Combien de golfeurs sur le circuit de la PGA diraient oui à une invitation de Donald Trump?


Ernie Els, connu sous le nom de Big Easy, a créé un petit conflit sur les réseaux sociaux ce mois-ci en jouant au golf avec le président américain Donald Trump et le premier ministre japonais, Shinzo Abe, au Trump National Golf Club à Jupiter.

Alors que la PGA Tour se déplace cette semaine au PGA National Resort and Spa, à six miles de Trump National, il était naturel de se demander: combien de pairs d’Els sur la tournée, si la même invitation leur était adressée, dirait oui?

Au Riviera Country Club de Los Angeles la semaine dernière, j’ai posé plus d’un tiers du champ Genesis Open à cette question, accordant l’anonymat aux répondants afin qu’ils ne courent pas le risque de la colère de leurs abonnés Twitter ou, dans le cas d’au moins un pro, la fureur de sa femme. L’âge des joueurs varie du début des années 20 à la fin des années 40. Ils représentent neuf pays et ont élu domicile dans 14 États américains, dont quatre qui ont voté à une majorité écrasante de démocrates lors de l’élection présidentielle de l’année dernière.

Sur les 56 joueurs interrogés, 50 – ou 89,3% – ont déclaré qu’ils joueraient au golf avec Trump si cela leur était demandé. Seuls trois ont dit qu’ils ne le feraient pas. Les trois autres ont refusé de répondre.

Les résultats n’étaient guère surprenants. Les pavillons des arrêts du PGA Tour ont une tendance républicaine depuis longtemps, et la cible démographique du sport – des hommes riches, principalement des blancs – est très différente des femmes, des minorités, des immigrants et des musulmans qui ont parfois été les plus offensés par les déclarations et les positions du président.

Bien avant d’être élu 45e président du pays, Trump a participé à des tournois pro-ams sur les tournées hommes et femmes et a fait du jeu une partie intégrante de son style de vie et de ses affaires.

Sa présidence, du moins jusqu’à présent, n’a pas été différente. Mais le climat politique actuel oblige de nombreuses personnalités qui entrent parfois sur l’orbite de la Maison Blanche – célébrités, joueurs de la NFL, même des stars du basket-ball universitaire – à considérer sérieusement les répercussions personnelles et publiques d’accepter une invitation à s’engager avec le président.

“Je ne suis pas idiot de ce qui se passe”, a déclaré Els, né en Afrique du Sud. “Je sais que c’est probablement le président le plus polarisant de mon temps.”

Il a ajouté: “Que vous soyez d’accord ou non, j’ai senti que c’était un devoir de jouer avec le président lorsque vous recevez l’appel.”

Els, 47 ans, est marié et père de deux adolescents et vit à West Palm Beach. Il est également membre du club de golf de Trump à Jupiter, ce qui pourrait avoir fait de lui un destinataire logique d’une invitation: Els a déclaré l’avoir reçu par téléphone de David Trout, le professionnel en chef de Trump National, lui demandant s’il serait intéressé. en arrondissant un quatuor le lendemain qui comprenait le président.

Els, qui était à la maison parce qu’il s’était retiré de l’événement PGA Tour de cette semaine à Pebble Beach, en Californie, avec un cou raide, a déclaré qu’il n’allait pas laisser passer trois heures d’accès exclusif au leader du monde libre.

“Il est le président en ce moment”, a déclaré Els. «Si c’était Barack Obama, j’aurais joué. Si c’était Hillary Clinton, j’aurais joué. »

Depuis les élections de novembre, Trump a joué avec au moins un joueur de la LPGA, Lexi Thompson, et trois anciens n ° 1 mondiaux masculins: Tiger Woods; Els; et Rory McIlroy d’Irlande du Nord, qui a une maison à Palm Beach Gardens et se remet d’une blessure aux côtes.

McIlroy a joué 18 trous avec le président dimanche au Trump International Golf Club à West Palm Beach, dans un quatuor qui comprenait également l’ancien voltigeur des Yankees Paul O’Neill.

Woods, qui a joué avec les anciens présidents George Bush, Bill Clinton et Obama, a décrit sa tournée de décembre avec Trump comme «amusante» dans un article de blog sur son site Web, et a ajouté: «Nos sujets de discussion étaient très variés».

D’autres joueurs ont déclaré qu’ils accueilleraient une opportunité similaire. Pat Perez, un golfeur d’origine mexicaine d’origine américaine, est un partisan indéfectible de Trump, qu’il a décrit comme «un homme d’affaires incroyable qui sait ce qu’il fait». Perez a déclaré qu’il jouerait avec Trump «en un clin d’œil», mais aurait refusé une invitation de Mme Clinton si elle avait gagné. (Il convient de noter qu’elle n’est pas connue pour le golf.)

Trump est peut-être le golfeur le plus ardent à occuper le bureau ovale depuis le 34e président, Dwight D. Eisenhower, qui a fait installer un green à la Maison Blanche et portait un club comme un bâton de marche alors qu’il traversait son dédale de couloirs . Eisenhower, qui était membre de l’Augusta National, jouait occasionnellement avec Arnold Palmer. Trump aime la compagnie de Jim Herman.

En 2006, Herman a été embauché comme assistant professionnel au cours Trump à Bedminster. Il a joué quelques tours avec Trump, qui a été impressionné par son jeu. Trump a encouragé Herman à redoubler d’efforts pour gagner une place sur le PGA Tour et a aidé à financer sa carrière au début. L’année dernière, Herman a remporté son premier titre de tournée. Depuis 2008, ses revenus cumulés sur la PGA Tour et la Web.com Tour sont supérieurs à 6 millions de dollars.

Herman, 39 ans, a joué des centaines de tours avec Trump au cours de la dernière décennie. Lors de l’un de leurs matchs après les élections, Trump l’a invité à l’inauguration.

«Il est toujours très difficile pour moi de séparer le« président Donald Trump »du gars avec qui j’ai joué au cours des 10 dernières années», a déclaré Herman, ajoutant: «Je pense à la générosité de M. Trump et de toutes ces personnes pour aider me rendre au PGA Tour. Donc, ce jour-là à Washington, l’inauguration était presque surréaliste en le voyant lui et ses enfants et certains membres de ses clubs que je n’avais pas vus depuis de nombreuses années, nous tous réunis pour partager ce moment unique de l’histoire américaine. “

Le PGA Tour a organisé une fois un événement de championnats du monde de golf, un échelon en dessous des quatre majors de prestige, à Trump National Doral en dehors de Miami, mais l’année dernière, il a déplacé le tournoi, à partir de cette année, à Mexico après le refus du sponsor en titre, Cadillac de renouveler son contrat. Comme Cadillac l’a découvert, n’importe quelle marque peut devenir un dommage collatéral lorsqu’elle entre en contact avec un missile à projecteurs comme Trump.

Lorsque le coup d’envoi du tournoi a été annoncé l’été dernier, la perception – démentie par les responsables de la tournée – était que l’organisation utilisait le vide du parrainage pour se distancier de Trump, qui avait fait des commentaires incendiaires sur les Mexicains et les femmes pendant la campagne présidentielle.

Après que la ville de Mexico ait été annoncée comme la nouvelle maison de l’événement, McIlroy, faisant allusion à l’engagement de campagne de Trump de construire un mur le long de la frontière, a plaisanté: “Nous allons simplement sauter par-dessus le mur.”

Le fait que McIlroy ait choisi de jouer au golf avec Trump malgré avoir déclaré avant l’événement de l’année dernière à Doral que s’il était citoyen américain, “je ne suis pas sûr de vouloir voter pour l’un des candidats”, n’a pas surpris l’ancien joueur Justin Leonard.

Leonard, un journaliste de Golf Channel et NBC, a déclaré: «Je pense que voir le président prendre du temps sur ce que nous ne pouvons qu’imaginer être un horaire aussi chargé et accorder de l’importance au golf sur le plan commercial et social, et pour des gars comme Rory à prenez le temps – de toute évidence, il s’est battu contre une blessure, mais c’est un appel que vous ne refusez pas. »

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