C’est le jour de l’ouverture du PGA Tour … non, vraiment, une nouvelle saison commence


L’intersaison est enfin terminée. Le golf PGA Tour est de retour. Un total de 18 jours se sera écoulé depuis que Rory McIlroy a gagné son salaire de 15 millions de dollars pour la capture de la FedEx Cup et le début de la nouvelle saison jeudi au Greenbrier en Virginie-Occidentale.

La saison morte n’est qu’une idée éphémère dans le golf professionnel, mais cette pause est en fait plus longue que la plupart d’entre eux depuis que le Tour a respecté son calendrier à l’automne 2013.

Il peut y avoir plus de temps entre la fin et le début, mais cela ne signifie pas qu’il y a moins de tournois ou que le calendrier ne sera pas aussi chargé que la saison dernière. Il y a 49 tournois, ce qui n’inclut pas la Coupe des Présidents en décembre et les Jeux olympiques en août prochain.

Et avec 11 tournois (un événement sur le terrain opposé) au cours des 11 prochaines semaines, les jours de saut des événements d’automne sont fugitifs pour la plupart des joueurs, y compris Tiger Woods, qui fera son tout premier début d’automne dans un événement officiel du PGA Tour depuis le système enveloppant a commencé.

Voici un aperçu du calendrier de l’automne et de la prochaine saison 2019-20 en général.

L’ouvreur

Un hommage militaire au Greenbrier est de retour et est le premier des 11 tournois qui se termineront par le RSM Classic à Sea Island qui se jouera la semaine précédant Thanksgiving. Le Greenbrier, qui a été joué pour la dernière fois en juillet 2018, a quitté son ancienne date pour lancer la nouvelle saison, avec Bryson DeChambeau au n ° 11 comme le joueur le mieux classé dans le domaine.

C’est une chance pour les vétérans tels que Zach Johnson et Bill Haas – qui n’ont pas participé aux séries éliminatoires de la FedEx Cup – de prendre un départ rapide, ainsi qu’une opportunité pour les recrues du PGA Tour qui viennent de gagner leurs cartes comme Viktor Hovland, Maverick McNealy, Scottie Sheffler et Doug Ghim.

Bubba Watson, Keegan Bradley, Jimmy Walker et Kevin Na sont également inscrits.

Le sentier

Les événements d’automne ne suivent pas exactement une parcelle géographique sensible. Après l’événement Greenbrier en Virginie-Occidentale, le Tour se déplace à Jackson, Mississippi, pour le championnat de Sanderson Farms (19-22 septembre).

Puis c’est vers l’ouest jusqu’à Napa, en Californie, pour le Safeway Open (26-29 septembre), suivi par le Shriners for Hospitals for Children Open (3-6 octobre) à Las Vegas, puis le Houston Open (10 octobre- 13). Après avoir été hors programme la saison dernière, l’Open de Houston revient au Golf Club de Houston. Ce tournoi précédait les Masters.

À partir de là, la tournée se rend à l’étranger pour ses tournois asiatiques en Corée du Sud (CJ Cup, 17-20 octobre), au Japon (Zozo Championship, 24-27 octobre) et en Chine (WGC-HSBC Championships, 31 octobre- 3 novembre). Cette même semaine est un événement sur le terrain opposé, un nouveau tournoi appelé le Bermuda Championship.

Après une semaine de repos, la tournée jouera ses derniers événements officiels de l’automne au Mayakoba Classic (14-17 novembre) près de Cancun, au Mexique, et au RSM Classic (21-24 novembre) à Sea Island, en Géorgie.

La promotion

Le championnat de Sanderson Farms est maintenant un tournoi autonome accordant 500 points (et une invitation des maîtres) au gagnant. Il avait déjà été joué en face de l’événement WGC en Chine. Le tournoi des Bermudes joue ce rôle.

La semaine de repos

L’idée de sauter une semaine une fois le calendrier commencé est rare, mais le Tour avait initialement prévu d’organiser un événement dans la baie de San Francisco organisé par la star de la NBA, Steph Curry, une semaine avant ou après le Safeway Open. Cela s’est effondré en raison de problèmes de parrainage et de lieu, d’où la tournée a jonglé avec le calendrier car il a laissé une semaine ouverte.

Le plan Tiger

Peu de temps après le Masters, Woods s’est engagé dans le championnat Zozo, un nouvel événement au programme du PGA Tour et le tout premier événement officiel au Japon. Il remplace un tournoi précédent qui avait été joué en Malaisie, le CIMB Classic.

Dans le cadre du voyage au Japon, Woods participera à un jeu de skins d’une journée qui comprend Rory McIlroy, Jason Day et Hideki Matsuyama le 21 octobre. Les détails de l’événement n’ont pas encore été annoncés.

C’est la première fois que Woods participera à un événement officiel de la PGA Tour à l’automne depuis que la tournée a respecté son calendrier complet en 2013.

La dernière fois que Woods a joué un événement d’automne, c’était au CIMB Classic 2012 en Malaisie, qui à l’époque n’était pas officiel; Woods a terminé quatrième. Un an plus tôt, il avait disputé le Frys.com Open et était à égalité au 30e rang. (Woods a joué l’Open de Turkish Airlines sur la tournée européenne à l’automne 2013 et a terminé à égalité au troisième rang.)

L’influence de la FedEx Cup

Six des huit vainqueurs des épreuves d’automne de l’année dernière ont atteint le championnat du circuit de 30 joueurs, ce qui donne une idée de l’importance de ces tournois. Ou, une autre façon de voir les choses: la saison dernière, il a fallu 376 points pour se classer parmi les 125 premiers et se qualifier pour le premier événement éliminatoire de la FedEx Cup, et plus de 30 joueurs avaient atteint ce chiffre grâce au RSM Classic.

L’augmentation de huit à 11 tournois ne fera qu’accroître l’importance de commencer tôt. Attendre jusqu’en janvier signifie qu’environ un quart de la saison sera déjà terminé. Et au moment où les Masters se dérouleront en avril, la moitié de la saison aura été disputée.

La Coupe des Présidents

Pour la troisième fois, la Presidents Cup se jouera au Royal Melbourne en Australie – le site de la seule défaite américaine dans la compétition, en 1998. L’événement aura lieu du 12 au 15 décembre, trois semaines après le dernier PGA Tour officiel. et aussi une semaine après le Hero World Challenge, le tournoi annuel de fondation de Woods aux Bahamas. Alors que Woods s’attend à ce que plusieurs membres de son équipe le rejoignent aux Bahamas, un bon nombre de joueurs internationaux sont susceptibles de participer cette même semaine à l’Open d’Australie de Sydney, dont Adam Scott, Marc Leishman, Jason Day (qui a besoin d’un capitaine). choix), Cameron Smith, Louis Oosthuizen et le champion en titre Abraham Ancer. Le capitaine international Ernie Els va jouer l’Open d’Australie, et Hideki Matsuyama – qui a déjà remporté le héros – se pencherait également vers l’Australie.

Les choix de choix seront faits la semaine du 4 novembre et Woods a des appels difficiles à faire, dont un sur lui-même. Woods, bien qu’il n’ait joué que 12 fois cette année, a terminé 13e aux points, mais a été largement inefficace après sa victoire en Masters. Devant lui sur la liste des points se trouvent le champion de l’US Open Gary Woodland, Tony Finau, Patrick Reed et Rickie Fowler. Kevin Kisner, qui a remporté le championnat WGC-Dell Match Play plus tôt cette année et est allé 2-0-1 lors de sa seule apparition en Coupe des Présidents en 2017, est un autre candidat.

C’est une situation délicate pour Woods, qui ressentira sans aucun doute une pression – déclarée ou non – pour se choisir, mais laisserait également un candidat potentiellement digne à la maison.

Après une fin de saison terne et une intervention mineure au genou fin août, il semble évident que Woods devra avoir un bon tournoi au Japon pour justifier son choix.

Les changements

Un changement sera remarqué immédiatement car la coupe à 36 trous a été réduite pour 2019-20 des 70 meilleurs joueurs et égalités aux 65 meilleurs et égalités. De plus, il n’y aura plus de deuxième coupure après 54 trous si le nombre de coupes dépasse 78 joueurs.

Les événements sur le terrain opposé verront la taille des terrains réduite de 132 à 120 joueurs, la première fois au championnat des Bermudes.

La taille du terrain est également réduite lors du Genesis Invitational, le tournoi qui profite à la fondation Woods, à 120 joueurs sur 144, ce qui est conforme à l’Arnold Palmer Invitational et au Memorial.

Le reste du calendrier

Après une pause pour terminer l’année, le calendrier 2019-20 reprend à Hawaï avec le Sentry Tournament of Champions, avec le même ordre de tournois que la saison dernière par le biais des Masters (9-12 avril), y compris deux événements du Championnat du monde de golf et le Joueurs sur une période de six semaines menant au premier championnat majeur.

Le championnat PGA (14-17 mai) aura lieu cinq semaines après les Masters et se jouera au Harding Park de San Francisco. La Rocket Mortgage Classic à Detroit se déplace avant l’US Open, après le Charles Schwab Challenge et avant le Memorial.

Le WGC-FedEx St. Jude passe de l’Open suivant à deux semaines après l’US Open (18-21 juin) à Winged Foot à Mamaroneck, New York, et deux semaines avant l’Open (16-19 juillet) à Royal St George’s à Sandwich, Angleterre. Le championnat 3M à Minneapolis se déplace vers la semaine suivant l’Open.

Le tournoi olympique de golf masculin (30 juillet-2 août) a lieu la semaine suivante, avant le championnat de Wyndham se terminant en saison régulière. Contrairement à 2016, il n’y aura pas de tournoi joué la même semaine que les JO.

La FedEx Cup commence quatre semaines après l’Open, deux semaines après les Jeux olympiques, avec le Northern Trust à TPC Boston (13-16 août), suivi du Championnat BMW à Olympia Fields, Illinois (20-23 août), et le Tour Championship à East Lake à Atlanta (27-30 août).