Cinq points à retenir du match TaylorMade Driving Relief


Le golf à l’ère de la distanciation sociale

Par Ben Everill

Admet le. Lorsque Rory McIlroy a touché son visage à plusieurs reprises, vous l’avez remarqué. Ce mouvement autrefois anodin qui vivait auparavant en dehors de votre champ de conscience fait maintenant partie de la norme quotidienne pour la plupart d’entre nous.

Et donc avec le PGA TOUR qui doit revenir dans un mois, la distance sociale et les mesures de santé affichées ont été l’une de mes principales curiosités lors de l’écoute du match TaylorMade Driving Relief. Comment la nouvelle norme du golf pourrait-elle se jouer?

Bien que ce fut un événement spécial avec quelques exceptions spéciales – comme avoir un dissolvant de drapeau personnel dans Mark Russell, le vice-président des règles et des compétitions de la PGA TOUR – pour la plupart, ce quatuor étoilé a joué dans des conditions que le reste d’entre nous les mortels doivent s’y conformer alors que les terrains de golf du monde entier s’adaptent à la vie pendant la pandémie de COVID-19.

Les voir porter leurs propres sacs était cool, et il convenait de voir Johnson jeter le sien par-dessus une épaule et se promener comme s’il était Robin Hood lançant des flèches.

Dès le premier tee, les combattants se tenaient joliment dispersés, faisant de leur mieux pour mettre en œuvre le minimum de 6 pieds de distance sociale recommandé par le CDC. Avec chaque prise de vue aérienne, nous avons pu voir comment les joueurs, et ceux essentiels à la diffusion, ont continué à le faire tout au long.

Matthew Wolff et Rickie Fowler nous ont donné un aperçu des changements de célébration sur le 11e trou. Alors que Fowler tombait dans un long birdie, le silence était assourdissant. Habituellement, cela apporterait des rugissements énormes mais sans fans, clairement les changements dynamiques.

Wolff a donc produit une poussée de danse de célébration pour son ami. Fowler salua toujours une foule imaginaire. “Vous entendez tous ces acclamations”, sourit Fowler à Wolff. “Ouais, je les entends toujours, ils deviennent fous!” son partenaire a répondu avant que Fowler ne plaisante sur le fait d’appuyer sur play sur son haut-parleur pour un effet sonore de foule.

Avec un personnel de production limité, nous avons eu droit à des joueurs avec des microphones. La perspicacité était incroyable et si ce jour-là devenait une nouvelle normalité sur TOUR, nous serions tous en liesse.

Lorsque McIlroy a remporté 1,1 million de dollars pour une œuvre de bienfaisance sur le bris d’égalité le plus proche du 19e trou, il a donné un encouragement, une pompe à poing et s’est tourné pour célébrer avec Johnson … seulement pour réaliser qu’un air cinq simulé était sa meilleure option.

«J’aurais adoré donner à mon partenaire un très bon cinq, ce fut un effort d’équipe», a admis McIlroy. “Ça aurait été bien de lui faire un câlin ou un petit câlin ou quelque chose, mais évidemment nous ne pouvons pas en ces temps-là.”

Pourtant, c’était clairement une journée amusante et avec plus de 5 millions de dollars amassés pour le soulagement de COVID-19, la nouvelle normale était quelque chose avec laquelle Johnson pouvait se rallier.

«C’était amusant et tout cela pour une bonne cause, alors j’ai vraiment apprécié d’être ici aujourd’hui», a-t-il déclaré. «C’est comme ça que ça va se passer pour la plupart à notre retour. C’était agréable de sortir ici et de voir à quoi cela ressemblera. »

Le golf fait sa part pour inspirer

Par Sean Martin

N’offense pas Ben Hogan, Byron Nelson et les autres légendes du jeu, mais mon fils de 3 ans savait que quelque chose n’allait pas. Et je ne suis pas sûr qu’il ait aimé ça.

La séquence granuleuse était le premier cadeau. Tout comme les petits clubs qu’ils utilisaient depuis le tee. “Est-ce qu’il frappe 3 bois?” demanda mon fils alors que Jack Nicklaus partait dans un match de Wonderful World of Golf de Shell contre Sam Snead.

Je n’ai que 37 ans, mais ce nombre semblait augmenter de façon exponentielle lorsque je devais lui expliquer que non, mon fils, il y avait un jour où les chauffeurs étaient en bois. Comment le saurait-il? Ses clubs ont déjà des manches en graphite.

Donc, chaque fois qu’il a vu le golf à la télévision au cours des dernières semaines, il m’a toujours demandé si je regardais “d’anciens tournois de golf”.

Dimanche, la réponse a finalement été non. TaylorMade Driving Relief a commencé pendant la sieste, mais quand il s’est réveillé, il a rapidement repéré son joueur préféré, Rory McIlroy.

“Est-ce Rory?!?!” dit-il avec enthousiasme. Ma femme l’a entendu une fois s’annoncer comme McIlroy tout en frappant des coups de feu dans notre arrière-cour. «Maintenant sur le tee, Rory McIlroy», l’entendit-elle dire avant de se balancer avec son fer 7. Il est également fan de Matthew Wolff. Lorsqu’il a vu Wolff pour la première fois, de retour au Championnat NCAA 2018, il a hurlé. C’était de retour quand il a associé des animaux à leurs bruits. Peut-être qu’un jour il pensera que c’est cool que papa ait grandi au même cours que Wolff.

Il aime le jeu. C’est l’une des rares choses qu’il regarde à la télévision. Mais j’ai été un peu surpris quand il n’a regardé qu’un trou avant de se diriger vers l’extérieur pour frapper ses propres balles.

Ne vous méprenez pas, je suis content qu’il ait opté pour le plein air. Mais je pensais qu’il s’intéresserait davantage au premier golf en direct depuis des mois. Mais ensuite, il m’a rappelé que le vrai but du golf n’est pas de nous faire asseoir sur notre canapé.

C’est pour nous inspirer. Et le golf a fait ça aujourd’hui.

Seminole fait ses débuts splashy

Par Jim McCabe

Une grande partie de ce qui a été dit pour permettre et encourager le golf dans cette pandémie a été exposée dimanche lors de l’événement caritatif TaylorMade Driving Relief. Quatre des meilleurs joueurs du monde ont démontré que le jeu était propice à la distanciation sociale, personne n’avait besoin de remettre des bunkers de râteau ou des bâtons de drapeau, et bien que le manque d’émotion de la foule ait créé une sensation différente, cela n’a pas atténué la concurrence.

Est-ce que regarder Rory McIlroy et Dustin Johnson affronter Rickie Fowler et Matthew Wolff dans un jeu de skins par équipe a étanché notre soif de golf en direct? Pas totalement. Nos chars étaient si secs. Mais nous étions ravis de le récupérer.

Il y avait des scores et des chiffres à signaler, bien sûr – une fusillade improvisée de 120 verges a permis à McIlroy et Johnson de gagner le jeu des skins, 11 à 7, et l’argent compte, de 1,85 million à 1,15 million de dollars, et plus de 5,5 millions de dollars ont été collectés pour COVID -19 provoque globalement – et cela a donné un air de compétition au match de 18 trous.

Mais en tout respect pour les entraînements puissants et les extraits d’athlétisme d’élite montrés par McIlroy, Johnson, Fowler et Wolff, la vedette du spectacle était la scène, Seminole Golf Club.

En bonne place dans toute mention des grands terrains de golf américains, Seminole est à bien des égards un mystère pour ceux qui ne sont pas membres ou ceux qui ont eu le grand privilège d’une invitation. Bien qu’il accueille depuis des années un pro-am annuel qui regorge d’étoiles du PGA TOUR et est célèbre pour l’emblématique Ben Hogan, Seminole est par ailleurs une toile vierge pour de nombreux fans de golf.

C’est parce que, avant la compétition de dimanche, le terrain de golf n’avait jamais été à la télévision.

Cela, bien sûr, ne peut pas être dit de Pebble Beach ou Augusta National, de Shinnecock et Oakmont, de Riviera et de Muirfield Village. . . des cours emblématiques, oui, mais tous ont eu leur part de temps de télévision au fil des ans. Cypress Point et Pine Valley sont des parcours vantés moins connus que ci-dessus, mais même ils ont eu plus d’exposition à la télévision que Seminole.

Parmi les nombreux attraits qui distinguent le golf des autres sports, il convient de mentionner clairement l’étape. Pour la même raison, le célèbre violoniste Isaac Stern a souligné une norme dans son monde: «Partout dans le monde, la musique améliore une salle à une exception près: Carnegie Hall améliore la musique.»

Cela ne veut pas dire que Seminole est au golf ce que Carnegie Hall est aux musiciens. Mais c’est pour suggérer que si vous n’êtes pas reparti amoureux ou intrigué par Seminole, alors nous devrons accepter d’être en désaccord. Avec un ciel bleu brillant, un soleil pulsant, de merveilleux palmiers (plantés avec une distanciation sociale à l’esprit), des vues à couper le souffle et un ensemble de verts qui exigent tout votre jeu de fer, c’était Seminole dans toute sa splendeur.