Coup de poing: Envisager un Brooks Koepka à trois tours au championnat de la PGA


Cette semaine aurait été la semaine du championnat PGA sans la pandémie de coronavirus qui balayait le monde. Les écrivains de GolfChannel.com Ryan Lavner et Rex Hoggard reviennent sur les victoires consécutives de Brooks Koepka en 2018 et 19, ses principales chances lorsque le PGA Tour reprendra le jeu et ses problèmes de confiance présumés plus tôt cette année.


Ryan Lavner: Rex, cela aurait été la semaine du championnat PGA (revenez au début du mois d’août pour cela), et Brooks Koepka aurait opté pour le triplé. Avant d’entrer dans la signification historique de cela, qu’est-ce qui vous a marqué au sujet de ses deux victoires PGA en 2018 et 19?

Rex Hoggard: Sa capacité à trouver un autre équipement. Personne, pas même Tiger, n’a fait ses preuves pour passer d’un événement régulier du Tour à un événement majeur comme Brooks. En toute honnêteté, Tiger était “allumé” tout le temps. Mais avec Brooks, il semble devenir un joueur différent sur les parcours les plus difficiles contre les terrains les plus profonds. Honnêtement, je ne pense pas qu’il ait besoin d’une motivation supplémentaire ici, mais on a vraiment oublié à quel point c’est impressionnant.

Lavner: Il semblait qu’en 2018, il cherchait toujours une validation, même avec les deux titres de l’US Open. Je me souviens d’avoir parlé à son entraîneur de swing, Claude Harmon III, et il n’arrêtait pas de demander: Qu’est-ce que ce gars doit faire pour obtenir son dû? Il y avait un soupçon d’exaspération dans sa voix, après avoir vu à quel point nous prêtions attention aux grands vainqueurs comme Justin Thomas. Mais la victoire de Koepka en fusillade à Bellerive – en regardant son idole Adam Scott, puis en passant devant Tiger – était la preuve que ce gars doit être pris au sérieux.

Hoggard: Se mettre d’accord. Bellerive était son moment “MJ”. Sa victoire à Erin Hills a été (injustement) rejetée en raison du parcours, et d’une manière ou d’une autre les gens avaient des arguments similaires à propos de Shinnecock (Open des États-Unis de 2018), mais Bellerive avait tout: un parcours difficile et exigeant et un classement chargé qui n’arrêtait pas de lui arriver. C’est à ce moment-là que je suis sorti de l’entreprise qui doutait de Brooks.

Lavner: Qu’avez-vous retiré de sa victoire l’an dernier à Bethpage? Il a qualifié les deux premiers tours de cette PGA des deux meilleurs jours de golf de sa vie, il a construit cette énorme avance, puis il a presque tout gaspillé.

Hoggard: Les deux meilleurs jours suivis sans doute des deux pires jours de sa carrière de championnat majeur. C’est bizarre, mais je n’ai jamais pensé qu’il perdrait même lorsque les choses se déroulaient dimanche, ce qui témoigne du respect qu’il a pour lui. Ce fut une vilaine victoire, mais ce sont parfois les meilleurs. Pouvez-vous honnêtement dire que vous en doutiez dimanche?

Lavner: Pas nécessairement un doute, mais même dans la victoire, il a peut-être légèrement terni son représentant majeur après avoir presque craché une avance de six coups avec huit trous à jouer. Pensez à ce qui s’est passé un mois plus tôt, au Masters. Il a eu la chance de faire transpirer Tiger au cours des derniers trous, mais il a raté les putts de birdie réalisables les 17 et 18 pour laisser Woods rentrer à la maison. Puis, encore une fois en période de crise, Koepka a fait quatre bogeys consécutifs sur le neuf de retour à Bethpage et a presque subi l’un des pires effondrements de l’histoire majeure. Pour être honnête, il a réussi les tirs dont il avait besoin – cette mammouth drive sur 15 me vient à l’esprit, et son piratage du chou le 18 était en fait assez difficile – mais cela m’a quand même fait penser, ne serait-ce que pour un instant “” Hmmm, ce type n’est peut-être pas du Téflon dans les majors. “

Hoggard: Imparfait, bien sûr, mais je n’y suis jamais allé, simplement parce qu’il a conditionné le public, en peu de temps, à s’attendre à cette performance de type machine dans les majors. Pour votre point de vue, je suis d’accord qu’il a jeté une certaine lumière sur le bouclier qu’il avait construit autour de lui et qui s’est poursuivi cette saison et aurait créé beaucoup de questions avant cette semaine si le championnat n’avait pas été reprogrammé.

Lavner: Cela fait près d’un siècle qu’un joueur a remporté trois PGA consécutifs: Walter Hagen l’a fait au milieu des années 1920, lorsque l’événement a été joué sous forme de match play. Où classeriez-vous un Koepka à trois tours historiquement?

Hoggard: Chaque fois que vous pouvez commencer une phrase, “Tiger ne l’a jamais fait” en dit long, mais étant donné son jeu cette saison, je ne suis pas sûr qu’il aurait été au sommet de ma liste de favoris. Cela dit, un troisième PGA consécutif aurait solidifié son statut de plus grand joueur majeur de sa génération.

Lavner: Et personnellement, je pense qu’un triplé de l’US Open (qu’il a presque accompli l’année dernière à Pebble Beach) aurait été le plus grand succès. Peu importe ce que dit l’USGA, c’est toujours le test le plus difficile du golf. Mais l’histoire est l’histoire, et certains des grands du jeu n’ont pas été en mesure de se succéder. Mais vous soulevez un grand point. Brooks n’avait pas ses meilleurs atouts pour commencer 2020. Outre les problèmes de blessures bien documentés, que se passait-il ici?

Hoggard: Je ne peux pas croire que je tape ceci: il a perdu confiance. Pour un gars qui semblait si intouchable par les doutes normaux qui nous hantent tous, nous avons vu une personne différente avant que le jeu ne soit arrêté par la pandémie. Après avoir raté la coupe à Bay Hill, il a fait un petit voyage à Las Vegas pour rencontrer Butch Harmon. Il cherchait. Donc pas comme Brooks.

Lavner: Pas seulement la recherche – il y avait un niveau de panique! Il a convoqué une réunion de l’équipe d’urgence à la veille du cinquième plus grand tournoi de l’année. Il a minimisé l’effet de sa blessure au genou, mais cela a clairement contribué à certaines mauvaises habitudes de swing, puis c’est une spirale descendante à partir de là. Même s’il n’a pas frappé les balles pendant cette mise à pied de trois mois, le temps qui lui aurait dû lui donner l’espace nécessaire pour se vider la tête.

Hoggard: C’est un chemin familier, et vous pouvez le voir commencer à la fin de l’année dernière. Je ne suis pas sûr que la panique ait raison, mais il y avait des inquiétudes. J’attendais toujours de voir comment les choses se passaient au Masters avant que le programme ne soit gelé. Comme il l’a parfaitement expliqué, ce sont les majors qui comptent, et j’aurais été curieux de voir s’il aurait pu renverser la vapeur.

Lavner: Terminons avec ceci: en supposant que le calendrier se déroule comme prévu, avec trois majors à la fin de l’été et à l’automne, Brooks en attrape-t-il une?

Hoggard: Oui. Même avec ses difficultés, il est difficile de trouver un scénario qui le voit exclu cette année. De plus, si quelqu’un avait besoin d’une pause, c’était Brooks, et je m’attends à voir le même concurrent semblable à une machine lorsque le jeu reprendra. Je pense à la PGA à Harding Park. Vous?

Lavner: Il est le favori de l’US Open jusqu’à nouvel ordre, surtout s’il contrôle son pilote. Winged Foot est l’un des sites les plus brutaux de l’US Open, et il n’y a personne de meilleur lorsque le pair est votre ami.