D’Augusta à East Lake: 18 pensées de séparation de la saison 2019 de la PGA Tour


Et juste comme ça, c’est fini.



Tiger Woods et Rory McIlroy posent pour une photo


© Getty Images (3)


La saison condensée du PGA Tour s’est terminée dimanche avec un nouveau championnat du Tour, qui a vu Rory McIlroy remporter sa troisième victoire de la saison et remporter le grand prix FedEx Cup de 15 millions de dollars.

Comme c’était l’idée, la partie charnue du calendrier de golf est terminée juste à temps pour la première série complète de matchs de football universitaire et, une semaine après, la semaine 1 de la NFL. La bonne nouvelle est votre envie de tirages élevés et de mensonges branchés et les quartiers à un saut et un arrêt seront satisfaits très bientôt – il n’y a que deux dimanches sans golf avant le premier événement de la saison 2019-2020, le Military Tribute au Greenbrier.

Pour être exact, l’intersaison est exactement de 17 jours. Mais c’est une intersaison néanmoins, il est donc plus que jamais temps de réfléchir à la saison 2018-19 avec 18 pensées de séparation.

1. Vous devez aimer quand les choses tournent. Rory McIlroy a mérité à juste titre le Championnat du Tour et la FedEx Cup dimanche. À juste titre, car il a été le joueur le plus régulier de l’année. À juste titre parce que son nombre total de coups gagnés a été le plus élevé de toute la saison cette décennie. À juste titre, car non seulement il a remporté le Championnat du Tour, mais il a réussi le score le plus bas de 72 trous de tous les concurrents.

Quelle saison remarquable ce fut: 19 départs, trois victoires dont les Players, 14 top 10, 16 top 25, 24 + millions de dollars de gains, le Vardon Trophy. La seule chose qui lui manquait, bien sûr, est un problème majeur. Et de nos jours, quand les majors l’emportent sur tous, cette saison n’obtiendra jamais le crédit qu’elle mérite. Brooks Koepka remportera son deuxième prix consécutif de joueur de l’année, grâce presque entièrement à ses fantastiques finitions dans les quatre grands: une victoire à la PGA, des secondes au Masters et à l’US Open et un T4 aux Britanniques. Il sera un vainqueur méritant, mais il s’agit d’une étude de cas dans combien plus les majors comptent qu’autre chose.

2. Quelques mots sur le nouveau format du Championnat du Tour, qui a reçu tant de critiques des coins éveillés de Golf Twitter. La ligne de plainte la plus courante que j’ai entendue a mis en évidence des scénarios possibles dans lesquels quelqu’un comme Abraham Ancer remporte la FedEx Cup, comme si ce n’était pas une possibilité sous l’ancien format. Il y avait aussi un frisson à la possibilité absolument horrible que quelqu’un soit crédité d’une victoire sur le PGA Tour sans vraiment tirer le score le plus bas pour 72 trous … ignorant le fait que gagner l’ancien championnat du Tour nécessitait de battre seulement 29 autres gars, pas exactement le plus mérité Titre.

Remarquez que ces plaintes ont afflué bien avant que la première balle ne soit frappée à East Lake.

Au final, aucune de ces «possibilités» n’est devenue réalité. Le joueur le plus régulier de l’année a remporté la FedEx Cup. Il a également tiré le score le plus bas pendant quatre jours. Nous avons eu droit à un week-end de golf délicieusement divertissant et à une quasi-confrontation entre les deux meilleurs joueurs sur Terre, avec un troisième joueur de classe mondiale à Xander Schauffele ayant également une chance.

C’est incroyable pour moi que les gens trouvent toujours quelque chose à redire. Les terrains de golf sont critiqués pour être trop durs, et aussi pour être trop faciles. Des joueurs pour être trop ouverts avec les médias, et aussi pour être trop fermés. Le Tour mérite le crédit, pas le ridicule ici. Ils ont essayé quelque chose, et cela a produit le résultat souhaité: le divertissement. Nous avons déjà plus de 40 événements standard de 72 trous en stroke play. Est-ce vraiment la pire chose au monde si nous nous éloignons de ce format une fois par an?

Maintenant, un peu de zoom arrière…

3. Les ennemis du tigre sont damnés, l’image durable du golf en 2019 sera celle de Tiger Woods, au milieu d’une légère bruine, sur le 18e vert à Augusta National, pompant ses poings en l’air et offrant l’un des plus grands moments sportifs de tous les temps dans le processus.

La victoire du Woods’s Masters est remarquable à bien des niveaux.

Tout d’abord, la pure improbabilité. Au nadir de ses malheurs de blessure, l’idée même de le taquiner à Augusta – sans parler de lutter, encore moins gagnant… était tragiquement ridicule. Il avait fini. Une punchline. Parlé plus pour son mugshot que pour son golf. Décompté par pratiquement tout le monde, probablement même lui-même.

Deuxièmement, la nature des manuels de la rentrée. Ce fut un voyage progressif, celui qui a commencé avec une simple vidéo de lui frappant des coups de poing … puis une vidéo d’une balançoire de fer très hésitante … puis des grondements qu’il suivait avec de jeunes pros dans des jeux occasionnels autour de Jupiter … puis un communiqué de presse disant il jouerait dans le Hero World Challenge 2017 … puis le ferait sans crainte de blessure et le balancerait à près de 120 miles par heure … puis effectuerait sa première coupe en 29 mois … puis participerait à un événement du PGA Tour … puis participerait à un tournoi majeur … puis gagner un événement du PGA Tour… .puis, finalement gagner un majeur.

Troisièmement, à quel point ce dernier dimanche a été dramatique. Les joueurs ont été expulsés en trio des deux départs – les deux départs, au Masters! – en prévision d’une tempête qui s’est tenue assez longtemps. Woods a commencé la journée deux coups derrière Francesco Molinari, qui n’avait montré aucun signe qu’il était capable de faire un bogey. Le classement était comiquement empilé avec d’énormes noms. Koepka, Schauffele, Cantlay, Poulter, Day, FInau, Fowler, Rahm. Ils se sont tous pliés. Il ne l’a jamais fait. Un birdie à 16 ans a presque scellé l’accord, et Woods a finalement remporté son premier majeur après avoir traîné après 54 trous. Un retour pour compléter un retour.

Enfin, son abandon depuis. Woods a effectué six départs depuis ce dimanche: un top 10, deux coupures manquées et un retrait. Son jeu a l’air rouillé et son corps a l’air fragile. Une chute tranquille lui fera du bien, mais sa forme post-Augusta n’a fait que rendre cette victoire encore plus incroyable.

4. Si la victoire de Tiger était l’histoire de bien-être de l’année, la victoire de Shane Lowry au British Open était deuxième. Bien sûr, un Irlandais remportant le premier Open sur l’île irlandaise depuis 1951 est un livre de contes. Mais tout aussi réconfortant de voir à quel point cela signifiait pour Shane Lowry. Au fond, il sait que ce n’est pas un signe avant-coureur de plusieurs majors à venir. Il sait qu’il n’est pas l’un des joueurs les plus talentueux du monde. Il sait que ce sacré coup pourrait bien être le couronnement, le zénith absolu de sa carrière… et il a célébré comme ça. Il y avait quelque chose de si rafraîchissant à ce sujet.

5. Le coup de l’année, pour moi, était le jeton de Gary Woodland sur 17 à Pebble Beach. Donc, beaucoup de choses peuvent mal se passer là-bas. Vous pouvez le couper et vous laisser un putt difficile. Vous pouvez l’attraper mince et l’envoyer en bondissant vers le bunker arrière. Il aurait été si facile de simplement le mettre, de se donner 12 pieds et de tenter sa chance. Au lieu de cela, il a fait confiance à lui-même et à son jeu court considérablement amélioré, l’a étouffé parfaitement et l’a tourné à portée de tir.

Vous ne pouvez pas jouer au golf à ne pas perdre et gagner un tournoi majeur. C’était la définition de jouer pour gagner, et il a été récompensé gentiment.

6. Cette saison semble avoir volé, jusqu’à ce que vous revisitez certains des scénarios et réalisez qu’ils se sentent comme il y a longtemps. Rappelez-vous quand Cameron Champ a été la prochaine grande chose? Collin Morikawa et Matt Wolff et Viktor Hovland jonglaient encore avec le travail scolaire à l’époque. Vous vous souvenez quand nous pensions que Dustin Johnson s’était réaffirmé comme l’homme à battre, après avoir remporté un WGC par cinq et terminé à 10 de la troisième place? Brooks Koepka a terminé T27 cette semaine-là. Vous vous souvenez, après les joueurs, quand nous pensions que Rory s’était réaffirmé comme l’homme à battre et qu’il était sur le point d’arracher une autre frénésie majeure? Il a maintenant passé cinq saisons complètes sans en gagner une. Rappelez-vous quand Matt Kuchar était l’ennemi n ° 1 du public du golf? Bryson DeChambeau et Sergio Garcia n’avaient pas encore leur mot.

Nous — et les types de médias sont parmi les principaux coupables ici — sommes souvent des prisonniers du moment. Il y a une tentation de faire des déclarations déclaratives générales après chaque événement. Presque toujours, cependant, l’histoire complète ne se cristallise que lorsque nous enfilons les lunettes de recul.

7. Quelle année particulièrement scandaleuse ce fut le golf. Le scandale et le golf vont généralement de pair comme l’agneau et le thon. Mais cette année, certaines des stars du sport ne pouvaient tout simplement pas sortir de leur chemin.

Une liste sûrement incomplète des événements dignes des tabloïds en 2019:

• Matt Kuchar renifle El Tucan

• Sergio Garcia vandalise un terrain de golf en Arabie Saoudite (quelle phrase c’est)

• Brooks Koepka perd 25 livres pour l’ESPN Body Issue avant le Masters

• Matt Kuchar supplie pour une chute inégale au Mémorial

• Un article de Golf Digest suggère que les joueurs envisagent de boycotter l’US Open pour le coller à l’USGA

• Sergio Garcia vandalise un terrain de golf à Memphis

• Brooks Koepka suggère qu’il soit délibérément mis à l’heure pour faire pression sur les joueurs lents

• Brooks Koepka appelle à plusieurs reprises Brandel Chamblee

• Hank Haney met le pied dans sa bouche avec des commentaires sur les joueurs asiatiques du LPGA Tour

• Bryson DeChambeau devient le bouc émissaire des zélotes anti-slow play, riposte

Est-ce bon pour le jeu? C’est mauvais pour ça? Vous décidez… mais ce qui est incontestable, ce sont ces globes oculaires qui ne sont pas des fans de golf dans notre sport. Ça ne peut pas être une mauvaise chose.

8. Les principaux sites de cette année ont été fantastiques et seront difficiles à battre pour aller de l’avant. Augusta est Augusta. Bethpage Black était une bête punitive, et bien que les fans de Long Island ne soient pas du genre à apporter à votre membre-invité, avoir des fans légitimement tapageurs est un changement de rythme amusant. Pebble Beach n’est qu’un endroit incroyablement beau. Et malgré les plaintes selon lesquelles l’USGA était trop douce dans sa configuration – ce qui est probablement vrai, mais pas non plus l’hérésie indicible qu’elle était censée être – Pebble a récompensé les bons coups et puni les mauvais, ce qui est tout ce que vous pouvez demander d’un terrain de golf . Royal Portrush et les foules d’Irlande du Nord ont accueilli l’Open comme ils l’attendaient depuis 68 ans, et vous auriez du mal à trouver des commentaires négatifs sur la configuration toute la semaine. Dans le climat du golf d’aujourd’hui, c’est pratiquement du jamais vu.

L’année prochaine, la PGA se rendra au TPC Harding Park, aux États-Unis Open to Winged Foot et aux Britanniques au Royal St. Georges. Avantage 2019.

9. Un grand bravo au coréen Cal Ripken. Nous parlons, bien sûr, de Sungjae Im. Le joueur de 21 ans a été la seule recrue à atteindre le Championnat du Tour et remportera presque certainement la recrue de l’année. Un an après avoir dirigé de bout en bout le moneylist du then-Web.com Tour, il a affiché sept top 10 et 15 top 25 au cours d’une saison remarquablement cohérente et rentable, obtenant environ 3 millions de dollars de gains en cours avant son bonus de 512500 $ pour avoir terminé le T18. dans la FedEx Cup.

Mais la partie la plus impressionnante de son année? Le mec a joué 35 fois. Trente cinq. Il n’a participé qu’à deux tournois auxquels il était éligible. Nous plaisantons sur la façon dont le golf peut être “exténuant”, mais voyager de ville en ville en ville en ville pour jouer semaine après semaine est légitimement épuisant. Félicitations à un gars qui sait qu’il est jeune et que son corps ne sera jamais mieux équipé pour gérer une telle charge de travail. Rien n’est garanti dans ce sport. Vous pouvez perdre votre jeu et vos privilèges de jeu avec peu d’avertissement. Battre le fer tant qu’il est chaud. Obtenez le vôtre pendant que vous le pouvez.

dix. Je n’étais pas la seule recrue exceptionnelle cette année. Phenom Matt Wolff a remporté l’Omnium 3M lors de son quatrième départ professionnel, devançant Collin Morikawa d’un coup. Quelques semaines plus tard, Morikawa a remporté le Barracuda Championship pour sécuriser sa carte PGA Tour pour l’année prochaine et au-delà. Et Viktor Hovland a établi le record de pointage amateur à l’US Open avant de finalement obtenir sa carte lors de la finale du Korn Ferry Tour. Les trois membres de la classe de 2019, comme ils sont / seront connus, devraient être des forces sur le Tour depuis longtemps.

11. Phil Mickelson a passé pratiquement toute sa carrière dans l’ombre de Tiger Woods. C’est généralement une chose négative, car nous avons tendance à sous-estimer la formidable carrière de Lefty simplement parce qu’elle est toujours comparée à la carrière ultra-ultra-formidable de Woods. Mais cela va dans les deux sens – parfois les bas de Mickelson sont éclipsés par les bas de Woods, qui ont tendance à être plus profonds et plus sombres.

Cette année est une de ces périodes. Tant d’encre virtuelle a été utilisée pour discuter de l’effondrement de Tiger après Augusta, mais le jeu de Mickelson est dans un endroit tout aussi morne. Comme Tiger, il a commencé la saison extrêmement fort. Comme Tiger, il s’est évanoui difficile pendant les mois d’été. Mickelson a fait 10 départs après le Masters. Il a raté la coupe cinq fois et n’a pas eu de finitions meilleures que T48 (qui était chez BMW, dans un champ de 70 hommes), et seulement cinq de ses 30 scores étaient dans les années 60.

Si la santé précaire de Woods rend ses combats encore plus inquiétants, l’âge de Mickelson a le même effet. Il est toujours l’un des plus longs frappeurs du Tour, il est donc facile d’oublier – sa moyenne de 306,3 verges sur le tee était 19e meilleure – mais Mickelson aura 50 ans en juin prochain, ce qui signifie qu’il est admissible à…haleter… Le Champions Tour en moins d’un an. Bien que je ne m’attende pas à ce que Phil joue plus d’un événement senior (l’US Open) l’année prochaine, il y a une possibilité déprimante que nous ayons vu le dernier de Phil Mickelson comme le type de joueur de classe mondiale qui peut participer à la semaine – en semaine.

La bonne nouvelle pour Mickelson est que cette saison a suivi un arc très similaire à 2017-18, en ce qu’il a bien commencé et mal terminé. Pourquoi est-ce une bonne nouvelle? Il est clair que Lefty a toujours ce qu’il faut quand il est au repos, comme il l’est au début de la saison. Il ferait bien de prendre une leçon de Roger Federer et Tiger et commencer à réduire considérablement le nombre de tournois qu’il joue. Les 20 départs qu’il a faits cette année étaient bien trop nombreux. S’il veut garder sa séquence de 26 ans dans le top 50 mondial en vie, la qualité plutôt que la quantité est son meilleur pari.

12. Un autre joueur s’est considérablement estompé dans la dernière ligne droite, et sa chute a été plus surprenante que celle de Woods ou Mickelson: Dustin Johnson. Il n’a pas réussi à terminer mieux que T20 lors de ses huit départs depuis qu’il a affronté Koepka à la PGA. Cette course stérile survient juste après avoir affiché six top 10 dans les huit départs précédents, y compris le deuxième solo à Bethpage et un T2 à Augusta. Contrairement à Woods, DJ n’a pas de problèmes avec son corps (que nous connaissons) et contrairement à Mickelson, il n’est pas sur le point d’avoir 50 ans. Il sera de retour, mais pour le moment, il est clair que Koepka et McIlroy sont à des kilomètres devant tout le monde. Y compris DJ.

13. Encore une crise à discuter: Jordan Spieth’s. Les statistiques brossent un tableau sombre – il n’a eu que huit top 25 en 23 départs, classé en dehors des 140 premiers en coups gagnés sur le tee, l’approche et le tee au vert – mais le test de la vue pourrait être pire. La frappe de la balle de Spieth est à couper le souffle en ce moment. Il continue de discuter des changements qu’il apporte avec l’instructeur Cameron McCormick, et il est admirablement resté optimiste, mais aucun progrès n’est visible. Il a masqué ses lacunes au départ avec des semaines de putting inconscientes et a donc réussi des finitions respectables, mais il est très loin du joueur qui a remporté cinq fois et deux tournois majeurs en 2015

Les chances, encore, dire que Spieth reprendra ses moyens de gagner le plus tôt possible. Mais il n’a hissé un trophée nulle part en plus de deux ans, et il a maintenant raté le Tour Championship deux années de suite.

14. Le plus grand éléphant dans les salles de réunion USGA / R & A est la distance en voiture. Les résultats du projet Insights n’ont toujours pas été publiés, et aucun des deux organes directeurs n’a donné de plan définitif sur ce qu’il faut faire. Cela ne signifie pas qu’ils n’ont pas besoin de faire quelque chose, car ils le font. Statistiquement, la distance moyenne en voiture n’a baissé que d’une tic de 2017 à 2018, mais le test de la vue raconte une histoire différente. Prenez le Championnat BMW, où la Médinah, autrefois formidable – 3 plus de a déjà remporté un Open des États-Unis là-bas, et c’était à une époque considéré comme l’un de ces parcours qui pourraient accueillir un majeur demain – a été brutalement battu en soumission. 7 600 yards, rugueux épais… et le score gagnant était de 25 sous.

En l’absence de retour en arrière, ce qui ne semble pas probable compte tenu de tous les retours en arrière des fabricants de balles, cela déclencherait, le meilleur remède est des verts fermes et rapides qui ne retiennent pas les coups de feu. Le problème, bien sûr, est que le golf se joue à l’extérieur et que parfois Mère Nature ne coopère pas. S’il pleut, la fermeté est pratiquement impossible. Que pouvons-nous donc faire? Ajuster le par? Acceptez la mort de l’approche à long fer dans un par 4? Devenez d’accord avec 25 sous gagner chaque semaine? C’est un problème compliqué sans réponse simple.

15. Le deuxième plus grand éléphant de cette pièce est le jeu lent. Vous avez probablement lu de nombreux articles détaillant toutes les nuances du problème, nous allons donc rester bref. Nous détestons tous ça. Nous savons tous ce qui doit être fait. Pénaliser les joueurs, et pas seulement les pseudos bien hors de contestation. Jusqu’à ce qu’une star soit pénalisée alors qu’elle est en lice dimanche, rien ne changera.

16. Pour illustrer à quel point la frappe de balle est plus importante que le putt, voici les 10 meilleurs finisseurs en coups gagnés du tee au vert:

• Rory McIlroy

• Justin Thomas

• Hideki Matsuyama

• Adam Scott

• Patrick Cantlay

• Paul Casey

• Byeong Hun An

• Dustin Johnson

• Corey Conners

• Jon Rahm

Huit de ces 10 joueurs ont fait le Tour Championship. Voici les 10 meilleurs finisseurs en coups gagnés en putting:

• Denny McCarthy

• Jordan Spieth

• Dominic Bozzelli

• Graeme McDowell

• Andrew Putnam

• Aaron Baddeley

• Patton Kizzire

• Wyndham Clark

• Vaughn Taylor

• Beau Hossler

Aucun de ces 10 joueurs ont fait le Tour Championship. La prochaine fois que quelqu’un vous dira «conduisez pour le show, putt pour la pâte»… souriez-vous simplement. Ça ne vaut pas la bataille.

17. Cette année, j’ai passé un temps absurde à regarder le golf sur différentes plateformes. Les voix et les styles des annonceurs varient considérablement, mais il existe des clichés incontournables que tout le monde ne peut tout simplement pas quitter. Quelques-uns des meilleurs (ou des pires, selon votre point de vue:

• Henrik Stenson aime son fidèle bois 3 (et les coups de Henrik Stenson sonnent différemment à l’impact)

• Sam Saunders est le petit-fils d’Arnold Palmer

• Brooks Koepka est construit comme un secondeur.

• Brandt Snedeker a un coup de «pop».

• Tiger Woods est un «broyeur».

• Lorsque (Joueur X) est sur son A-game, il n’y a personne de mieux.

• Dustin Johnson a travaillé très dur sur ses coins et cela l’a aidé à atteindre le n ° 1 mondial.

• -Justin Rose a raté beaucoup de coupes d’affilée juste lorsqu’il est devenu professionnel.

• Le cours est dans la meilleure forme que nous ayons jamais vue.

Ce n’est pas censé appeler un annonceur spécifique… c’est plutôt une reconnaissance de la difficulté de la diffusion du golf, quand il y a tant de joueurs qui frappent autant de coups sur autant d’événements. Il y a tellement de temps d’arrêt, il est pratiquement impossible d’éviter de parler en rond.

18. En parlant de diffusions… elles sont devenues beaucoup plus technologiques cette année, ce qui est génial. Top tracer est fantastique, et nous aimons tous différents appareils photo au ralenti et autres. Voici une chose dont nous avons besoin de plus: des joueurs de micro. Il n’y a rien de plus divertissant (et éducatif) que d’écouter un joueur et son caddie discuter d’un tir délicat. Cet échange entre Kevin Na et son cadet d’il y a un an… c’est le meilleur type de contenu. Plus de cela, s’il vous plaît.

Profitez des 17 prochains jours. Faites ce que vous devez pour survivre. Je te verrai de l’autre côté.

Diaporama associé: Gagnants du PGA Tour (Fourni par les services photo)