Fin du lundi: Duncan remporte sa première victoire au RSM Classic


Tyler Duncan n’était pas sur de nombreuses listes restreintes pour remporter le RSM Classic. Il a eu trois top 10 lors de ses 67 départs précédents sur le PGA TOUR, avec une meilleure finition de T5, deux fois (AT&T Byron Nelson 2019, Safeway Open 2017). Il était classé 378e au monde et n’était même pas certain d’avoir sa carte TOUR jusqu’à ce qu’un T4 lors de son dernier départ de la saison dernière lui donne une 25e place au classement prioritaire du Korn Ferry Tour. Et pourtant, un jour après avoir fait 18 pars, il a clôturé avec un 65 dimanche pour égaler Webb Simpson, le favori d’avant le tournoi, qu’il a battu avec un birdie au deuxième trou des séries éliminatoires. À quelques mois de la précarité de l’emploi, Duncan entrera dans l’année civile 2020 à la 11e place de la FedExCup. Pas un mauvais cadeau de début de Noël.

Bienvenue à l’arrivée du lundi.

TROIS CLÉS DU SUCCÈS

1. Duncan a limité les dégâts lors de son absence. On a beaucoup parlé de son 61e tour, le plus bas de tous les tournois, mais chaque tir compte. Et quand il n’était pas aussi chaud le lendemain, Duncan a au moins réussi à être un parangon de cohérence avec 18 pars consécutifs. Cela l’a préparé pour dimanche, quand il a rebondi d’un bogey d’ouverture – son seul bogey toute la semaine – pour tirer 65 et entrer dans les séries éliminatoires. Pour en savoir plus sur le grand jour de Duncan, cliquez ici.

2. Il a terminé fort. Ce n’était pas seulement que Duncan a réussi un birdie sur trois de ses quatre derniers trous de règlement pour forcer les séries éliminatoires. Considérez ceci: Il a réussi un oiselet au 18e trou difficile deux fois au cours des trois fois où il l’a joué dimanche, une fois en temps réglementaire et une fois en séries éliminatoires. Total des birdies au tour final par le reste du peloton sur le trou: cinq. Zach Guthrie, cadet de Duncan, appelle cela la force mentale. Oui.

3. Il est resté simple. Duncan a frappé 50 des 56 fairways de la semaine pour terminer sixième de la précision de conduite et à égalité au quatrième rang des verts dans le règlement (60/72). Dimanche, dans un climat frais et venteux, la pression a augmenté, il n’a raté qu’un fairway et deux greens. De plus, il a terminé premier à proximité moyenne du trou à 25 pieds 3 pouces.

OBSERVATIONS

Muñoz a été une révélation cet automne. Au milieu de tant d’enthousiasme au cours des 11 premiers tournois de la saison 2019-2020, il serait facile d’oublier le Colombien Sebastián Muñoz, mais ce serait une erreur. Le vainqueur du Sanderson Farms Championship est loin du départ et vient de découvrir à quel point il peut être bon, une recette qui pourrait s’avérer dangereuse en 2020. Il a également joué en manches courtes, expliquant: «Je préfère jouer bien plutôt que d’être chaud.” En tentant sa deuxième victoire de l’automne, il est venu juste un tir avant les séries éliminatoires après un tour final 68. Maintenant, il va recharger les batteries avant de recommencer au Sentry Tournament of Champions à Kapalua, un parcours qui a été bon à longs frappeurs. “Ouais, des congés importants”, a déclaré Muñoz, deuxième de la FedExCup. “Aller à Bogota, voir la famille, les amis et simplement se détendre pendant, je ne sais pas, trois, quatre semaines, puis commencer à pratiquer comme 10 jours avant un tournoi.”

Todd a manqué de gaz. Brendon Todd a pris une avance de deux coups dans le dernier tour et souhaitait devenir le premier joueur depuis Tiger Woods en 2006 à remporter trois tournois consécutifs sur TOUR. Ensuite, tout le rattrapa. Soudain absent ses jambes et / ou le timing, Todd a bloqué son coup d’approche à droite et dans le marais au cinquième trou, conduisant à un double bogey, et a également perdu une poignée d’autres coups de fer à droite. “Je ne pouvais pas le trouver”, a-t-il déclaré à propos de la forme qui l’a propulsé vers des victoires au Mayakoba Golf Classic et aux Bermudes Championship. Pourtant, un quatrième solo est le genre de résultat qu’il aurait heureusement pris lors d’un marasme de trois ans qui l’a vu chuter du TOUR. Oh, et il prendra l’initiative de FedExCup dans l’année civile 2020.

Simpson est chez lui à Sea Island. Il avait déjà perdu en séries éliminatoires à la RSM Classic, contre Ben Crane en 2011, et était troisième l’an dernier. “Je sais, un autre appel serré”, a déclaré Simpson après avoir tiré un 67e de finale, mais n’a réussi à empocher aucun des deux trous éliminatoires. Il n’a plus gagné depuis les JOUEURS 2018, mais il est proche. Dans son seul autre début d’automne, il a terminé septième au Shriners Hospitals for Children Open. Et il a fait trois coups roulés d’embrayage pour entrer dans les séries éliminatoires au RSM Classic, un pour birdie (à partir de 25 pieds) et deux genoux pour le pair. “Je suis très content de la façon dont j’ai joué”, a-t-il déclaré. «Évidemment, j’aimerais que le retour en séries éliminatoires me donne une chance de faire un birdie, mais je tiens à dire à Tyler de faire de l’oiseau dans les deux derniers règlements et de nouveau là-bas en séries éliminatoires. Une façon difficile de terminer, mais je lui ai donné tout ce que j’avais. »

QUOTEBOARD

“On ne sait jamais. C’est un jeu fou. ” – Tyler Duncan, vainqueur quelques mois seulement après avoir à peine récupéré sa carte PGA TOUR aux finales du Korn Ferry Tour.

«Mon jeu continue de se développer et d’aller dans la bonne direction.» – Webb Simpson, membre de l’équipe de la Coupe des présidents des États-Unis, après son quatrième finaliste lors de ses 10 derniers départs.

“Je ne me sentais pas dans la zone.” – Brendon Todd (72 ans, 4e en solo), qui a vu sa séquence de deux victoires consécutives et 12 rondes consécutives de 68 ou mieux se terminer.