Chris Baker, recrue du PGA Tour, a gagné sa carte en apprenant à rêver grand dans les petites villes


La fin de la route n’apparaît jamais sur une carte. Ce n’est pas nécessaire. Ceux qui l’ont atteint ont tendance à le reconnaître, et dans le cas de Chris Baker, c’était le matelas pneumatique sur lequel il dormait dans la chambre de motel de ses parents à Waterloo, Iowa, avec sa dette de carte de crédit augmentant, ses économies diminuant et son Le rêve du PGA Tour s’évanouit.

passez n’a été retardé que parce que Baker avait déjà payé son droit d’entrée au Greater Cedar Rapids Open la semaine prochaine. compte était proche d’un seul chiffre. Il était presque temps de passer à autre chose et de trouver autre chose à faire. ” le passez n’a été retardé que parce que Baker avait déjà payé son droit d’entrée au Greater Cedar Rapids Open la semaine suivante.

En route vers la fin de sa carrière de golfeur et sa rentrée dans le monde réel, la vie de Baker a pris un détour inattendu. Il a remporté le tournoi. «Assis dans mon bureau, j’ai un chèque Happy Gilmore, 20 000 $, établi à l’ordre du Greater Cedar Rapids Open Champion», a-t-il déclaré.

La manne lui a permis de payer des factures et de fournir un capital de départ pour empêcher l’expiration de ses aspirations au PGA Tour. La poursuite s’est poursuivie et six ans plus tard, Baker a obtenu l’insaisissable carte PGA Tour. Il a terminé 15e sur la liste des points pour la série des finales du Korn Ferry Tour et fera ses débuts en tant que membre du PGA Tour dans A Military Tribute au Greenbrier cette semaine.

Baker, 33 ans, a terminé quatrième du Tour Championship lundi pour verrouiller son adhésion au PGA Tour, et sa célébration d’après-ronde avec sa famille et ses amis a fermé le bar du Victoria National Golf Club. “Nous étions les derniers à quitter le terrain de golf”, a-t-il déclaré. «Les seules personnes après nous étaient celles qui nettoyaient. Il faisait complètement noir. C’était une joie, un bonheur et une excitation absolus. Un objectif à vie. “

Rendre l’accomplissement d’autant plus remarquable? Baker a terminé un numéro 26 angoissant sur la liste des points de la saison régulière du Korn Ferry Tour, manquant la 25e et dernière carte PGA Tour distribuée en août par 42,67 points.

Chaque diplômé du Korn Ferry Tour a une histoire, une persévérance commune à beaucoup d’entre eux. Baker a passé 11 ans dans l’arrière-pays du golf professionnel avant que Broadway ne lui fasse signe. Il a appris à rêver grand dans les petites villes, à commencer par sa ville natale de Brownstown, Ind., Population de moins de 3 000 habitants. D’où le choix de Baker pour la chanson du premier tee-shirt, s’il en avait besoin: «Small Town», de John Cougar Mellencamp, «né dans une petite ville», comme le dit la chanson, à Seymour, Ind., À 18 km au nord-est de Brownstown.

CONNEXES: Matthew NeSmith se rallie pour remporter l’Albertsons Boise Open, Viktor Hovland égalise pour la deuxième; les deux gagnent des cartes PGA Tour“data-reactid =” 26 “> CONNEXES: Matthew NeSmith se rallie pour remporter l’Albertsons Boise Open, Viktor Hovland égalise pour la deuxième fois, les deux gagnent des cartes PGA Tour

Il n’y a qu’un seul terrain de golf à Brownstown, Hickory Hills Golf Club, un neuf trous où le green fee est de 9 $, ou 14 $ pour faire le tour deux fois. Baker avait 6 ou 7 ans lorsque la famille a déménagé à Brownstown et a acheté une maison adjacente à Hickory Hills. “Nous allons simplement passer du temps toute la journée”, a-t-il déclaré. «C’était très bon marché à jouer. C’est ce qui l’a rendu génial. Nous avions un grand groupe de juniors de Brownstown et Seymour. Le pro avait d’excellents programmes de golf junior. C’était un super environnement. »

Baker s’est inscrit à l’État de l’Iowa et a été une mention honorable All-American sa dernière année en 2008. Il a remporté l’Indiana Amateur cet été et est devenu professionnel une semaine plus tard. “J’ai trouvé un peu d’argent avec des sponsors et des collectes de fonds, je lui ai donné un petit coup et je l’ai poursuivi”, a-t-il déclaré. Baker a atteint la deuxième étape des qualifications du PGA Tour, renforçant sa confiance et son désir de continuer, puis s’est mis en route pour les mini-tours.

La première fois que son argent a failli s’épuiser, Baker a terminé deuxième dans un événement eGolf Tour et a gagné environ 16 000 $ pour continuer sa poursuite. Il a rejoint ce qui était alors le Web.com Tour en 2011 mais n’a pas pu conserver sa carte, le début des années de vaches maigres, 2012 et 13. C’est à ce moment-là qu’il s’est allongé sur le matelas pneumatique, envisageant son avenir tout en recherchant sur Internet des emplois de coaching universitaire.

«J’avais fini», a-t-il dit. «J’en avais fini. Je me faisais battre. J’étais fatigué de perdre de l’argent. “

Un des aspects attrayants du golf professionnel est qu’une seule semaine peut changer la trajectoire d’une carrière. La victoire de Baker à Cedar Rapids lui a redonné confiance. Il a réussi à rejoindre le Web.com/Korn Ferry Tour en 2014 et a joué la tournée les six prochaines années avant sa promotion au PGA Tour. (Avant cette semaine au Greenbrier, Baker a joué dans un seul événement du PGA Tour, la Honda Classic 2016, où il a raté la coupe.)

CONNEXES: Tom Lewis peut gérer le «bon problème» qu’il a créé en remportant le Korn Ferry Tour Championship“data-reactid =” 36 “> CONNEXES: Tom Lewis peut gérer le« bon problème »qu’il a créé en remportant le Korn Ferry Tour Championship

Qu’est-ce qui l’a fait avancer, contre toute attente prohibitive? “C’est juste une de ces choses. C’est du golf. Cela vous maintient en place », a-t-il déclaré. «Ils disent toujours qu’un coup vous fait revenir. J’ai apprécié la compétition. Les hauts sont super, les bas ne sont pas grands. Mais vous continuez. J’étais si proche avant. “

Se rendre au PGA Tour n’est que la moitié de l’équation. Rester là a aussi ses défis. Le bassin de talents est profond, tout comme le bassin de joueurs à la périphérie, qui cherchent leur tour sur la plus grande scène du golf.

“Je sais que je suis prêt”, a déclaré Baker. «Il s’agit simplement d’y arriver et d’essayer de rester à l’écart de ma propre voie et d’en profiter. C’est une belle opportunité. J’ai déjà de grands amis qui jouent, des gars avec qui j’ai voyagé, des gars avec qui j’ai joué. Je vais juste apparaître chaque fois que j’aurai une chance. C’est une nouvelle saison, un nouvel horaire. Je connais huit opportunités [in the tour’s fall events]. J’aime mes chances. “

REGARDER: LES PLUS VIDÉOS DE GOLF“data-reactid =” 40 “>REGARDER: LES PLUS VIDÉOS DE GOLF

Regardez la vidéo.“data-reactid =” 41 “> Voir la vidéo.

Golf Digest
“data-reactid =” 42 “> Apparu à l’origine sur Golf Digest