Chronique: Contes de la PGA Tour


KAPALUA, Hawaï (AP) – Rory McIlroy a remporté son quatrième événement de l’année aux HSBC Champions et est rentré de Shanghai avec surprise.

Sa femme avait terminé la pièce dans leur nouvelle maison pour exposer ses trophées. McIlroy ne les avait pas vus – la cruche bordeaux, le trophée Wanamaker, le trophée de l’US Open, les trophées des championnats du monde de golf – depuis l’été 2018.

“C’est en quelque sorte la dernière pièce que nous attendions pour finir dans la maison”, a déclaré McIlroy. «Les gens entrent chez moi, ce n’est pas comme s’ils étaient au premier plan. Mais j’aime les avoir, alors dans un moment de réflexion, je peux aller voir tout ce que j’ai accompli sur le terrain de golf ces dernières années. »

C’est aussi le moment de réfléchir à ce qu’il veut faire d’autre. Le golf, comme dans la vie, c’est aller de l’avant. Cela laisse encore le temps de revenir sur quelques histoires de la tournée qui vont au-delà des birdies, des bogeys et des gouttes jusqu’aux genoux.

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Les golfeurs sont généralement les célébrités de leur famille. Charles Howell III avait une perspective différente.

Il discutait devant le vestiaire de Kapalua lorsque la conversation s’est tournée vers son père, qui a organisé ses premières leçons avec David Leadbetter lors d’une conférence médicale en Floride. C’est son père qui a rejoint le Augusta Country Club pour que son fils puisse jouer. C’était son père qui était là pour son développement de golfeur junior à membre de la PGA Tour.

Pendant environ 20 minutes, il ne tarit pas d’éloges sur le Dr Charles G. Howell, un chirurgien pédiatrique de renom. Il a parlé d’une opération qui a duré 18 heures et a nécessité la pleine concentration de son père sans interruption de la salle de bain. Il y a eu un autre cas très médiatisé dans lequel son père faisait partie des rares chirurgiens du monde qui ont été appelés à jouer.

Ce fut un moment spécial où le fils a parlé des exploits de son père comme la plupart des gens parlent des athlètes.

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Justin Thomas parlait au Mexique de la façon dont il déteste perdre plus qu’il aime gagner. Phil Mickelson a été invité à donner son avis sur la question, et il a accepté.

“Je peux certainement comprendre ce qu’il dit”, a déclaré Lefty. “Je peux identifier exactement d’où il vient.”

Le lendemain, Mickelson s’est arrêté pour une conversation rapide avec Paul Azinger, analyste de NBC Sports. Ils ont joué beaucoup de jeux d’argent au début de Mickelson, et ils se souvenaient des victoires et des défaites.

Azinger a évoqué un match qu’ils ont eu un an à Bay Hill.

“Je n’oublierai jamais l’Olympic Club”, a répondu Mickelson.

Bay Hill est l’endroit où Mickelson avait un putt de 15 pieds sur le dernier trou qui valait 1600 $ s’il le faisait. Les autres auraient pu se retirer pour 800 $ s’ils avaient concédé le putt. Azinger ne voulait pas céder. Il voulait le voir. Mickelson l’a versé au cœur de la tasse.

Que s’est-il donc passé au Club olympique?

Mickelson a livré un autre gros coup dans le 18e à 4 pieds pour birdie. Il était déjà en avance dans le match. Azinger s’est approché du green et a concédé le birdie – puis il a changé d’avis. Azinger a participé à un birdie. Mickelson a raté le short put.

Vingt et un ans plus tard, Mickelson se souvenait encore. L’aiguillon de perdre peut durer plus longtemps que la joie de gagner.

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Il ressemblait à un fan typique en vacances au Sony Open avec des shorts et des tongs alors qu’il attendait à l’extérieur des cordes sur le 18e green. C’était Marc Leishman, qui avait joué plus tôt dans la journée. Leishman était avec ses deux fils, qui voulaient obtenir un autographe de Peter Malnati.

Peter Malnati?

“Ils l’ont regardé une fois un jour où il a fait un trou d’un coup, et il souriait toujours”, a déclaré Leishman. “Ce sont de grands fans.”

Peut-être ont-ils appris quoi aimer de leur père. Quelques instants plus tard, alors que Leishman se tournait pour partir, deux fans l’ont reconnu et lui ont demandé son autographe. Un autre voulait un selfie. Ensuite, un homme a demandé à Leishman s’il pouvait l’aider à réparer sa tranche.

L’Aussie avait du temps pour chacun d’eux. Avec le dernier ventilateur, il a pris position et a montré du doigt un homme à quelques mètres avec le dos tourné et a dit: «Si vous vouliez le frapper dans le dos, vous ne vous balanceriez pas vers le haut ou vers le bas. Vous iriez directement dans le dos. C’est comme ça que tu veux le chauffeur.

Du temps pour tout le monde.

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Le seul dans la maison d’Ian Poulter qui pourrait être plus passionné par le golf est son fils, Luke, qui s’est rendu à Liberty National pour le début des séries éliminatoires de la FedEx Cup, le dernier événement avant de retourner à l’école.

Poulter a joué le dernier tour avec Jordan Spieth, qui faisait tout en remontant le classement. Luke ne pouvait pas en avoir assez en regardant Spieth aligner un putt birdie de 15 pieds le 10.

“Regarde ça! Il va faire ça », a déclaré Luke. «Il fait tout. Savez-vous qu’il n’a eu que 10 putts sur les neuf premiers? Dix putts! ”

Spieth a raté. Luke n’en était pas moins impressionné et continuait de s’extasier sur Spieth.

“Il est brillant”, a-t-il dit. “Meilleur putter en tournée.”

Enfin, il a été souligné à l’adolescent Poulter que son père n’était pas mal non plus. En fait, son père a fait sa part de gros coups roulés dans sa carrière.

Luke sourit, plissa les yeux et offrit le hochement de tête assuré d’un fils fier.

“Je sais,” dit-il.

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Pat Ruddy est un ancien journaliste de golf et extrêmement fier propriétaire de golf de l’European Club au sud de Dublin. Il s’agit d’un test de golf solide, qui ne manque que d’un modèle de trafic raisonnable pour accueillir de grands événements. Mais il a organisé un certain nombre de tournois, dont l’Irish Amateur Open Closed.

Le lendemain du British Open, Ruddy montrait des photos sur le mur du parcours et des compétitions qu’il avait organisées. Une photo qu’il aime est celle de Rory McIlroy, 17 ans, les cheveux bouclés débordant sous sa casquette, frappant Simon Ward en finale de l’Irish Amateur Open Closed. McIlroy a gagné, 4 et 2.

La photo a nécessité un examen plus approfondi. Le golf irlandais est un groupe très soudé, et il n’était pas inhabituel pour quelqu’un éliminé en début de partie de rester dans le caddie pour un compagnon. Ward et son caddie étaient à l’arrière-plan de la photo regardant McIlroy frapper.

Le caddie sur la photo de 2006 était Shane Lowry. Ce jour-là, il était mieux connu comme “le golfeur champion de l’année”.

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Pour tout son travail avec les sponsors du titre et les négociations télévisées, le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, apprécie toujours le produit de base de son entreprise.

Il a passé plus d’une heure à marcher hors des cordes dimanche matin à East Lake pour la conclusion de la troisième manche du Tour Championship. Il s’est brièvement arrêté pour consulter sur la foudre qui a envoyé six personnes à l’hôpital et a arrêté la pièce la veille, puis a repris son rôle de spectateur.

Monahan suivait le 13e fairway avec le dernier groupe de Brooks Koepka et Justin Thomas quand il s’est arrêté pour regarder les coups de départ le 18. Tommy Fleetwood a percé un pilote au milieu.

“As-tu vu ça?” Dit Monahan. “Mec, ces gars sont vraiment bons.”

Le sourire suggéra qu’il réalisa exactement ce qu’il avait dit.

Oui, ces gars sont bons. En fait, le PGA Tour avait un slogan dans ce sens.

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