Coup majeur: le championnat PGA obtient la fente de mai


CHARLOTTE – Pour la première fois depuis que les championnats majeurs modernes se sont implantés il y a plus de 50 ans, il y aura un changement permanent de leur ordre, le championnat PGA passant de sa date traditionnelle d’août à mai.

Le PDG de la PGA d’Amérique, Pete Bevacqua, a annoncé mardi son intention de discuter longuement lors d’une conférence de presse à Quail Hollow, où le 99e championnat de la PGA débutera jeudi.

Dans le cadre de ce changement, le championnat des joueurs – l’événement phare du PGA Tour joué au siège de la tournée à Ponte Vedra Beach, en Floride – reviendra en mars à partir de sa date de mai qu’il organise depuis 11 ans. Les joueurs avaient été disputés deux semaines avant le Masters pendant de nombreuses années avant de déménager en 2007.

“Nous le faisons principalement pour trois raisons”, a déclaré Bevacqua. “C’est dans le meilleur intérêt du championnat PGA; nous pensons que c’est dans le meilleur intérêt des joueurs qui jouent le PGA Tour et les championnats PGA à travers le monde; et peut-être le plus important pour notre organisation, cela a le plus de sens pour nos membres . “

La PGA 2019, déjà prévue pour Bethpage Black sur Long Island, sera la première jouée en mai depuis 1949. Ce sera également la première fois que l’ordre des Masters, de l’US Open, de l’Open et du PGA Championship sera modifié depuis 1971, date à laquelle la PGA a été jouée en février afin d’éviter l’été de Floride.

De 1953 à cette année (sauf 1971), les dates de la PGA ont chuté en juillet ou en août, le Masters et l’US Open étant les deux premières majors.

“Je tiens à souligner que nous nous attendons à ce que ces mouvements nous aident à développer notre base de fans à mesure que nous progressons dans ces changements, et nous pensons que c’est très important et, comme Pete l’a dit, dans le meilleur intérêt de ce jeu”, a déclaré Jay Monahan. , commissaire du PGA Tour.

En déplaçant la PGA hors du mois d’août, le PGA Tour sera autorisé à conclure sa saison régulière plus tôt, probablement avant la fête du Travail.

La façon dont cela affecte les événements éliminatoires de la FedEx Cup ainsi que les tournois tout au long du calendrier reste à déterminer.

Quelque chose doit donner aux événements des championnats du monde de golf, par exemple, qui se jouent en mars afin d’accueillir les joueurs. Et pour terminer la saison régulière d’ici la fête du Travail – environ trois semaines plus tôt – certains autres tournois seront touchés.

“Il y a un certain nombre de dominos et il y a un certain nombre d’autres décisions que nous devons prendre, et comme vous pouvez l’imaginer, il y a pas mal de complexité et nous avons un certain nombre de mandants avec lesquels travailler”, a déclaré Monahan. “Quand nous aurons plus de détails, nous reviendrons et ferons ces annonces. Nous ne sommes tout simplement pas assez avancés dans notre processus pour pouvoir dire définitivement où nous en sommes.”

Bevacqua a déclaré que la PGA ne prendrait pas la date des joueurs le week-end de la fête des mères et qu’elle serait la plupart du temps jouée un week-end avant le week-end du Memorial Day. Cela signifie qu’il ne sera pas joué pendant des semaines consécutives avec le tournoi commémoratif de Jack Nicklaus, mais pourrait avoir un impact sur les tournois Byron Nelson et Colonial qui sont traditionnellement joués sur des semaines consécutives.

C’est également le calendrier de l’événement phare de l’European Tour, qui est le Championnat BMW PGA. L’European Tour a déjà réagi en déplaçant le tournoi en septembre à partir de 2019.

“Des changements importants dans le calendrier mondial du golf nous ont permis de déplacer le championnat BMW PGA vers une date plus favorable à partir de 2019”, a déclaré Keith Pelley, PDG de l’European Tour. “Il s’agit d’un nouveau chapitre pour l’événement, mais nous nous attendons à un intérêt similaire à l’automne.”

Le plus grand risque pour la PGA d’Amérique est peut-être les préoccupations agronomiques concernant les terrains de golf qui accueillent un tournoi majeur en mai. Bethpage, Oak Hill et Trump Bedminister ne sont que trois parcours du nord-est déjà récompensés du tournoi qui pourraient avoir du mal avec une date de printemps.

D’autres déjà récompensés sont Harding Park (San Francisco) et Kiawah (Caroline du Sud).

“Nous sommes très à l’aise que la date du mois de mai fonctionne pour tous ces sites”, a déclaré Bevacqua. “Quand vous pensez à la principale région métropolitaine de New York, nous avons fait une longue analyse des Bethpages et des Baltusrols et d’autres grands sites d’accueil pour le championnat PGA. Nous pensons en fait – de notre côté, de ces sites de championnats, les professionnels de la PGA, le club, le directeur – ils estiment que le conditionnement des terrains de golf est en fait meilleur à la fin du mois de mai qu’au mois d’août.

“En ce qui concerne les autres régions du pays, nous ne retirons rien de la table pour le moment. Les conditions météorologiques changent, les graminées deviennent plus résistantes et nous continuerons d’avoir de grandes conversations avec les clubs et les cours auxquels nous avons traditionnellement participé.” toutes les autres régions du pays. “