de 312 mètres.

“Je pense que la chose la plus importante qui soit ressortie du rapport pour moi, beaucoup de choses sur le ballon allant trop loin et la technologie, cela concerne vraiment 0,1% des golfeurs”, a-t-il déclaré mercredi à Riviera.

“Alors, écoutez, s’ils veulent essayer de contenir ce que nous faisons en tant que professionnels de la tournée, je suis tout à fait d’accord.”

Il n’y a guère de consensus sur ce point.

“C’est une belle ligne”, a déclaré le vétéran de la tournée Steve Stricker. «L’une des choses les plus intéressantes de notre sport est que vous jouez essentiellement avec le même équipement que nous et sur les mêmes parcours. Je détesterais que nous adoptions un ensemble de règles et d’équipements différent de celui du grand public. …

«Alors, pourrions-nous l’arrêter maintenant et être au bon endroit? Nous pourrions probablement. “

Tony Finau, dont la conduite moyenne d’un peu plus de 310 mètres se classe 20e sur le circuit cette saison, est un autre joueur qui aime les choses telles qu’elles sont.

“J’espère que cela ne se terminera pas en allant sur un ballon à vol limité”, a-t-il déclaré alors qu’il se dirigeait vers son coup de départ à hauteur d’épingle juste à gauche du 10e trou par 315 de 315 verges au cours du pro-am. Mercredi.

«Vous ne pouvez pas pénaliser les gars qui ont acquis une habileté à frapper loin. … La façon de rendre le jeu plus difficile est de rendre les parcours très serrés, avec des greens rapides et des roughs élevés. Si le brut était plus pénalisant chaque semaine, cette statistique qu’ils recherchent serait beaucoup plus faible. “

Sergio Garcia prend une photo lors du Pro-Am au Genesis Invitational mercredi à Pacific Palisades.

Sergio Garcia prend une photo lors du Pro-Am au Genesis Invitational mercredi à Pacific Palisades.

(Joe Scarnici / Getty Images)

Woods, qui était autrefois l’un des plus longs frappeurs, a déclaré qu’un ensemble distinct de règles pour le niveau supérieur allait “certainement” faire partie de la discussion, ajoutant qu’il était important de garder le jeu amusant pour les golfeurs moyens.

“Nous voulons que le jeu reste agréable, que plus d’enfants viennent le jouer”, a-t-il déclaré.

“Quand je suis venu ici pour la première fois, si vous portiez [your driver] 270, cela a pris beaucoup de mal à jouer. Maintenant, les gars frappent leurs hybrides et cinq 5-bois 270 dans l’air. “

Casey O’Callaghan, architecte de cours basé à Costa Mesa, a pu constater par lui-même à quel point les nouveaux cours doivent refléter de nouvelles distances.

«Les cours deviennent de plus en plus longs», a-t-il déclaré. “Si vous regardez certains des cours classiques, ils ont dû les étirer. Tout le monde ne peut pas faire ça. À Augusta, ils ont acheté un terrain à l’Augusta Country Club pour pouvoir allonger le 13e tee. …

“Je suis très heureux qu’ils soient sortis avec cette étude.”

McIlroy a également mentionné la responsabilité environnementale implicite dans le rapport.

“Construire ces terrains de golf sur ces immenses terrains, avoir à utiliser tellement d’eau, tellement d’engrais, de pesticides, tout ce que nous ne devrions vraiment pas faire de nos jours, en particulier dans le climat où nous vivons. …

“Je pense que le golf a la responsabilité de minimiser son empreinte autant que possible.”