Gene Warnick: Jouer mon propre Idaho privé en tant que hors-la-loi du golf


J’ai une confession à faire. Je suis un moqueur du golf.

Je ne parle pas de donner à mes amis un putt de gimme lors d’un tour décontracté ou que je joue des fers Ping Eye-2 de 25 ans avec des rainures carrées non conformes (figure que je devrais avoir des droits acquis sur celui-là, étant donné que je  » Je les avais depuis avant que la US Golf Association ne les interdise).

Non, le golf gestapo n’est pas après moi.

Ce sont les vrais cuivres dont je suis parti.

À l’époque des coronavirus, les cours de Washington étant fermés jusqu’à récemment par l’ordonnance «Rester à la maison, rester en bonne santé» du gouverneur Jay Inslee, j’ai traversé la frontière à plusieurs reprises en Idaho, passant par les liens de Coeur d’Alène à Worley.

Et je suis allé élaborer des longueurs pour ne pas être détecté.

J’avais un complice du Gem State (dans l’esprit de «Reservoir Dogs», nous l’appellerons M. Green). Nous nous rencontrions soit chez lui, soit dans un lieu arrangé à proximité du parcours que nous jouions. Un jour, c’était devant un centre de fitness qui a été fermé par la pandémie. Je chargerais mes clubs à l’arrière de la voiture de M. Green et il conduirait le reste du chemin, juste au cas où le shérif du comté de Kootenai se promènerait dans le parking du cours ce jour-là pour délivrer des billets à ceux qui ne sont pas … plaques d’immatriculation de l’État (ne riez pas, ils le faisaient).

Je garderais la tête baissée en passant devant les panneaux « résidents de l’Idaho uniquement » affichés à l’entrée du parking et du club-house, et payé en espèces pour qu’ils ne puissent pas suivre ma carte de crédit jusqu’à mon adresse à Spokane. S’ils me demandaient de m’inscrire pour la voiturette de golf, j’étais prêt à indiquer une fausse adresse.

Avec les poignées de main du premier tee, chose du passé et un cavalier par chariot, il n’a pas été difficile de garder une distance sociale et d’éviter le bavardage qui implique normalement de divulguer d’où vous venez. Même si un jour au Coeur d’Alene «Muni», M. Green a laissé entendre au reste de notre quatuor que l’un d’entre nous ne devrait pas y jouer ce jour-là. « Oh, tu viens de Washington, hein?  » demanda l’un des autres. J’ai hoché la tête d’un air penaud, mais ils m’ont assuré que mon secret était en sécurité avec eux.

Au cas où je me serais arrêté sur l’autoroute sur le chemin du cours, j’avais préparé une histoire selon laquelle j’allais simplement aider ma tante Farley à faire ses courses, car elle était récemment tombée (non, je ne sais pas avoir une tante Farley). Peu importe qu’il n’y aurait pas eu de place pour l’épicerie à l’arrière, avec ma collection de chaussures de golf, gants, serviettes, parapluies, clubs et autres nécessités assorties. Les pros obtiennent un casier dans le club-house chic; J’ai l’arrière de mon Ford C-Max Energi hybride.

Les cours de l’Idaho se sont donnés beaucoup de mal pour s’assurer que les joueurs étaient en sécurité. Ils ont installé un ou deux pots de port, ainsi que des postes de désinfection des mains, pour empêcher quiconque d’avoir à entrer dans le club-house. Vous vous êtes généralement enregistré à la porte d’entrée, bien qu’à un cours vous ayez marché jusqu’à la rampe derrière le club-house avant de passer par la fenêtre arrière pour leur remettre vos frais de green.

Sur le parcours, ils n’ont autorisé qu’un seul coureur par voiturette de golf et les ont essuyés après chaque manche (la voiturette, pas le coureur). Tous les lave-balles et poubelles avaient été enlevés, ainsi que les râteaux dans les bunkers. Certains parcours avaient des panneaux sur les bâtons rappelant aux joueurs de ne pas les toucher.

L’une des variables les plus intéressantes était la tasse sur chaque vert.

À un moment donné, les tasses ont été soulevées hors du trou, donc tout ce que vous aviez à faire pour faire un putt était de «tink» la balle de la base métallique. La plupart des cours utilisaient en quelque sorte des morceaux de nouilles de piscine en mousse. Aux Highlands de Post Falls, les nouilles s’étendaient du fond du trou à environ 3 pouces au-dessus du niveau du green, tout putt touchant la mousse considérée comme trouée. Cela m’a été d’un grand avantage, un handicap de 13,7, car il a éliminé la possibilité de lip-outs. (Heck, j’ai lippé deux fois sur un trou la semaine dernière: d’abord sur le coup de puce, puis sur le putt de 6 pieds qui revient.)

D’autres cours ont entouré le drapeau avec une courte portion des nouilles en mousse et les ont placées à l’intérieur de la tasse de sorte que la balle ne tombe que dans le trou d’un pouce ou deux (laissant ouverte la possibilité d’un lip-out redouté).

Je ne suis pas fier de ce que j’ai fait en faisant ces voyages illicites en Idaho. Mais en cette période d’incertitude, cela a apporté un peu de normalité. Quatre heures passées à l’extérieur, l’occasion de mettre de côté certains de vos soucis.

Maintenant que les cours de Washington ont rouvert, je recommence à jouer plus près de chez moi sur les cours de la ville et du comté de Spokane. Mais j’aurai toujours mon temps sur les liens dans mon Idaho privé.