Ferguson: PGA Tour plus d’attention sur le parcours


PONTE VEDRA BEACH, Floride – Telle est la clameur autour de la PGA Tour que le commissaire Jay Monahan a prononcée mardi 45 minutes avant que quiconque ne mentionne Tiger Woods.

Si ce n’est pas la Premier Golf League proposée, qui promet des richesses aux meilleurs joueurs désireux de quitter la tournée, c’est si le Dell Match Play au Texas sera toujours joué dans deux semaines en raison de l’épidémie de coronavirus, et ce que cela signifie pour le reste de la saison.

Patrick Reed ne semble pas réussir à traverser un tournoi sans que quelqu’un le chahute pour son incident de grattage de sable aux Bahamas. Un autre joueur, Scott Piercy, a perdu deux avenants au contrat la semaine dernière pour une publication sur les réseaux sociaux se moquant de l’orientation sexuelle de Pete Buttiegieg.

Ceux-ci étaient parmi les sujets d’une semaine qui a commencé avec la tournée annonçant un nouvel accord de neuf ans sur les droits des médias, d’une valeur estimée à un peu plus de 7 milliards de dollars et se terminant avec le vainqueur du The Players Championship qui a obtenu un record de 2,7 millions de dollars.

Quant à Woods? Il ne joue pas cette semaine – la quatrième semaine consécutive où il est assis – ce qui soulève un mélange de mystère et d’inquiétude quant à l’état de sa santé.

Monahan en a déjà assez dans son assiette.

Il n’est peut-être pas étonnant qu’il ait commencé sa conférence de presse en faisant référence à sa première année en tant que commissaire en 2017 et aux questions auxquelles il a dû faire face, allant du prochain accord télévisé à la lucrative FedEx Cup et au rythme de jeu.

Une grande partie de cela a émané de l’accord sur les droits, qui donne à la tournée quatre grandes sociétés dans CBS, NBC, ESPN (streaming) et Discovery (direct au consommateur pour les marchés internationaux) et augmente les revenus d’un tel accord d’environ 70% .

Cela finit par se répercuter sur les joueurs. Combien reste à voir, bien que Monahan ait fait référence au sac à main de 15 millions de dollars chez The Players – le plus riche de l’histoire du golf – et a déclaré: «Je nous vois arriver à 25 millions de dollars, et je le constate certainement à travers le terme (de l’accord sur les droits) , sinon plus tôt dans le terme. “

Il a également suggéré que la structure de bonus de 70 millions de dollars – 60 millions de dollars pour les séries éliminatoires de la FedEx Cup, 10 millions de dollars des Wyndham Rewards pour la saison régulière – pourrait dépasser 100 millions de dollars.

Cela semblerait contrer la Premier Golf League, mais pas entièrement, car la ligue proposée avec un financement saoudien important est orientée vers l’argent garanti quelle que soit la performance d’un joueur. Même si la ligue ne décolle pas – et il ne semble pas y avoir beaucoup d’élan – le bavardage est maintenant de savoir comment la tournée peut s’occuper de ses étoiles.

Monahan s’est dit “encouragé par la réponse que nos joueurs ont eue dans nos discussions”.

Il était également vague sur les sept autres questions liées à la ligue, y compris si les joueurs qui se joignaient ne feraient plus partie du PGA Tour. «Si nous arrivions à ce point dans le temps, nous prendrions des mesures pour protéger avec vigilance ce modèle d’entreprise», a-t-il déclaré.

Monahan a eu une fin brusque à une interview à CNBC lundi lorsqu’il a été grillé sur des situations hypothétiques impliquant le coronavirus. Il est rapidement revenu à l’accord sur les droits des médias et a remercié les hôtes de l’avoir invité.

L’avenir immédiat du golf et du virus est compliqué parce que le PGA Tour gère six circuits – trois basés aux États-Unis, un au Canada, en Amérique latine et en Chine – et devient ainsi une situation de «marché à marché».

La tournée en Chine a déjà reporté le début de sa saison.

L’événement des championnats du monde de golf à Austin, au Texas, aura lieu dans deux semaines. Et tandis que le festival du film South by Southwest a été annulé, la fréquentation de Dell Match Play est beaucoup plus petite, répartie sur tout un parcours de golf et «nous pensons que nous avons le soutien pour continuer à avancer avec l’événement», a déclaré Monahan.

Le golf était beaucoup moins compliqué il y a seulement trois mois.

La tournée avait abouti à de larges accords sur une grande partie des négociations avec les médias. La Presidents Cup allait commencer en Australie. Woods était le capitaine qui jouait, après une victoire record de 82e carrière sur le PGA Tour, et il a très bien joué au Royal Melbourne.

Enfin, une question sur Woods.

Une grande photo de lui était sur un mur à droite de l’endroit où Monahan a parlé, et on lui a demandé dans quelle mesure la tournée dépendait de lui.

C’était l’une des questions les plus faciles.

“Non seulement cela a un impact sur les fans de golf, mais il atteint tous les tentacules du marché du sport dans le monde”, a déclaré Monahan.

Ce fut un gros problème lorsque Woods a déclaré que son dos n’était pas tout à fait prêt, car il n’a joué que deux fois cette année, et Woods a dit qu’il jouerait moins au lieu de plus. Monahan a partagé une histoire de Ben Crane, qui a dit un jour que Woods avait inspiré des enfants qui pratiquaient d’autres sports à passer au golf.

Et maintenant, Woods rivalise efficacement avec les athlètes qu’il a créés.

“Donc, sa présence est ici, littéralement, même s’il n’est pas ici pour jouer le tournoi”, a-t-il déclaré. «Et la façon dont je regarde Tiger est que ce sera toujours le cas. Son héritage est quelque chose qui sera toujours célébré au cours des 30, 40, 50 prochaines années ou à perpétuité. »

Et dans 50 ans, d’autres problèmes surgiront. Ce seront les maux de tête de quelqu’un d’autre.