Cette île au large des côtes de Géorgie offre une évasion de luxe


En entrant dans le cloître de Sea Island, vous êtes accueilli par des chênes imposants. Savamment intégrés dans l’aménagement paysager, à première vue, vous ne pensez peut-être plus à eux, mais ces arbres racontent l’histoire de Sea Island, une petite île sur la côte sud de la Géorgie.

Inauguré en 1928, le Cloître de Sea Island, appelé «The Friendly Little Hotel», a été créé par Howard Coffin et A.W. Jones Sr. dans le cadre d’un plan de développement foncier sur trois îles-barrières de la Géorgie du Sud: St. Simon’s Island, Sea Island et Sapelo Island. Presque immédiatement, des lots sur Sea Island ont commencé à se vendre et une colonie de chalets a commencé à prospérer. L’un des principaux invités de l’hôtel au cours de ses premiers mois d’activité était le président Calvin Coolidge. Il a planté un jeune arbre de chêne sur la propriété, commençant une tradition pour les présidents, dignitaires et membres de la royauté en visite de laisser leur marque en plantant un arbre. Aujourd’hui, la tradition se poursuit et les plaques marquent les chênes qui constituent les fondations de quelque chose de grand.

Tout comme la station a commencé à décoller, la Grande Dépression a frappé, mais cela ne signifiait pas un malheur pour Sea Island. Jones avait une idée: la Sea Island Company délivrerait ses propres certificats aux employés qui pourraient être utilisés dans toutes les entreprises du comté. Cela a aidé à sauver la station et le cloître a acquis une renommée internationale. Au fil des décennies, la station a continué de croître – à la fois en termes de popularité et de taille – et d’ajouter à sa liste d’invités notables. En fait, la station a accueilli le sommet du G8 en 2004 (devenant la seule station aux États-Unis à le faire).

Aujourd’hui, The Cloister est la seule station au monde à avoir remporté quatre Forbes Five Stars pendant 12 années consécutives. Il dispose de cinq miles de plages privées, d’un club de plage, d’un centre de tennis, d’un spa, de plusieurs piscines, d’un yacht club, d’une école de tir et de programmes pour enfants, ainsi que de trois parcours de golf de championnat, dont Seaside et Plantation, qui abrite le RSM Classic du PGA Tour. .

Les autres membres de la famille Sea Island incluent The Inn at Sea Island sur l’île Saint-Simon, qui propose un hébergement décontracté avec accès à de nombreux équipements de Sea Island, et Broadfield, un club sportif et un lodge qui offre des possibilités de chasse et de pêche saisonnières. Le Lodge propose également six nouveaux chalets avec 14 chambres à coucher, une piscine en bord de mer, un parcours de putting de 18 trous et un nouveau centre de performance de golf ultramoderne.

DÉTENDEZ-VOUS ET DÎNEZ

Sur Sea Island, vous vous sentirez comme si vous étiez un monde à part. Le joyau de la couronne de l’île est toujours le cloître, avec son architecture de style espagnol et son grand hall avec des plafonds à deux étages, des lustres à candélabres, une cheminée massive et un piano à queue. Le bâtiment principal et ses ailes offrent 265 chambres qui ressemblent plus à des maisons d’hôtes haut de gamme qu’à des chambres d’hôtel étouffantes. La plupart des chambres ont des patios et des caractéristiques uniques telles que des poutres apparentes, des plafonds voûtés et des tapis orientaux fabriqués à la main. Ce qu’ils offrent tous, en plus de la literie en duvet et des draps personnalisés, ce sont des vues de la propriété spectaculaire, regorgeant de plantes indigènes, de palmiers et d’arbres imposants autour des étangs à carpes cachés.

En face du bâtiment se trouve le Forbes Five Star Spa à Sea Island, un incontournable pour tout visiteur. Dans ce qui sera probablement le plus beau spa que vous aurez jamais vu, vous vous détendrez dans un atrium de jardin paisible en attendant votre traitement. Des bambous et des palmiers entourent les chaises longues avec des couvertures, et un ruisseau babillant fournit un bruit ambiant apaisant pendant que vous vous détendez avec le matériel de lecture fourni. Vous aurez également accès aux autres équipements du spa, notamment des hammams à l’eucalyptus, des saunas secs, des piscines minérales et un labyrinthe. Un autre endroit pour trouver votre Zen est dans l’atrium de l’eau, une piscine d’hydrothérapie et une cascade en cascade entourée de fenêtres à deux étages. Pour les soins, profitez de massages thaïlandais, suédois, balinais et aux pierres chaudes; exfoliations et vernis pour le corps; et des soins du visage pour chaque type de peau.

De nombreuses options d’activités abondent dans le complexe, de la piscine réservée aux adultes surplombant la rivière Blackbank et la vaste piscine du Beach Club, au tennis, aux sports nautiques et à la pêche. Si vous souhaitez explorer les environs de l’île Saint-Simon, Sea Island loue gratuitement des BMW haut de gamme. Prenez une toute nouvelle BMW i8 avec portes papillon ou un cabriolet Z4 pour une croisière autour de l’île.

Si vous avez des enfants, emmenez-les au nouveau Sea Strike & Pub au Beach Club. Le restaurant dispose d’une piste de bowling attenante où vous pouvez lancer une grève tout en dégustant de délicieux plats de pub comme des nachos à 10 broches, une trempette au poulet buffalo, des hamburgers et des pains plats (le poulet barbecue Cali est un gagnant). Les adultes doivent réserver au Georgian Room cinq étoiles pour le menu de dégustation du chef. Réservez la table du chef, une salle privée nichée à l’intérieur de la cuisine, pour voir de près comment fonctionne le restaurant. Le Georgian Room Lounge propose de petites bouchées et des cocktails dans une atmosphère plus décontractée.

Toute la famille peut déguster Tavola, un restaurant italien avec des pizzas au feu de bois et des pâtes faites maison. Burrata et arancini sont un bon début de repas. Un vaste menu de pâtes comprend des raviolis, de la campanelle, des spaghettis, des gemmes et plus encore; les accompagnements varient selon les saisons, mais vous trouverez toujours des fruits de mer frais disponibles dans plusieurs plats. Pour la pizza, essayez la fiche avec l’huile de sauge, la tartinade de figues, la feta marinée, la mozzarella, le speck et la roquette. Tavola sert également le petit-déjeuner chaque matin. Si vous cherchez une option plus légère pour commencer votre journée, prenez du café et des pâtisseries gratuits dans le solarium, tandis que les tourtereaux dans la salle de verre circulaire chantent leur chanson du matin.

BEAUTÉ NATURELLE

Le fondateur Howard Coffin a été captivé par la beauté naturelle de Sea Island; la station embrasse cela à travers des activités qui mettent en valeur les grands espaces. La meilleure façon de découvrir le paysage de l’île est à cheval. L’écurie du complexe propose des promenades sur la plage, des marais et un entraînement équestre. Le Sea Island Beach Ride vous emmènera des écuries de Rainbow Island (prenez la navette de golf du complexe cinq minutes plus haut pour vous y rendre) à travers les marais et les dunes jusqu’à la plage. Les chevaux bien entraînés (comme le doux et doux Pinot géant) sont parfaits pour les cavaliers débutants et avancés. Vous adorerez sentir la brise marine en marchant le long des rives sablonneuses de Sea Island.

Une autre activité unique que Sea Island propose est la promenade Hawk, où vous pourrez faire une promenade en plein air avec un fauconnier et un oiseau de proie. Après vous être familiarisé avec le faucon, le fauconnier vous permettra de porter un gant de cuir et d’invoquer le rapace volant pour atterrir sur votre main. C’est une sensation passionnante de voir l’oiseau plonger avec grâce et intention de se poser légèrement sur votre bras tendu.

Découvrez la mer qui donne son nom à l’île lors d’une visite guidée de la nature en bateau. Le Salt Marsh Nature Tour et le Salt Marsh Dolphin Tour vous emmènent à travers des marais de marée pour observer les oiseaux de rivage, les dauphins et la vie aquatique. Vous verrez également des parcs à huîtres et d’autres espèces qui composent l’écosystème unique des îles-barrières. Si vous avez de la chance (et vous le serez probablement), les dauphins viendront jouer dans le sillage de votre bateau.

Sea Island accueille des couples, des amis et des familles, dont plusieurs reviennent année après année. Sur le site Web du complexe, les clients se souviennent des bons moments passés au «Friendly Little Hotel».

Catherine de Birmingham écrit:

«Pendant les 25 premières années de ma vie, le 16 juin a été ma journée préférée. C’est le jour où nos vacances à Sea Island ont commencé. Les deux prochaines semaines seraient les meilleures de mon été, dont la plupart ont été passées dans les chalets 29 et 30 de la 8e rue. Le clan entier passerait deux semaines à nager, à faire du vélo, à craquer et à charger des coupes en briques d’or à son numéro magique de Sea Island. Nous avons adoré les promenades en train en jeep, trouver des coquillages au bout de l’île et du chip and putt. Nous étions un si grand groupe qu’il y avait souvent plusieurs membres de la famille qui gagnaient le bingo la même nuit. Ces étés et les souvenirs que nous partageons (qui sont trop nombreux pour être comptés) sont précieux pour nous tous. »

Là où les chênes sont toujours solides et où l’héritage de Coffin et Jones perdure, Sea Island conserve des souvenirs spéciaux pour ceux qui connaissent sa magie et attend ceux qui ne l’ont pas encore découverte.

Détails

Réservez votre visite ou trouvez plus d’informations sur seaisland.com.

Cette histoire apparaît dans le numéro de mai 2020 du magazine Birmingham. Abonnez-vous aujourd’hui!