Culp’s Corner: le programme PGA TOUR 2020 sous un nouveau look – Fantasy Columns


Le PGA TOUR a fait la une des journaux aujourd’hui en annonçant un calendrier complètement remanié pour le reste de l’année.

Tout commence par une relance le 11 juin au Colonial Country Club, hôte du Charles Schwab Challenge. Aucun fan ne sera admis. Comme vous pouvez l’imaginer, les réponses à cette date de juin étaient un sac mélangé.

Pour beaucoup, il est difficile de penser à organiser un événement PGA TOUR en ce moment au milieu de la crise COVID-19, mais tant de choses peuvent se produire en six semaines, en regardant l’évolution de la propagation du coronavirus, comment elle est gérée et comment il peut être traité. Des choses qui semblent être des obstacles impossibles en ce moment peuvent même ne pas avoir d’importance dans six semaines. D’autres choses qui semblent insignifiantes en ce moment peuvent devenir de plus en plus importantes à régler au fil des semaines.

Dans une période de grande incertitude, de nombreux joueurs du TOUR voulaient juste une date cible et maintenant ils l’ont. Bien sûr, jouer ces dates de tournoi dépendra de l’évolution de COVID-19 au cours du mois prochain. S’il commence à s’éteindre fin avril comme certains projets de modèles, cela donnera aux joueurs un peu plus de confort pour voyager à travers le pays de semaine en semaine.

Les plus grands obstacles sont probablement les interdictions de voyager à l’étranger et les joueurs qui ne se sentent pas à l’aise de voyager en général (surtout s’ils sont immunodéprimés ou ont quelqu’un qui leur est proche). Il est certainement possible que certains golfeurs reçoivent une sorte d’extension médicale si nécessaire. Le plus réaliste est que le PGA TOUR ne se déroulera pas avec ces événements s’ils ont trop de ces joueurs toujours inquiets des risques, ou si les interdictions de voyager internationales forcent encore certains joueurs à rester à l’étranger.

Si tout se passe comme prévu, voici comment se déroulera le reste de la saison 2019-20 PGA TOUR:

8-14 juin (pas de fans): Charles Schwab Challenge, Colonial Country Club, Fort Worth, Texas
15-21 juin (pas de fans): RBC Heritage, Harbour Town Golf Links, Hilton Head, Caroline du Sud
22-28 juin (pas de fans): Championnat des voyageurs, TPC River Highlands, Cromwell, Connecticut
2-5 juillet (pas de fans): Rocket Mortgage Classic, Detroit Golf Club, Detroit, Michigan
6-12 juillet: John Deere Classic, TPC Deere Run, Silvis, Illinois
13-19 juillet: le tournoi commémoratif présenté par Nationwide, Muirfield Village Golf Club, Dublin, Ohio
20-26 juillet: 3M Open, TPC Twin Cities, Blaine, Minnesota
27 juillet-2 août: Championnats du monde de golf – FedEx St. Jude Invitational, TPC Southwind, Memphis, Tennessee
27 juillet-2 août: Championnat de Barracuda, Tahoe Mountain Club (Old Greenwood), Truckee, Californie
3-9 août: Championnat PGA, TPC Harding Park, San Francisco, Californie
10-16 août: Championnat de Wyndham, Sedgefield Country Club, Greensboro, Caroline du Nord
17-23 août: THE NORTHERN TRUST, TPC Boston, Norton, Massachusetts
24-30 août: Championnat BMW, Olympia Fields Country Club (Nord), Olympia Fields, Illinois
31 août-7 septembre: Championnat TOUR, East Lake Golf Club, Atlanta, Géorgie

Il s’agit de 14 événements programmés, le même nombre d’événements qui ne seront plus joués cette saison (si vous incluez les Jeux olympiques). Autrefois, un calendrier de 50 événements, y compris les Jeux olympiques, est désormais réduit à 36 tournois possibles.

Comme vous pouvez le voir ci-dessus, les fans ont déjà été exclus des quatre premiers événements. Ils peuvent appliquer cette même décision à d’autres événements si nécessaire.

Points clés à retenir et questions à méditer:

Ce qui était autrefois connu sous le nom de Last Shot de Glory, le championnat PGA, est maintenant le seul tir de Glory. Le championnat PGA est le seul championnat majeur qui reste sur le calendrier 2019-20. L’Open des États-Unis et les Masters devraient jouer à l’automne, mais ce sera après le début de la nouvelle saison 2020-21. Le Championnat Open 2020 a été entièrement supprimé.

En parlant d’événements qui ont eu la hache, A Military Tribute at The Greenbrier a été retiré de l’horaire d’automne. En fait, le PGA TOUR et Greenbrier Resort ont également mis fin à leur contrat pour les prochaines éditions. Le complexe n’était pas satisfait des résultats depuis son éloignement de la semaine du 4 juillet.

L’Omnium canadien RBC et le Championnat de Barbasol ont également été retirés du calendrier, mais tous deux prévoient revenir pour leurs dates de 2021.

Qu’en est-il des règles de départ minimum (15) pour conserver le privilège PGA TOUR complet? Certes, le nombre minimum de départs de 15 ne sera pas appliqué étant donné que des noms comme Rickie Fowler n’ont que six départs dans leur journal de match cette saison. Des gars comme Henrik Stenson ou Sergio Garcia qui aiment flirter avec ce nombre n’auront aucune chance d’atteindre leur total. Stenson ne l’a aligné que trois fois cette saison et Garcia est à cinq départs.

Qu’en est-il du manque de possibilités pour le niveau inférieur de conserver son statut? Cela semble être une question triviale en ce moment, mais c’est un gros problème pour les broyeurs qui sont actuellement en dehors du Top 125 FedExCup. Le plan d’action pour cela n’a pas encore été officiellement annoncé, mais je suis sûr que les nouvelles commenceront à faire surface au cours du mois prochain.

Sur une note similaire, que pouvons-nous attendre du Korn Ferry Tour? Ils ont annoncé leur intention de reprendre la saison le 8 juin avec un événement qui se déroulera au DPC Valley Course de TPC Sawgrass. Cette semaine était auparavant réservée au Live and Work in Maine Open (Huntsville, Alabama). Il est cependant très logique pour eux de le garder plus près de la base d’origine, à TPC Sawgrass. Il sera intéressant de voir comment le PGA TOUR gère les promotions KFT de fin d’année. Seront-ils retardés d’un an ou réduits à un plus petit nombre de diplômés?

Que pouvons-nous attendre des intensités de champ? Ce sera au cas par cas, mais un événement que j’ai suivi un peu plus près depuis qu’il est dans ma cour est le 3M Open. La semaine dernière, le directeur du tournoi (Hollis Cavner) a déclaré: “Les joueurs, ils sont prêts. Ils veulent jouer.” Interrogé sur les engagements des joueurs, il a refusé de nommer des golfeurs spécifiques, mais a déclaré qu’ils avaient déjà engagé de grands noms et Cavner a ajouté: “Disons-le de cette façon, nous sommes en grande forme dans le Top 5.” Si les grands noms ont vraiment soif de compétition, ce sera amusant de voir des golfeurs jouer dans des événements qu’ils ont précédemment évités en raison de conflits d’horaire.

Lorsque le PGA TOUR a présenté tous les changements, ils ont également parlé de la taille des champs pour trois événements sur invitation en particulier. Le défi Charles Schwab passera de 120 à 144 golfeurs. RBC Heritage comptera également 144 golfeurs au lieu de 132, et le tournoi commémoratif obtiendra la même bosse de 120 à 144 que le défi Charles Schwab. Ils n’ont pas parlé de toute extension de terrain pour le WGC-FedEx St. Jude Invitational mais qui a un événement sur terrain alternatif qui se déroule la même semaine. Il en va de même pour le championnat Corales Puntacana Resort & Club qui se déroule désormais la même semaine que la Ryder Cup. Un changement de politique en 2020 a réduit les événements sur le terrain opposé de 132 golfeurs à 120. Pour l’instant, nous supposerons que les Corales resteront un événement de 120 hommes, mais il est certainement possible qu’ils ouvrent des places.

ShotLink fonctionnera-t-il toujours? Si vous avez déjà assisté à un événement PGA TOUR, vous avez probablement vu tous les bénévoles de ShotLink assis juste à côté des fairways. Vous avez probablement également remarqué qu’une grande majorité d’entre eux sont des seniors. Il est logique que les événements commencent jeudi, alors que la plupart des Américains d’âge moyen sont toujours au travail. Le PGA TOUR essaiera-t-il d’imposer des restrictions d’âge aux volontaires (étant donné qu’ils sont les plus à risque pour COVID-19), abandonnera-t-il ShotLink entièrement à court terme, ou passera-t-il à un processus entièrement automatisé qui s’appuie sur leurs avancées appareils photo?

Je suis sûr qu’il y a beaucoup d’autres points de discussion que j’ai passés sous silence et que je pourrais continuer à parler d’autres détails mineurs qui n’ont pas encore été abordés, mais je pense que la plupart de ces questions recevront une réponse au cours des six prochaines semaines. Au lieu de cela, je vais célébrer le retour du golf et aller me faire Arnold Palmer.