Comment la technologie fait passer les golfeurs – les pros du circuit et les hackers réguliers – à une pandémie


Rory McIlroy a publié une vidéo de lui-même frappant des balles de golf sur Instagram avec la légende qui disait que c’était la première fois en sept semaines qu’il pratiquait depuis que la pandémie de coronavirus avait fermé le golf. Shane Lowry a publié une vidéo montrant un court plan dans un bunker en s’exclamant que c’est ce qui se passe lorsque vous prenez six semaines de congé.

Les professionnels du tour du monde ont pris ce hiatus du golf de tournoi à leur manière. Certains ont cessé de s’entraîner tous ensemble, certains se sont concentrés sur leur forme physique et certains ont trouvé des façons distinctives de concourir en dehors du terrain de golf.

Cependant, tout le monde n’est pas McIlroy, donc de nombreux joueurs du Tour ont pris le temps d’essayer de garder leur swing intact pour le retour des tournois et de s’assurer qu’il n’y a pas trop de période de montée en puissance pour leur jeu.

Alors, comment faites-vous avec les commandes de maintien à domicile en place et les exigences de distanciation sociale abondantes? Vous vous tournez vers la technologie pour vous aider, et c’est ce que de nombreux golfeurs du monde entier ont fait.

Chris Trott, directeur du marketing sportif de TaylorMade, passe une tonne de temps avec les professionnels de la tournée et a parlé à la plupart de ceux qui ont des liens avec l’entreprise de la façon dont ils utilisent ce temps libre. À l’approche de la date du premier tournoi du calendrier révisé de la PGA Tour – le 11 juin au Charles Schwab Challenge – de plus en plus de golfeurs commencent à utiliser la technologie pour s’assurer qu’ils sont connectés.

“Lucas Herbert a dit qu’il pouvait passer huit semaines sans tirer, qu’il pensait pouvoir revenir et avoir une certaine forme de savoir où se trouvait le visage du club”, a déclaré Trott. “Mais après huit semaines, il doit commencer à mettre ce qu’il a décrit comme une” journée d’entraînement complet “, plutôt que de faire tomber de la rouille.”

Il n’y a probablement personne d’autre en tournée plus connecté à la technologie et aux chiffres que Bryson DeChambeau, qui a travaillé sur son jeu à la maison avec un simulateur de golf HD, un moniteur de lancement de Flightscope qui crache toutes les mesures et données dont il a besoin son swing de golf, et une installation de gymnastique complète chez lui.

Il n’a rien fait de compétitif sur le terrain de golf pendant ces temps d’arrêt et en a profité pour aiguiser ses compétences Fortnite, même en récoltant 25000 $ pour une œuvre caritative. Mais cela ne signifie pas qu’il ne s’est pas entraîné et qu’il s’assure qu’il a toujours son swing là où il le veut.

“J’ai vraiment bien commencé à jouer en février jusqu’à l’arrêt du jeu”, a déclaré DeChambeau. “J’étais heureux où en était mon jeu et j’avais vraiment l’impression de tendre dans la bonne direction vers de grandes choses avant de nous arrêter. Je travaillerai toujours sur différentes parties de mon swing de golf pour m’améliorer. Cela ne s’arrêtera jamais.”

Il ajoute également de la masse, s’entraînant de deux à trois heures par jour en disant que plus il peut devenir fort, plus son corps sera stable avec la capacité de se balancer plus rapidement.

Sans aucun autre regard sur son vol de balle ou son swing, il a utilisé la technologie pour s’assurer que ces gains de masse se traduisent par son swing.

“Au cours des derniers mois, j’ai complètement changé mes habitudes d’entraînement, avec un réel objectif de devenir plus fort”, a déclaré DeChambeau. “FlightScope m’aide à prouver que les résultats que je vois dans le gymnase se traduisent en gains réels sur le parcours.”

TrackMan est un autre produit populaire que les joueurs utilisent pour aider à composer leurs numéros. Une technologie basée sur le radar qui peut suivre la vitesse de rotation, la vitesse du club, l’angle d’attaque, l’angle de lancement, la vitesse de la balle, le transport et bien plus encore, TrackMan revendique que 87 des 100 meilleurs joueurs du monde ont acheté l’un de leurs appareils.

La majorité de ces joueurs utilisent une forme de moissonneuse-batteuse TrackMan, qui est un test standardisé composé de 60 tirs sur 10 cibles. Les cibles vont dans l’ordre à partir d’une distance spécifique pour vous donner un aperçu clair de vos lacunes dans certaines situations et du kilométrage sur lequel vous n’êtes toujours pas connecté à 100%.

Patrick Reed est quelqu’un qui a utilisé la moissonneuse-batteuse pour aiguiser ses compétences et a publié des chiffres ridicules dans le classement de TrackMan.

Lance Vinson est le représentant PGA Tour pour TrackMan et dit que l’utilisation la plus courante pour les pros du Tour en ce moment est de créer leur propre test dans la moissonneuse-batteuse pour déterminer où exactement ils ont encore besoin d’aide.

“La moissonneuse-batteuse est quelque chose que beaucoup de joueurs utilisent à cette époque pour quantifier comment ils la frappent”, a déclaré Vinson. “Je dirais que les trois quarts de nos pros du Tour utilisent une sorte de centre de test où ils obtiennent un score basé sur la proximité. Vous ne pouvez pas reproduire le parcours de golf lors de tournois jusqu’à ce qu’il y ait des tournois, donc gardez votre compétences pointues ont des gars qui tapent dans les draps en utilisant le TrackMan, ou quoi qu’ils aient, mais ils restent toujours pointus en l’utilisant chez eux. “

TrackMan a également récemment lancé un tournoi virtuel avec des joueurs de l’European Tour qui permet à quiconque de rivaliser avec les professionnels sur un classement virtuel.

La société est habituée à traiter avec les joueurs du Tour ainsi qu’avec les clubs de pays privés et les centres de golf de détail, et malgré le ralentissement de la demande dans ces domaines, la demande des consommateurs individuels est en augmentation.

“Dans le métier, un club de golf peut obtenir de deux à quatre unités, un centre de golf peut en obtenir six, parfois huit, alors que tout est un à la fois maintenant”, a déclaré Matt Frelich, vice-président des ventes et du développement commercial de TrackMans. “La demande est là, le marketing quand ils envoient leurs rapports maintenant avec des leads, c’est en hausse. Le commerce est stable par rapport à la hausse des consommateurs.”

Cependant, l’utilisation de la technologie à la maison ne signifie pas que les joueurs sont sur une île et sans leurs entraîneurs, car de plus en plus d’instructeurs s’adaptent à la vidéoconférence pour aider leurs joueurs à rester sur le point.

Jeff Smith est un entraîneur de la tournée Callaway qui travaille avec Patrick Rodgers et Aaron Wise, entre autres joueurs. Il avait déjà utilisé la vidéoconférence Zoom avant la pandémie, en particulier avec des athlètes collégiaux qui pourraient ne pas être en mesure de se rendre au domicile de Smith à Las Vegas.

Pendant ce temps, cependant, il a utilisé la vidéoconférence pour enseigner et instruire plus que jamais.

“La technologie que nous utilisons est essentiellement un logiciel d’analyse qui nous permet de prendre des vidéos de leur swing et de les télécharger dans l’analyseur”, a déclaré Smith. “Lorsque je me connecte avec eux via Zoom, je suis en mesure de partager mon ordinateur de bureau avec eux et je suis en mesure d’illustrer les positions dans lesquelles ils pourraient avoir besoin et cela aide à modéliser les comportements de mouvement corrects. La plupart d’entre eux ont des installations dans leur maison où ils ont une salle de golf, beaucoup de ces gars ont des simulateurs dans leur maison et ceux qui n’ont pas construit quelque chose dans leur cour avec des filets ou des tapis. “

Les pros du Tour ne sont plus les seuls à avoir des simulateurs, des filets et des tapis. Les golfeurs moyens recherchent également des moyens de rester actifs et de maintenir leur swing pendant ces temps d’arrêt.

Foresight Sports est une entreprise qui propose des moniteurs de lancement et des simulateurs aux golfeurs professionnels et au joueur moyen. Avec une technologie capable de surveiller presque tous les aspects d’un coup de golf, Foresight Sports est utilisé par Rickie Fowler et environ 170 autres professionnels du Tour au fil des ans pour surveiller leurs statistiques.

Mais la société propose également quelque chose appelé sim dans une boîte, où un consommateur peut commander une configuration complète pour un simulateur qui vient avec un écran net ou d’impact, un projecteur, un ordinateur, une télévision à écran plat, un gazon et un moniteur de lancement pour construire votre propre simulateur dans votre maison.

La société, tout comme d’autres sociétés de technologie, a connu une augmentation des ventes, ce qui a entraîné la vente de quelques-uns des moniteurs de lancement et de la simulation dans un boîtier en raison de la demande.

“Nous avons des stocks que nous avons pu constituer et nous avons environ 100 employés, dont un tiers d’ingénieurs et qui continuent de travailler à domicile”, a déclaré Rick Cuellar, directeur des ventes. “Nous avons eu la chance de construire et d’avoir un inventaire pour pouvoir expédier des produits. Ce que nous ne pouvons pas faire maintenant, c’est construire des simulateurs. Nous allons construire des simulateurs, aller dans leurs environnements et construire des simulateurs. Nous ne pouvons pas le faire. en ce moment, mais nous pouvons expédier le produit. “

Toutes les entreprises ne sont pas dans le même bateau car la demande continue d’augmenter alors que les gens restent à la maison et se distancient socialement.

SkyTrak, une autre société qui propose un moniteur de lancement et des options de simulateur, est en rupture de stock et rattrape ses commandes. James Cooke, directeur du marketing, a déclaré que le mois de mars ne ressemblait à aucun autre mois pour l’entreprise, les consommateurs se pressant sur le site pour essayer d’acheter les écrans de lancement.

“C’était différent de tous les mois que j’ai connus depuis que je travaillais chez SkyTrak”, a déclaré Cooke. “La demande était énorme et nous avons eu des contacts avec tout le monde parce que les gens s’attendaient à être enfermés. C’est incroyable à cause de l’intérêt que les gens nous ont manifesté au cours des cinq à six dernières semaines.”

Flightscope a lancé un nouveau produit avant la pandémie, appelé Mevo +, qui avait déjà gagné en popularité auprès des consommateurs. Une fois que les commandes à domicile ont commencé, le directeur marketing de Flightscope, Tyler Burnett, a déclaré que la société faisait face à des défis uniques pour garder le produit en stock.

Les moniteurs de lancement sont produits en Afrique du Sud et le pays a été soumis à un verrouillage très strict, donc Flightscope a fait fabriquer le produit sur le site et prêt à expédier, mais n’a pas pu l’expédier en raison des blocages.

“L’Afrique du Sud assouplit les restrictions, mais au cours des dernières semaines, elle a connu certaines des restrictions ou des blocages les plus sévères au monde, il a donc été un peu difficile pour nous de faire revenir notre équipe de production”, a déclaré Burnett. “Nous avons pu revenir à une capacité limitée, environ 40% la semaine dernière, nous devrions donc commencer à recevoir des stocks dans les prochaines semaines.”

Malgré un retard de 14 semaines, les commandes arrivent toujours des consommateurs. La société est actuellement en rupture de stock d’environ 2 000 unités.

Qu’il s’agisse d’un golfeur moyen ou d’un tour pro, la demande de solutions à domicile a grimpé en flèche.

Même si certains des meilleurs au monde prennent du temps pour se détendre, bon nombre d’entre eux commencent maintenant à se remettre dans l’état d’esprit du golf de compétition.

Trott est continuellement resté en contact avec les pros de la tournée que TaylorMade représente, et bien que Jon Rahm ait profité de cette occasion pour se concentrer sur l’engagement avec ses réseaux sociaux et la création d’un espace de tête zen, tous les joueurs adoptent cette mentalité de tournoi.

La technologie les a aidés à atteindre ce stade et continuera de les aider à mesure que nous nous dirigerons vers le golf de compétition.

“Je pense qu’un bon point à franchir ici est que lorsque nous revenons, nous prenons la route d’une manière très différente que nous avons jusqu’à présent pour le simple fait que ces garçons n’auront pas besoin de réglages massifs l’équipement parce qu’ils sont déjà dans un endroit où ils peuvent aller “, a déclaré Trott. “Ils ont été sélectionnés, mais c’est un peu comme un cheval dans un sprint. Vous devez vous arrêter, c’est une façon amusante, donc il sera intéressant de voir comment cela se passera, mais je pense que la discipline l’emportera avec ces les gars et comment ils sont disciplinés avec leur jeu. “