Équipes à deux: Top 10 des fantasmes préférés


Les exercices ne doivent pas toujours être ardus ou approfondis. Parfois, ils devraient être amusants, surtout lorsque vous acceptez le fait que ce que vous proposez n’a aucune chance de se réaliser. Comme proposer un partenariat entre un golfeur qui était née quatre ans après que son coéquipier avait décédés.

Nous savons comment des joueurs de générations similaires ont pu interagir en tant que partenaires dans une compétition par équipe; soit ils l’ont fait, soit ils ont certainement des CV qui peuvent être facilement comparés.

Mais qu’est-ce qui vous fait penser qu’un gars qui a fait de son mieux dans ces jours difficiles pendant la Seconde Guerre mondiale ferait bien équipe avec un joueur qui était dans sa gloire 35 ou 40 ans plus tard? L’imagination, mes amis, surtout lorsqu’elle est mélangée à un respect sain d’un monde qui existait sûrement bien avant vous.

Avec cela, voici 10 partenariats de golf qui ne le seront jamais – à mon grand regret. Mais ils chatouillent mon imagination – à mon grand soulagement.


La Zurich Classic de la Nouvelle-Orléans ayant été annulée cette semaine, les rédacteurs de PGATOUR.COM publieront une série de nos partenariats préférés à deux en l’honneur du format d’équipe unique du tournoi. Chaque jour, nous nous concentrerons sur une catégorie spécifique. Utilisez la section des commentaires pour nous faire savoir quelles équipes de deux hommes vous aimeriez le plus voir:

Des équipes modernes. Sean Martin choisit ses 10 équipes préférées parmi les pros actifs d’aujourd’hui.

Équipes classiques. Tom Alter sélectionne ses 10 équipes préférées parmi les anciens du PGA TOUR et les grands du golf.

Équipes fantastiques. Jim McCabe choisit ses 10 équipes préférées en utilisant des partenaires de différentes générations.

VENDREDI: équipes ShotLink. L’équipe ShotLink de PGA TOUR sélectionne ses 10 meilleurs partenaires en utilisant des analyses de l’ère ShotLink (depuis 2003).


1. Bobby Jones-Tiger Woods

Génie à la fin du XXe siècle, génie à la toute fin du siècle. Une symétrie douce à cela, et si les gens veulent les facturer comme “The Grand Slammers”, alors faites-le. Ce que Jones a fait en 1930 et Tiger en 2000-01 en dit long sur la façon dont ils avaient des milles d’avance sur la compétition à leur époque respective de l’histoire.

Oh, les outils utilisés par Jones étaient en hickory et appelés brassies et mashies et niblicks, tandis que Woods a bénéficié de l’acier et du graphite et du titane, avec de plus grands points doux et des têtes réglables et des hybrides et des rainures. Tout cela ne mentionne pas qu’ils ont joué des balles de golf qui sont similaires à la façon dont un bombardier de la Première Guerre mondiale et un F-16 sont les mêmes parce qu’ils volent.

Ah, mais le golf au plus haut niveau compétitif est un test de nerfs, un défi mental dans lequel vous jouez toujours contre un terrain de golf sur un terrain inégal où l’équité ne fait jamais partie de l’équation. À chaque génération, seule une poignée de joueurs l’acceptent et l’apprécient.

Ces deux-là l’ont mieux compris.

2. Byron Nelson-Tom Watson

Un jeune Watson a étudié attentivement dans la classe du professeur Nelson et s’est accroché à chaque mot, a répété chaque mouvement, a embrassé chaque morceau de conseil. Le partenariat est né de l’échec de Watson à achever l’US Open de 1974 à Winged Foot, peut-être le plus grand prix de consolation de l’histoire.

“J’adore la façon dont vous vous conduisez sur le terrain de golf”, a déclaré Lord Byron à Watson. “Si jamais vous souhaitez travailler sur votre jeu avec moi, n’hésitez pas à appeler.”

L’appel a été fait, le mentorat a commencé et l’éclat s’est déployé – le premier des cinq championnats ouverts en 1975, deux vestes vertes, un US Open inoubliable à Pebble Beach. Oh, et Watson a également remporté quatre Byron Nelson Golf Classics (maintenant l’AT & T Byron Nelson), dont trois de suite de 1978 à 1980.

“Byron était un grand ami, un grand mentor et le meilleur échangiste du club de golf que j’ai jamais vu”, a déclaré Watson. «Être autorisé dans son entreprise signifie beaucoup pour moi.»

Lorsque Watson s’est rendu à Nelson pour obtenir des conseils, Nelson était dans la soixantaine. Dans ce monde fantastique, Watson a la chance de jouer avec Nelson dans la trentaine.

3. Peter Thomson-Seve Ballesteros

Vous pouvez les mesurer à l’aide de leurs huit cruches de bordeaux combinées, mais cela ne rendrait pas justice à ce qu’ils représentent dans l’image grand-angle du golf international.

La piste tracée par Thomson dans les années 1950 était impressionnante, un jeune homme voyageant depuis l’Australie jusqu’aux liens de l’Écosse et de l’Angleterre parce que c’était là qu’il croyait que le plus grand défi du monde reposait. En l’espace de 12 ans, Thomson a remporté cinq fois, mais plus important encore, il a montré aux jeunes stars ce qui devait être accompli pour polir votre star mondiale.

Ballesteros est arrivé des années plus tard, mais avec une passion et un charisme qui ont laissé Thomson impressionné. “Il était l’un des deux plus grands golfeurs naturels que j’ai jamais vus”, a déclaré Thomson. «L’autre était Sam Snead. Et je félicite (Ballesteros) qu’il était le jeune golfeur le plus doué que j’aie rencontré. “

On ne peut pas surestimer l’impact de Ballesteros sur le golf professionnel. C’était une magie que le jeu n’avait jamais vue auparavant et qui pourrait ne plus jamais être témoin. Bien qu’il se soit associé le plus célèbre avec des Espagnols, dans mon exercice mythique, il est monté aux côtés d’une autre merveille sur les liens, un homme d’une grâce étrange.

4. Jack Burke Jr.-Lee Trevino

Pour cette équipe et cette équipe uniquement, je proposerai des sièges de près pour leur séance d’entraînement. Venez regarder, écouter, apprendre, vous émerveiller et rire. Oui, les billets coûteraient cher, mais quelle expérience inestimable non?

Nous parlons de la voix la plus sage du jeu. Nous parlons du frappeur de balle le plus brillant de l’histoire. Considérez ensuite que chacun d’eux va droit au but avec une franchise qui est en partie une comédie, en partie un coup de tête.

«N’oubliez pas, pourrait dire Burke, lorsqu’un chasseur primitif a lancé une lance sur sa proie, vous feriez mieux de croire qu’il a suivi et a terminé avec son poids sur son pied gauche. Les pivots inversés dans la jungle pourraient être mortels. Ce tigre à dents de sabre te mangerait. (Gracieuseté d’un fabuleux “My Shot” dans Golf Digest, par Guy Yocum.)

Après une série de tirages au sort acharnés, Trevino rétorquerait que «les putts deviennent vraiment difficiles le jour où ils distribuent l’argent», puis regardait un drapeau à 190 mètres plus loin, déplaçait ses pieds, ouvrait ses hanches, tirait sur sa ceinture et a frappé une série de fondus vierges.

Nous parlons d’un sage qui a été encadré par Claude Harmon, a joué avec Ben Hogan et a construit une vision aux côtés de Jimmy Demaret. Nous parlons d’un gars qui a laissé Jack Nicklaus deuxième non pas une fois, pas deux fois, pas trois fois, mais à quatre reprises dans des championnats majeurs.

Nous parlons d’une paire qui pourrait battre cinq as.

5. Lloyd Mangrum-Larry Nelson

Pour ceux qui préfèrent la grandeur enveloppée dans des couvertures inédites et saturé de caractère, je vous donne mon équipe préférée.

À ceux qui écrivent bêtement sur «le courage» d’aller à un drapeau coupé à seulement 10 pas au-dessus de l’eau, présentez-vous à Mangrum. Oui, il a remporté un US Open et a terminé dans le top 10 en 10 Masters consécutifs, mais digère ce qu’il a fait sur des étapes plus exigeantes en Normandie et à la bataille des Ardennes – deux coeurs violets, deux médailles d’argent, deux médailles de bronze. Et c’était l’armée du général Patton, rappelez-vous.

À la bêtise d’avoir peur d’un autre nom dans le classement, rencontrez Nelson. En effet, trois grandes conquêtes témoignent de son talent, mais considérez sa conviction de «marcher comme un point» à l’âge de 20 ans lors de l’offensive du Têt en 1968. Comme toile de fond, Guy Yocum de Golf Digest à l’US Open de 1983 a fait remarquer: L’effort de Nelson pour retenir Seve Ballesteros et Tom Watson: «Il a traversé le Viet Cong. Il va avoir peur de Seve? “

Nelson, qui n’a même pas joué au golf avant de quitter l’armée, a remporté le 83e Open des États-Unis à Oakmont, l’a pris en sandwich entre deux championnats de la PGA et a battu un jeune Ballesteros quatre fois à la Ryder Cup de 1979. Des choses géniales, seul le respect approprié n’est jamais venu. Mangrum et ses 36 victoires au PGA TOUR comprendraient.

Équipe parfaite, pleine de caractère.

6. Arnold Palmer-Rory McIlroy

Impossible de quantifier cela, mais c’est mon histoire et je m’y tiens: aucun joueur de l’histoire n’a pris plus de plaisir à une partie de golf qu’Arnold Palmer.

Il a tout aimé du jeu – des moments gambadants avec les membres de Bay Hill à la chaleur de la compétition à l’intérieur des cordes. Mais ce qui lui a permis de reprendre le dessus, c’est de laisser sa passion et sa joie déteindre sur nous. Oui, il nous a regardés dans les yeux. Pourquoi? Parce qu’il voulait voir que nous partagions son amour, et quand il s’est rendu compte que c’était le cas, c’était le dividende de son investissement.

De nombreux concurrents ont marché sur les traces de Palmer, beaucoup ont essayé de l’imiter, certains ont admirablement gardé son esprit. Mais celui qui mélange le talent, le style, la fanfaronnade, l’honnêteté, la franchise, la joie totale du jeu est McIlroy.

Le magnétisme pour eux en sortant de ce premier tee serait hors des cartes. (Et comme nous l’avons vu au Arnold Palmer Invitational 2018 présenté par Mastercard, Rory est également très bien en cardigan.)

7. Craig Wood-Greg Norman

Vous voulez des coéquipiers qui peuvent compatir les uns avec les autres? Dites bonjour aux deux seuls joueurs de l’histoire qui ont perdu chacun des quatre grands championnats en séries éliminatoires. Mais il ne s’agit pas d’une équipe drapée de noir, mais d’une équipe qui sera en mesure de montrer à quel point la résilience est un trait remarquable, même si elle est entièrement négligée par ceux dont les mesures sont peu profondes.

Wood a perdu ses éliminatoires contre le fer de son époque – Denny Shute à l’Open de 33; Paul Runyan à la PGA ’34; M. ‘Shot Heard‘ Round the World ’, Gene Sarazen aux ‘35 Masters; Byron Nelson à l’Open des États-Unis en 39 – et pour ceux qui arrêtent sa saga là-bas, par honte. Malgré tout le chagrin, Wood, à 39 ans, s’est relevé du tapis et en 1941, il a remporté le Masters (Nelson était deuxième, Hogan quatrième) et l’US Open (Shute était deuxième, Hogan troisième).

Preuve positive que nous avons un sens de la perspective déformé: le personnage plus grand que nature de Norman, ses 89 victoires mondiales et ses victoires exaltantes dans deux championnats ouverts inoubliables sont tous éclipsés par la manière dont d’autres majors se sont glissées à sa portée. Ses défaites en séries éliminatoires contre Fuzzy Zoeller (84 US Open), Larry Mize (87 Masters), Mark Calcavecchia (1989 Open) et Paul Azinger (1993 PGA) donnent du fil à retordre au dialogue que sa carrière a été difficile. et manqué des opportunités, mais Norman était long en talent, plus en caractère.

8. Sam Snead-Curtis Strange

Il a été dit par ceux qui ont grandi dans le jeu et ont été témoins de la transformation d’une génération de golfeurs en une autre que personne ne détestait faire du bogey tout comme Curtis Strange.

Cela pourrait expliquer pourquoi il a remporté deux matchs consécutifs aux États-Unis et n’était qu’à deux de l’avance des 54 trous dans une offre pour une troisième consécutive en 1990.

Ce qui correspondait à l’intensité du mépris de Strange pour les bogeys, cependant, était sa passion pour le golf classique et classique, et Snead incarnait comment balancer un club de golf sans une once de mouvement gaspillé.

Slammin ’Sammy aimerait en tant que partenaire l’allégeance de Curtis aux fairways et aux greens. Curtis ne se soucierait pas du tout que 99% de la conversation soit gérée par Sam, en particulier avec la plupart de ceux qui se concentrent sur la chasse et la pêche.

Peut-être qu’une partie du comportement de Curtis à l’US Open déteindrait sur Sam. Certes, Curtis bénéficierait des compétences impeccables de son partenaire. Mais à la fin, vous auriez une équipe qui puait l’audace.

9. Jack Nicklaus-Justin Thomas

Oui, la puissance qui peut être libérée par le 160 livres Thomas est impressionnante, et nous pouvons y arriver en une minute. Mais, d’abord, offrons le tee-shirt à son partenaire, l’homme avec un beau pull jaune drapé autour de ses épaules. Ou il était drapé autour de ses épaules, car maintenant Jack Nicklaus troque le pull à son cadet, Angelo Argea, en échange d’un chauffeur de kaki à petite tête.

Crumpets and tea, avec l’Open Championship en jeu sur le Old Course, Nicklaus va essayer de conduire le 18e green.

Oui en effet. C’est arrivé il y a 50 ans. Il l’a conduit à travers le vert, en fait. Je l’ai fait monter et descendre, j’ai fait un birdie, j’ai remporté cette série éliminatoire et à 30 ans, Nicklaus a eu son huitième championnat majeur.

Entre ses mains, le pouvoir était une belle chose. Mais ce qui complétait cette force et le rendait encore plus impressionnant – presque imbattable, presque – était une véritable compréhension de la gestion des parcours et du moment où régner au pouvoir.

Alors que Thomas approche de son 27e anniversaire, on a l’impression qu’il apprend toujours quand atteler et quand se déchaîner, et qui vaut mieux se tenir à côté d’un gars qui apprécie cette ligne fine mieux que quiconque.

10. Ben Hogan-Phil Mickelson

Pour être honnête, cela n’arriverait jamais. Mais c’est mon fantasme et dedans, The Hawk et Lefty sont au 11e tee à Augusta National. Le faucon fume. Phil pontifie.

“Monsieur. Hogan, vous êtes célèbre pour avoir déclaré: “Si jamais vous me voyez sur le 11e green sur deux, vous saurez que j’ai raté mon deuxième coup.” Eh bien, je ne suis pas sûr d’être d’accord, en toute déférence. “

M. Hogan répond avec un regard qui pourrait geler les feux de l’enfer.

“Si je peux offrir mes réflexions sur ce trou”, poursuit Mickelson. «J’aime un fondu large, dur et large. Ouais, amène les arbres en jeu sur la droite, mais j’aime mes chances de tailler un fer à 5 ou 6 de la paille de pin, attaquant cette épingle là-bas. Je sais, idiot. Mais mentalement, je peux bloquer l’eau restante parce que je sais que j’ai mon coup de flop cool de 64 degrés qui peut me sauver. “

Lefty sourit, puis conclut: «C’est mon plan. Je l’aime. Amusement.”

M. Hogan le regarde. Je me réveille toujours avant de le voir clairement, mais quelque chose me dit que la cigarette est écrasée sur l’une des chaussures de golf en alligator de Lefty.

L’écrivain de golf de longue date Jim McCabe est directeur principal des communications au PGA TOUR.