Comment Byron Nelson a développé le swing de golf moderne


“Le dossier de ses actes reste héroïque, mais son histoire n’a jamais pris les proportions d’une véritable légende”, lit un profil de Sports Illustrated de 1979. “L’ennui, c’est que Nelson a rendu tout cela si facile.”

Snead était un showman de longue haleine des collines de Virginie-Occidentale. Hogan a eu sa collision mystique et frontale avec un bus. Nelson, d’autre part, était le chrétien à la voix douce qui a dominé pendant les années de guerre et s’est retiré tôt. Ce n’est pas exactement du fourrage pour le folklore.

Nelson a encadré plusieurs joueurs à succès, dont Tom Watson et Ken Venturi, mais les mouvements de Snead et Hogan sont maintenant considérés comme l’étalon-or des balançoires de golf. Le «plongeon» idiosyncratique de Nelson à travers la balle de golf est une des raisons. Son swing n’est peut-être pas aussi esthétique que ses contemporains, mais il était réputé pour sa simplicité. Personne n’a empêché le club de descendre la ligne cible plus longtemps.

“Il pouvait tirer à peu près n’importe quel score qu’il voulait”, a déclaré Watson. «Lorsqu’il est allé jouer dans des expositions, il a demandé quel était le record du cours. Si le professionnel du club le tenait, il ne le romprait pas par respect pour le professionnel du club.

«Ils ont fait une vidéo au ralenti des oscillations de Hogan, Nelson et Snead. Ils ont déterminé que la face du club de Byron était perpendiculaire au ballon sur 11 pouces à travers la zone d’impact. Hogan était de neuf pouces et Snead était de sept pouces. “

En 1944, ce n’était rien de moins que Bobby Jones qui a dit: «C’est Nelson qu’ils doivent tous regarder et craindre.» Nelson a été l’athlète de l’année de l’Associated Press en 1944 et 1945, remportant 26 de ses 50 départs au cours de ces saisons. La moyenne de score de Nelson de 68,3 en 1945 était la plus basse du TOUR jusqu’à ce que Tiger Woods la dépasse en 2000.

Jones a déclaré que Hogan était le travailleur le plus acharné qu’il ait vu dans un sport. Snead était un «styliste», quelqu’un qui a déployé le moins d’efforts tout en accumulant des résultats incroyables. Mais c’est Nelson, a déclaré Jones, qui avait “la plus rare de toutes les qualités: la cohérence”.

«Byron a rarement une mauvaise journée ou une mauvaise manche. Il a plus de finesse que les autres », a déclaré Jones.

Il n’en a pas toujours été ainsi.

Au début de sa carrière, Nelson a été tourmenté par les oscillations sauvages dans la notation quotidienne qui frustrent tant de joueurs.

“Je jouerais un 67 ou 68, et tout d’un coup je tirerais 75 ou 76 ou 77”, écrit-il dans son manuel d’instructions, “Shape Your Swing the Modern Way”. Nelson, qui, comme Snead et Hogan, est né en 1912, a obtenu son premier jeu de fers à manche en acier vers 1930. Il a combattu un crochet avec les nouveaux clubs et s’est rapidement rendu compte que son ancien «swing caddy» était le coupable.

«Les arbres en caryer que j’utilisais alors dans mes clubs de fer avaient beaucoup de couple ou de torsion, donc vous deviez ouvrir la face du club sur le backswing, puis la fermer pour la traverser. Sinon, la force de votre swing laisserait le visage ouvert lorsque vous frappiez le ballon. ” il a écrit. «La balançoire était lâche et plate. «Tournez dans un tonneau», nous l’avons appelé.[…]Les pieds étaient maintenus assez plats, et en traversant, nous heurtions une jambe et un côté droit, jetant en quelque sorte la face du club dans le ballon pour le remettre en place. »

Il s’est lancé dans une quête de plusieurs années d’essais et d’erreurs pour trouver une balançoire adaptée à l’acier. Il a porté ses fruits avec sa première grande victoire, une victoire en trois temps sur un solide peloton à l’Open métropolitain de 1936. Snead sortait tout juste des collines de Virginie, où il était «si pauvre que l’argent pensait que j’étais mort», a-t-il écrit un jour. Hogan se battait contre un crochet et essayait toujours de trouver sa place dans le jeu professionnel. Son swing a nécessité sa propre refonte.

“Je pense que j’ai été le premier joueur à faire le changement complet de l’ancienne façon de swinguer à la méthode moderne que nous utilisons aujourd’hui”, a écrit Nelson. “La plupart des gens, je suppose, aiment copier quelqu’un qui réussit, et après un certain temps, j’ai commencé à avoir un assez bon succès avec ce swing.”

Les joueurs plus âgés étaient réticents à faire un changement, mais il a vu des joueurs plus jeunes imiter son nouveau mouvement.

Cela a commencé par un léger mouvement latéral sur son côté droit. Cette «livraison d’une seule pièce» – où les mains, les bras et les épaules reculent ensemble – a permis au club de se déplacer directement vers l’arrière et de rester au ras du sol au lieu de s’ouvrir.

Cela a conduit à un backswing «plus raide» avec ses mains beaucoup plus hautes au sommet. Puis il s’est rendu compte que conduire ses jambes lors de la descente lui permettait de garder le club sur la ligne cible aussi longtemps que possible avec une rotation minimale du visage. Pratiquer dans son Texas natal l’a aidé à faire évoluer cette nouvelle méthode.

«Garder le ballon contre le vent m’a aidée à apprendre à ramener le club droit en arrière. Je pense aussi que mon entraînement prononcé des jambes s’est développé en essayant de garder le ballon bas contre le vent », a-t-il écrit. «J’essayais de balancer le ballon avec un arc aussi peu profond que possible en bas et de garder le club en bas de la ligne cible aussi longtemps que possible. Vous avez besoin d’une forte action des jambes pour ce faire. “

Marilynn Smith, le Temple de la renommée mondiale du golf, s’émerveilla du long «plat» de son swing au bas de l’arc. Venturi a déclaré: “Il a gardé le club sur le ballon plus longtemps que quiconque dans l’histoire parce qu’il a gardé le club en ligne plus longtemps que quiconque.”

Nelson croyait également en une prise ferme pour garder la face du club stable lors de l’impact. Cela lui a permis de bien saisir le livre des records de la PGA TOUR, établissant des records qui ne seront probablement jamais battus.