Figures oubliées: Henry Picard, le plus grand professeur que Ben Hogan ait jamais connu


Henry Picard a réparé le crochet sauvage de Ben Hogan.

Il a contribué à faire de Sam Snead le pilote le plus long et le plus droit de cette époque.

Picard a probablement changé l’arc de l’histoire du golf en le faisant.

À propos, ils étaient ses rivaux.

Hogan, avec une seule victoire sur le PGA Tour au cours de ses 10 premières années en tant que professionnel, a réorganisé son swing autour d’une leçon que Picard lui a donnée sur le tee d’entraînement au Miami-Biltmore au début de 1940. Hogan a remporté quatre fois cette année-là, réclamant 63 de ses 64 titres après cette leçon de Picard.

Cela suffit à lui seul à qualifier Picard pour le deuxième épisode de notre série “Figures Oubliées”, tout comme le fait que ce devait être la semaine du championnat PGA, avant que la pandémie ne fasse tomber l’événement en août.

Picard a battu Byron Nelson en séries éliminatoires pour remporter le championnat PGA de 1939, un an après que Picard a remporté le Masters.

Cela en dit long sur Picard que Hogan l’a cherché quand il s’effondrait, étant donné que demander de l’aide ne semble jamais être dans l’ADN de Hogan.

“Le plus grand professeur que j’ai jamais connu”, a déclaré Hogan.

Hogan admire et respecte tellement Picard qu’il lui dédie son premier livre d’instructions, «Power Golf».

Ce n’était pas seulement le correctif important qu’Hogan appréciait. C’était l’amitié et le soutien financier que Picard offrait, avant même que Hogan ne gagne sur le PGA Tour, lorsque Hogan a dit à Picard qu’il envisageait de démissionner.

Hogan n’a pas accepté l’offre d’argent de Picard, mais il a accepté l’emploi professionnel de club que Picard avait organisé au Hershey (Pa.) Country Club en 1941, quand Picard quittait cet emploi pour un autre. Le titre de «club pro» était uniquement de nom, Hogan étant payé pour jouer la tournée sous l’affiliation du club.

Comme Curt Sampson l’a écrit dans son livre «Hogan», l’aide de Picard, changeant Hogan en une prise plus faible, a instantanément guéri le crochet incontrôlable de Hogan. Sampson a écrit que les ajustements mentaux et comportementaux de Hogan étaient plus vitaux pour le succès global de Hogan que tout ajustement à la technique, mais Hogan n’a jamais oublié la foi que Picard lui témoignait.

Henry Picard travaille avec Ben Hogan sur sa prise lors d’une leçon au Pomonok Club Course.

Bien que Hogan n’ait pas accepté l’argent de Picard, il a dit que savoir que Picard était là pour aider était important. Cela l’a libéré.

“Cette offre de Pic signifiait plus pour moi que tout l’argent du monde, parce qu’il m’a dit que je pouvais jouer au golf et gagner, et j’avais besoin d’encouragement à ce moment-là”, a déclaré Hogan.

Snead a également apprécié l’aide de Picard.

En tournée en 1937, Picard a remis à Snead un de ses pilotes pour essayer, un pilote George Izett lourd avec un arbre plus rigide. Picard a déclaré que la tige plus fouettée de Snead ne convenait pas au swing de Snead. La semaine prochaine, Snead a remporté l’Oakland Open et est tombé amoureux du club. Il a dit que cela le «faisait partir», le rendant plus long et plus droit que jamais.

“La plus grande découverte que j’ai jamais faite dans le golf”, a déclaré Snead.

Snead a remporté ses sept championnats majeurs avec le pilote de Picard.

Hogan et Snead ne bénéficiaient pas seuls d’une telle générosité d’esprit.

Beth Daniel Hall of Famer Beth Daniel a grandi en jouant au Country Club de Charleston en Caroline du Sud, où Picard s’est installé et a enseigné. Elle avait environ 12 ans quand Picard l’a vue jouer avec un méli-mélo de balles, y compris le Top Flites plus ferme de cette époque. Elle avait l’habitude de fouiller ensemble tout ce qu’elle pouvait trouver, mais Picard a changé cela.

“Il est entré dans la salle des bagages et a mis de tout nouveaux Titleists dans mon sac”, a déclaré Daniel.

C’étaient les boules de balata les plus chères de cette époque.

“Il ne voulait pas que je sache que c’était lui qui l’avait fait, mais quelqu’un dans la salle des bagages me l’a dit”, a-t-elle déclaré.

Daniel a trouvé Picard et l’a remercié.

“Si vous voulez être un golfeur sérieux”, lui a dit Picard, “vous devez jouer avec des balles de golf sérieuses.”

Plus tard dans la vie, lorsque Daniel a rejoint l’équipe Titelist, elle expédierait à Picard un lot de balles de golf.

“Il était juste un vrai gentleman, très généreux”, a déclaré Daniel. «Lui et Frank Ford, un grand amateur là-bas, étaient de bons amis pour moi. Ils étaient d’excellents modèles. »

Bobby Jones félicite le vainqueur Henry Picard après le tournoi des maîtres de 1938 au Augusta National Golf Club (Augusta National / Getty Images).

Picard a grandi à Plymouth, dans le Massachusetts, mais il était un incontournable du Country Club de Charleston, presque tous les jours, toujours impeccablement vêtu, dans une chemise et une cravate boutonnées.

Daniel se souvient de son style d’enseignement intelligent et très efficace.

Picard l’a régulièrement mise au défi d’essayer de comprendre les choses par elle-même, avant qu’il intervienne pour l’aider.

“Le matin, il me trouverait et me poserait une question”, a déclaré Daniel. “Il disait quelque chose comme:” Comment le frappez-vous bas? “Ou,” Comment frappez-vous un fondu? “”

Picard attendrait la fin de la journée pour revenir entendre sa réponse.

“C’était sa façon de me faire travailler mon jeu”, a expliqué Daniel. «Avant, cela me faisait peur, ce qui me mettait toute cette pression. J’ai 10, 11, 12 ans et je passerais toute la journée à travailler sur le bas ou sur un fondu. “

À la fin de la journée, Daniel ferait rapport à Picard avec sa réponse.

“Si je me trompais, il me le montrait, puis me disait que je pouvais aller y travailler”, a déclaré Daniel. “Si ma réponse était correcte, il dirait simplement:” Merci. “Et il s’éloignait.

“Tout le monde au club le savait, c’était sa façon de dire que vous aviez raison.”

Picard a remporté 26 titres du PGA Tour, dont ces deux majors, à une époque où figuraient Hogan, Nelson et Snead. Il a également joué dans deux équipes de la Ryder Cup, mais il n’était pas dans le Temple de la renommée du golf mondial quand il est décédé à l’âge de 90 ans. Daniel et d’autres gens de Charleston y ont remédié avec Daniel qui a dirigé un effort pour le faire introniser. En 2006, il a finalement été, à titre posthume, enchâssé. Daniel a prononcé le discours du Temple de la renommée.

“Il a eu une carrière incroyable, et une courte, à cela”, a déclaré Daniel. “Parce qu’il a préféré la famille au golf de tournée.”

Picard a quitté la tournée après un peu plus de 10 ans de jeu à plein temps. Lui et sa femme ont eu quatre enfants et il détestait voyager. Son emploi dans le club pro à la retraite comprenait un travail à Seminole.

“Il aimait enseigner”, a déclaré Daniel. «Je pense que son esprit était plus dans la façon de frapper des coups que dans la compétition. Il aimait aider les gens. C’est pourquoi il est devenu le grand professeur qu’il était. “