Christiaan Bezuidenhout: «Il y avait une bouteille de poison à rat… j’ai bu une gorgée»


Christiaan Bezuidenhout n’a aucun souvenir de la fraction de seconde qui a changé sa vie, ce qui est parfaitement compréhensible étant donné qu’il avait deux ans à l’époque.

L’année en cours de Bezuidenhout attirait l’attention avant que le golf ne s’arrête. Il a perdu en séries éliminatoires à la Dubai Desert Classic, a gagné sur le Sunshine Tour et a affiché deux top 30 en compagnie illustre sur le US PGA Tour. Une place a également été obtenue à Augusta National pour ses débuts en Masters, qui se déroulent désormais en novembre.

Pourtant, rien de ce que l’Afrique du Sud accomplit dans le golf – et cela peut être considérable – ne peut arriver sans que l’on reconnaisse des circonstances extraordinaires. Tout-petit, Bezuidenhout a accompagné ses parents à une réunion dans un parc d’affaires où les intrigues enfantines se sont révélées presque fatales. «Il y avait là une bouteille de Coca-Cola de deux litres contenant du poison à rat, explique-t-il. «D’une manière ou d’une autre, j’ai réussi à l’ouvrir et j’ai bu une gorgée.

«À l’hôpital, ils ont essentiellement dit à mes parents que nous étions arrivés juste à temps. Ce n’était qu’une question de minutes. »

Le système nerveux de Bezuidenhout a été affecté, mais surtout, et le plus évidemment, son discours aussi. Il a développé un bégaiement, qui existe toujours bien que ce charmant jeune homme de 25 ans soit facilement compréhensible. Malheureusement, en grandissant, les contemporains, comme il est tristement familier, n’étaient pas toujours très attentionnés envers lui.

«Ce n’était qu’à mi-chemin de l’école primaire que j’ai commencé à prendre davantage conscience du bégaiement et de choses comme ça», dit-il. «J’ai continué à aller voir divers orthophonistes. J’étais à peu près solitaire en grandissant, la plupart du temps je faisais mon propre truc tous les jours. Plusieurs fois, les gens se moquaient de ça, pensaient que tout était drôle. La navigation n’a pas été fluide. “

À l’âge de 15 ans, Bezuidenhout prenait régulièrement des médicaments. Au même stade, il émergeait comme un golfeur extrêmement talentueux. «J’ai grandi dans une famille de golfeurs et quand j’ai commencé à marcher, j’adorais le golf. Mais je l’ai aussi beaucoup aimé quand j’étais plus jeune parce que c’est un sport individuel et j’étais seul la plupart du temps. J’ai toujours été solitaire, pratiquée seule. Je me suis éloigné des gens et des endroits avec des gens là-bas. Le golf était comme une évasion de ma situation. »

Même les remises de prix étaient des zones interdites. «La plupart des gens en Afrique du Sud connaissaient ma situation, donc la plupart du temps quand je gagnais des tournois juniors, je ne parlais tout simplement pas. J’ai obtenu mon trophée et je suis parti. »

Il aurait pu y avoir une sortie du golf de compétition en 2014 si Bezuidenhout n’avait pas fermement transformé une situation difficile à son avantage. Il a été banni pendant deux ans après avoir été testé positif aux bêta-bloquants prescrits au Championnat amateur. La sanction a par la suite été ramenée à neuf mois au motif qu’elle n’améliorait pas les performances, mais l’incident a piqué.

Bezuidenhout n’a pas pris de bêta-bloquants depuis et a disparu, sont également des entraves évidentes même en tant que jeune adulte. «Beaucoup de temps si mon téléphone portable sonnait, je ne répondais tout simplement pas parce que je savais que j’allais avoir du mal à parler», dit-il. «Il y avait tellement de fois que je voulais être impliqué dans des conversations et participer à des choses mais je ne pouvais pas.

«Après l’interdiction, je viens de l’accepter. J’ai dit: «C’est qui je suis et si ça ne vous plaît pas, alors tant pis. Mais c’est moi. »J’allais y aller. C’était comme un changement d’esprit pour moi.

«Il y avait beaucoup de négativité et les gens parlaient de moi en train de prendre des médicaments pour obtenir un avantage ou améliorer mon jeu. J’étais déterminé à montrer à ces gens que je peux bien jouer sans ça. J’ai pris ces neuf mois et travaillé très dur, puis je suis revenu plus fort. »

Christiaan Bezuidenhout n'a perdu que la première place lors du deuxième trou supplémentaire dans la Dubai Desert Classic en janvier.
Christiaan Bezuidenhout n’a perdu que la première place lors du deuxième trou supplémentaire dans la Dubai Desert Classic en janvier. Photographie: Ross Kinnaird / Getty Images

Bezuidenhout peut envisager un avenir passionnant. Dans le cadre de la fondation Ernie Els pendant six ans, il a conclu une alliance avec le quadruple grand gagnant, ce qui explique en partie ce qui semble être une simple assimilation au US PGA Tour.

“Il est évidemment un golfeur très réussi, mais c’est aussi un grand humain”, dit Bezuidenhout à propos d’Els. «Quand je vais aux États-Unis, je vais normalement passer quelques jours chez lui en Floride, lui parler de choses et lui demander conseil.

«Avoir reçu cet appel d’Augusta était un très gros bonus et quelque chose de positif. Au début de cette année, j’étais 92e au monde, donc le Masters n’était pas vraiment dans mon esprit. Je pensais être dans le top 50 d’ici la fin de l’année pour me qualifier pour les Masters de l’année prochaine. »

Au lieu de cela, Bezuidenhout frappe des balles dans un filet dans son jardin de Pretoria, regarde Netflix et «s’assure du mieux que je peux de ne perdre aucune forme». Il a mérité le droit à une noble ambition. “La façon dont je joue maintenant, je peux définitivement me voir dans le top 30 mondial l’année prochaine.”

Peu de réalisations dans le golf moderne seraient plus attachantes.