De 3 circuits sur 3 continents en 3 ans à aucun golf, le pro se concentre sur l’optimisme


Dire que les déplacements de Matt Gilchrest serait un euphémisme.

Le produit Auburn, âgé de 25 ans, a joué des saisons complètes en Amérique latine, au Canada et en Chine, est allé à Q-School en Europe et le mois dernier était censé faire démarrer sa deuxième carrière Korn Ferry Tour.

Maintenant, il est de retour à Dallas en attendant la pandémie de COVID-19, qui a interrompu les tournées à travers le monde depuis la mi-mars.

“Il était la bonne chose à faire [canceling events], malheureusement, cela n’a pas aidé mon emploi du temps », a déclaré Gilchrest, qui a reçu une invitation au Chitimacha Louisiana Open les 19 et 22 mars. Cet événement était le premier de ce qui a maintenant été huit annulations ou reports de Korn Ferry Tour.

“Mais beaucoup de gens perdent bien pire que les exemptions pour les tournois de golf, donc je vais essayer de garder cela en perspective.”

Alors que Gilchrest, toujours positif, a rangé son sac de voyage pour l’avenir immédiat, son passeport doit encore se refroidir. C’est ce qui se produit lorsque vous jouez trois tournées sur trois continents différents au cours de trois saisons consécutives – oh, et ne manquez que deux événements au cours de cette période.

Après avoir obtenu son diplôme d’Auburn en 2017, Gilchrest s’est immédiatement dirigé vers le nord au Canada. Il a terminé à égalité au huitième rang lors de ses débuts professionnels, mais n’a fini que par faire cinq coupes tout en participant à 10 des 11 événements du Mackenzie Tour. Cependant, il a également coupé sa première carrière en PGA Tour au milieu de l’été, égalant 42Dakota du Nord au Championnat de Barbasol.

Gilchrest

Photo de courtoisie

L’année suivante, Gilchrest a décidé d’essayer le PGA Tour Latinoamerica. La décision s’est avérée gratifiante alors qu’il a décroché six top-10, dont une paire de finalistes, et l’a fait dans les 17 épreuves dans 12 pays différents. Il a terminé deuxième à égalité lors de l’ouverture de la saison au La Reunion Resort au Guatemala alors qu’un volcan grondait en arrière-plan. Moins de trois mois plus tard, le volcan de Fuego a éclaté, décimant le cours et tuant au moins 194 personnes.

L’an dernier, Gilchrest a obtenu le statut conditionnel de Korn Ferry Tour mais n’a participé à aucun événement avant l’Open de Louisiane. Quand il a fait le voyage au Golf et Country Club Le Triomphe à Broussard, où il a vécu pendant une période étant enfant, Gilchrest a fait deux sacs.

S’il faisait la coupe, il se dirigerait vers le prochain arrêt de la tournée à Savannah, en Géorgie, et se retrouverait probablement dans d’autres événements. Mais s’il échouait à passer au week-end, il conduirait toute la nuit pour prendre un vol samedi matin de Dallas à Chongqing pour l’ouverture de la saison sur le PGA Tour China.

Gilchrest a raté la coupe.

Moins de 48 heures plus tard, il était à l’autre bout du monde.

“Tout semble effrayant jusqu’à ce que quelqu’un le fasse, et je n’avais jamais été en Chine auparavant”, a déclaré Gilchrest. “Il s’avère que Chongqing est la plus grande ville du monde, juste par municipalité, et je n’en avais même jamais entendu parler. Je joue au golf et je pouvais voir des immeubles qui abritent 2 millions de personnes. Ce serait comme s’ils mettaient un terrain de golf au milieu de Manhattan. »

Gilchrest à égalité pour 22Dakota du Nord à ses débuts en Chine. La semaine suivante, il était à deux coups de la tête et, dans le dernier groupe, se dirigeait vers la finale du championnat de Sanya à Hainan lorsque le tournoi a été appelé après qu’un autre joueur est mort dans son sommeil plus tôt ce matin-là. La finale T-2 a fini par être l’un des trois top-10 de Gilchrest en 11 épreuves.

Le seul tournoi qu’il a manqué était à cause du mariage d’un ami, dont Gilchrest était l’officiant. Il a voyagé environ 30 heures chez lui à Dallas, surmontant un vol annulé et conduisant les sept dernières heures d’Austin pour arriver juste à temps.

Deux semaines plus tard, il était de retour en Chine pour le Suzhou Open, où il a terminé à égalité au cinquième rang. Mais il n’a toujours pas réussi à obtenir une carte complète sur le Korn Ferry Tour, même avec un T-25 lors de la finale du PGA Tour China à Macao, que Gilchrest a joué après avoir voyagé à Londres pour la première étape de l’European Tour Q-School (il a fait au stade final en décembre dernier).

“Je veux simplement que ce rêve se réalise de manière agressive”, a déclaré Gilchrest à propos de sa mentalité de globe-trotter. “Si cela signifie jouer au Canada, en Amérique latine, en Chine ou en Europe, je le ferai.”

Cette persistance s’est poursuivie en 2020, alors que Gilchrest était à égalité pour 11e à l’ouverture de la saison PGA Tour Latinoamerica au Mexique début mars. Toujours avec un statut conditionnel sur le Korn Ferry Tour et en regardant quelques départs cet été, il a décidé que l’Amérique latine serait sa meilleure option pour jouer à temps plein cette année.

Sauf, bien sûr, Gilchrest a fait la coupe en tant qu’invitation de sponsor en Louisiane. Semble familier? Il n’allait pas non plus laisser passer cette seconde chance.

Les racines de Gilchrest sont profondes au Triomphe. En tant que bénévole de 10 ans à l’événement local de Korn Ferry Tour, il a eu la chance d’être le marqueur de marche pour le jumelage final de Skip Kendall et Jarrod Lyle. Kendall a ensuite gagné en séries éliminatoires.

“Quand vous êtes un enfant de 10 ans qui pense que le golf est la chose la plus cool qui soit, j’ai eu l’impression d’être aussi nerveux que les joueurs”, a déclaré Gilchrest. «Je me souviens de Skip, il m’a fait sentir plus qu’un petit enfant. Je savais que je voulais jouer au golf professionnel quand j’ai pu le faire. »

Pourtant, à peine trois jours après être rentré du Mexique, Gilchrest regardait la télévision lorsque la nouvelle a annoncé que le joueur de l’Utah Jazz Rudy Gobert avait été testé positif pour le coronavirus. Au cours des 48 heures suivantes, tout a été annulé, y compris l’événement en Louisiane.

Sans tournoi concret pour s’entraîner et son parcours à domicile, Trinity Forest à Dallas, fermé, Gilchrest a parcouru les gammes locales pour essayer de garder son jeu affûté. Financièrement, il va bien; il a des économies décentes. Mais mentalement, en tant que concurrent, c’est un défi de rester concentré.

Mais Gilchrest est déterminé à s’en sortir. Il a récemment vu une interview d’un plongeur olympique après le report des Jeux de Tokyo.

“Elle est comme,” je vais être celle qui est optimiste “”, a rappelé Gilchrest. “C’est mon but.”

Il souligne également un dicton de son entraîneur d’université, Nick Clinard: La façon dont vous gagnez en mai est de travailler en mars.

Peu importe quand le golf professionnel reprendra, Gilchrest fonctionnera.

«Vous essayez de planifier les grandes choses de la vie, de vous marier, d’économiser pour une maison, d’aller au collège, d’envoyer vos enfants à l’université, de l’assurance-vie, des grandes choses, et c’est tout simplement fou quand quelque chose que personne au monde n’a voit venir et met le monde entier en attente », a déclaré Gilchrest. «Ce n’est pas facile pour moi, ni pour vous, ni pour quiconque a un être cher à haut risque, donc mon plus grand point à retenir de tout cela est que tant que je trouverai un endroit pour m’entraîner, je vais essayer mon préférable de ne pas en faire une période d’arrêt et d’essayer d’en faire le meilleur tremplin pour la suite. »

Bien que voyager à travers le monde soit amusant et tout, Gilchrest espère que le Korn Ferry Tour cet été, même s’il se rend compte que les opportunités peuvent maintenant être beaucoup plus limitées pour les membres conditionnels.

“D’où je suis assis, je serais ravi d’avoir un seul événement et, espérons-le, de le transformer en plus”, a déclaré Gilchrest. “Cela ne prend qu’un bon tournoi.”