Comment Phil Mickelson profite réellement de la décision d’annuler la qualification aux États-Unis


Phil Mickelson se retrouve dans une position très délicate.

Le vainqueur de 44 tours du PGA a longtemps déclaré que l’US Open, où il a terminé deuxième à six reprises, est le seul championnat majeur qu’il voulait gagner plus que tout autre. Cependant, à 49 ans, le triple champion des Masters sait très bien qu’il n’a plus de chances de terminer le Grand Chelem en carrière. Pour aggraver les choses, Lefty n’était même pas qualifié pour l’événement de cette année à Winged Foot (où il a beaucoup d’histoire). Cependant, la décision prise lundi d’annuler les qualifications pour l’US Open pourrait bien changer cela.

L’USGA a annulé sa qualification pour l’US Open

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L’USGA a fait un certain nombre d’annonces majeures lundi, dont l’annulation des qualifications pour l’US Open, ce qui signifie que pour la première fois depuis longtemps, le championnat national américain sera joué avec un champ entièrement exempté, qui va à l’encontre de la nature «ouverte» du championnat.

Au cours d’une année normale, ce qui n’a certainement pas été le cas, des qualifications se dérouleraient dans le monde entier pour déterminer qui rejoindrait les personnes déjà exemptées pour faire partie de l’US Open. Cependant, la décision d’annuler ces qualifications change radicalement les choses. C’est une situation déchirante pour beaucoup, mais il se peut que cela finisse par aider Phil Mickelson.

Phil Mickelson ne serait pas éligible à l’US Open de cette année dans des circonstances normales

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Si l’US Open était disputé à ses dates originales, du 18 au 21 juin, Phil Mickelson serait à l’extérieur. Il y a 17 catégories d’exemption dans lesquelles un joueur peut tomber pour entrer dans l’US Open. Voyons ceux qui s’appliquent réellement au quintuple champion majeur.

Les 10 derniers gagnants de l’US Open se qualifient automatiquement. Phil n’en a jamais gagné. Tous les vainqueurs de championnats majeurs au cours des cinq dernières années entrent en jeu. La dernière grande victoire de Mickelson est survenue au Open Championship en 2013. Les 30 joueurs qui se sont qualifiés pour le Tour Championship 2019 reçoivent une exemption pour Winged Foot. Lefty a terminé 47e au classement de la FedEx Cup et n’a pas joué à Atlanta. Tout joueur qui a remporté plusieurs épreuves sur le PGA Tour au cours de la dernière année est présent. Mickelson n’a pas gagné depuis début 2019. Tout joueur classé dans le top 60 du classement officiel mondial de golf au 18 mai 2020 ou au 15 juin , 2020, gagne une place. Phil Mickelson est actuellement au 61e rang et le classement est actuellement gelé.

Normalement, Mickelson pourrait jouer quelques tournois pour se retrouver dans le top 60 avant le 15 juin. Cependant, le PGA Tour ne reviendra que le 11 juin, ce qui laisse un seul tournoi à Phil pour améliorer son classement, en supposant qu’il joue cette semaine-là ou qu’il fasse même la coupe s’il l’a fait (il a raté le week-end lors de ses deux dernières sorties avant le fermer).

Mais Phil devrait être en forme maintenant.

La décision de l’USGA change tout

Phil Mickelson
Phil Mickelson | Sam Greenwood / Getty Images

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La décision prise aujourd’hui par l’USGA change un peu les choses. Mickelson a déclaré publiquement par le passé qu’il ne prendrait pas d’exemption honoraire si elle lui était offerte, ce qui est louable. Mais avec l’annulation de tous les éliminatoires de l’US Open, l’USGA va maintenant se pencher sur les tournois US Open antérieurs pour décider de la manière de combler le champ désormais exempté de cette année. Compte tenu de l’histoire de Mickelson lors de ce tournoi et du fait qu’il n’est qu’une seule place parmi les 60 premiers, il devrait facilement être sur le terrain lorsque l’édition 2020 commencera à Winged Foot le 17 septembre.

L’USGA devrait annoncer l’élargissement des catégories d’exemption au cours des prochaines semaines.