Fin du lundi: Smith en gagne un pour l’Australie


Parfois, vous faites un birdie dans les premiers trous d’un tournoi, parfois vous vous en faites, et parfois vous faites le total de la voiture en sortant du garage.

C’est apparemment ce qui est arrivé à Cameron Smith lors du Sony Open d’Hawaï, où il a ouvert un bogey, triple bogey au premier tour jeudi, mais a immédiatement commencé à revenir en arrière. “J’ai toujours été assez bon pour ne pas abandonner”, a déclaré Smith après avoir remporté le Sony au premier trou d’une éliminatoire à mort subite contre le leader de 54 trous Brendan Steele.

Le début terrible de Smith est le pire d’un vainqueur du PGA TOUR depuis les débuts de ShotLink en 2003.

Obtenez une autre victoire pour la persévérance. Avec sa première victoire individuelle au TOUR, Smith gagne 35 places pour terminer cinquième de la FedExCup. Il donne également à ses compatriotes australiens, dont beaucoup sont assiégés par les pires incendies jamais enregistrés, quelque chose de plus agréable à considérer, même si ce n’est qu’un bref répit. (Smith et d’autres ont également donné de l’argent à l’effort de secours. Pour en savoir plus, cliquez ici.)

Bienvenue à l’arrivée du lundi.

TROIS CLÉS DU SUCCÈS

1. Smith est fougueux. Le compatriote Marc Leishman qualifie Smith de «combattant» et de «graveleux». Smith s’appelle quelqu’un qui n’abandonne pas. Il est également à son meilleur lorsqu’il joue pour une cause plus grande que lui. Lors de la Coupe des présidents à Royal Melbourne le mois dernier, la cause était l’équipe internationale, et Smith a battu Justin Thomas en simple après être passé de 3 à 5. Chez Sony, la cause était l’effort de secours australien pour les incendies qui ont ravagé le pays. Smith a promis 500 $ par birdie et 1 000 $ par aigle, et quand il avait terminé 4 pour ses deux premiers trous jeudi au premier tour, il s’est dit que d’autres traversaient bien pire. Pour en savoir plus sur Smith et sa grande victoire pour l’Australie, cliquez ici.

2. Il s’est sauvé avec le putter. À certains égards, au-delà de ses 26 ans, Smith sait que le golf de tournoi est un marathon, pas un sprint. En d’autres termes, ce n’est pas comme vous commencez, c’est comme vous finissez. Il avait besoin de trous supplémentaires dans sa seule autre victoire au TOUR, à la Zurich Classic de la Nouvelle-Orléans 2017 avec son partenaire Jonas Blixt. Et au Sony, où il était derrière dès le départ, il s’est frayé un chemin depuis une première demi-heure cauchemardesque. Après avoir commencé à bogey, triple dans le premier tour, il a gagné +4,8 coups gagnés: put tout en cardant un pair pair 70. Cela a marqué le deuxième meilleur tour de sa carrière en TOUR et a limité les dégâts de ses deux premiers trous.

3. Il a laissé Steele revenir. “Je devais juste rester là-bas”, a déclaré Smith. C’était la seule chose à faire en cas de faux pas du leader Steele, mais cela semblait très improbable après que Steele, 36 ans, se soit évadé du bunker le 11. Un vainqueur avéré, il sortait d’un troisième tour 64 et roulait vers victoire n ° 4. Mais tout n’était pas tel qu’il était. De son propre aveu, Steele n’avait pas joué comme lui depuis qu’il avait remporté son deuxième Safeway Open de suite il y a deux saisons. Il entamait la deuxième année d’une exemption de deux ans et admet qu’il avait commencé à réfléchir à son statut sur TOUR après avoir raté les séries éliminatoires de FedExCup la saison dernière. Effectivement, tout a changé rapidement, les bogeys de Steele sur 13 et 17 et le birdie d’embrayage de Smith à la dernière fermeture du dernier de l’écart pour créer les éliminatoires à mort subite. La patience et la persévérance de Smith ont été récompensées.

OBSERVATIONS

Le vent a dominé 2020. Les joueurs ont parlé de se faire «rafler» lors du Sentry Tournament of Champions, le vent soufflant leurs putts hors cible au cours de plantation de Kapalua à Maui. L’histoire n’était pas totalement différente au Sony au Waialae Country Club, où le vent a fait quelque chose de moins que la normale. Un 59, comme celui que Justin Thomas avait réussi à remporter en 2017, semblait presque impossible. “Personne ne jouait un bon golf aujourd’hui, on aurait dit”, a déclaré Smith après la manche de dimanche, qui a été jouée avec moins de vent mais plus de pluie. Pourtant, quelques joueurs ont continué à produire non seulement un bon mais un excellent golf, compte tenu des conditions. Graeme McDowell a réussi cinq birdies consécutifs (trous 5-9) pour égaliser sa plus longue séquence consécutive de birdies sur TOUR en route vers un tour final 64 (T4). Lanto Griffin a également tiré 64 pour remonter de 23 places dans le classement, terminant T7 et passant de la quatrième à la troisième place dans la FedExCup.

Steele va sauter à nouveau dedans. Ce fut une fin difficile pour Steele, qui en était à ses premières éliminatoires du TOUR. Il a essayé de répondre à l’approche de Smith comme un laser à sept pieds, mais a plutôt effectué son deuxième tir au-dessus du vert. Son bogey a permis à Smith de faire un coup roulé à égalité pour gagner après avoir commencé la troisième journée derrière. “De toute évidence super déçu”, a déclaré Steele. «Je me sentais comme si c’était un peu le mien de gagner. Je n’ai tout simplement pas tout compris et je l’ai fait au bon moment. ” Du côté positif, son runner-up a marqué son premier top 10 en près de deux ans. (À FedExCup n ° 29, il est en bonne voie pour améliorer son 171st-la fin de la saison dernière.) De plus, il se dirigeait vers l’American Express à Palm Desert, qui est si près de son enfance à Idyllwild qu’il appelle son événement à domicile. “Avoir beaucoup d’amis et de soutien familial là-bas”, a-t-il dit, “donc je suis ravi d’y arriver et d’essayer de continuer sur ma lancée” Pour en savoir plus sur la semaine de Steele, cliquez ici.

QUOTEBOARD

“J’ai toujours été assez bon pour ne pas abandonner.” – Cameron Smith, après avoir ouvert bogey, triple bogey mais s’est battu pour la victoire.

“Évidemment super-déçu.” – Brendan Steele, qui a bogey 17 et n’a pas réussi à birdie le par-5 18e de tomber dans les séries éliminatoires, qu’il a perdu avec un autre bogey.

«Au fond de moi, je sais encore jouer avec le vent et par mauvais temps.» – Graeme McDowell d’Irlande du Nord, qui a tiré un tour final 64 (T4)

“Je suis parti et j’ai dit à Sam:” J’ai moins de 18 ans que je ne l’ai fait pour la semaine. “” – Lanto Griffin (64, T7) pour avoir fait trois aigles et un birdie au trou final par-5.

RÉCOMPENSES WYNDHAM

Le Wyndham Rewards Top 10 est une compétition qui dure toute la saison et qui offre un bonus de 10 millions de dollars aux 10 golfeurs qui terminent la saison régulière au Wyndham Championship dans le top 10 des points FedExCup. Le joueur au sommet du classement gagnera 2 millions de dollars, avec des gains variables pour les autres jusqu’à 500 000 $ pour le 10e.

Justin Thomas, qui a remporté la FedExCup 2017, reste en pole position malgré la coupure de la semaine dernière, tandis que Brendon Todd se cache à 138 points seulement.

Voici les plus gros déménageurs du Sony Open d’Hawaï.

Cette semaine La semaine dernière Joueur

1 1 Justin Thomas

2 2 Brendon Todd

3 4 Lanto Griffin

4 3 Sebastian Munoz

5 40 Cameron Smith

6 5 Rory McIlroy

7 6 Joaquin Niemann

8 7 Cameron Champ

9 10 Sungjae Im

10 8 Xander Schauffele

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