Ce que nous savons en ce moment sur le retour du PGA Tour en juin


Le PGA Tour espère jouer 14 autres événements en 2019-2020, en commençant par le Charles Schwab Challenge au Colonial Country Club de Fort Worth, au Texas, du 11 au 14 juin et en terminant par le Tour Championship à East Lake à Atlanta, le 4 septembre. -7, suivi du début de la saison 2020-21 et de l’US Open, de la Ryder Cup et des Masters.

Le directeur des tournois et des compétitions du PGA Tour, Andy Pazder, et le vice-président principal et chef des opérations, Tyler Dennis, ont discuté des plans de la tournée pour le reste de 2020 lors d’une téléconférence avec les médias jeudi.

Pazder ne dirait pas avec une certitude à 100% que la tournée reprendra dans moins de deux mois, mais il a déclaré que les responsables de la tournée sont “très confiants que nous pourrons jouer cette deuxième semaine de juin”.

“Notre principale préoccupation tout au long de la reprise du calendrier de la PGA Tour sera la sécurité et le bien-être de tous ceux qui sont connectés non seulement à la PGA Tour, mais aussi aux communautés où nous jouons”, a déclaré Pazder. “Nous ne jouerons que lorsque nous serons certains qu’il est sûr et responsable de le faire. Nous suivons, il va sans dire, de très près les développements au niveau local, municipal, étatique et fédéral, et étant donné que nous sommes un acteur mondial organisation avec des membres partout dans le monde, nous porterons également une attention particulière à ce qui se passe en dehors des frontières des États-Unis. “

Quand les spectateurs seront-ils autorisés à revenir aux événements du PGA Tour?

Il est trop tôt pour le dire. Ce que nous savons, c’est que la tournée prévoit de jouer les quatre premiers événements programmés – le Charles Schwab Challenge; le RBC Heritage à Hilton Head, en Caroline du Sud, du 18 au 21 juin; le championnat des voyageurs à Cromwell, Connecticut, du 25 au 28 juin; et la Rocket Mortgage Classic à Detroit, du 2 au 5 juillet – sans spectateurs.

Seul le personnel essentiel sera autorisé à assister à ces événements, puis la tournée réévaluera s’il faut autoriser les fans lors des événements futurs.

Pazder a défini le “personnel essentiel” comme des personnes essentielles à la conduite des tournois, y compris les joueurs, les cadets, les officiels des tournois, les officiels des règlements, les marqueurs, le personnel des partenaires de diffusion et un certain nombre de personnes des organisations hôtes.

“Notre baromètre est simplement la santé et la sécurité de toutes les personnes impliquées, qu’il s’agisse des joueurs, des cadets, des médias, des diffuseurs, des acteurs, etc.”, a déclaré Dennis. “C’est donc notre première priorité, notre priorité n ° 1, et nous sommes actuellement en train de faire un examen complet de toutes les facettes de ce qui y entrerait, et une partie de cela comprend une analyse du nombre de personnes qui devraient être présentes sur le site.

“Le lieu est un très grand espace sur un terrain de golf et distribué, et nous le faisons donc à la journée, à l’heure, au lieu, et nous mettons vraiment nos bras autour de toutes les facettes qui doivent entrer dans ce que nous dirait que c’est un événement qui n’est pas ouvert au grand public. “

Y aura-t-il des tests de coronavirus sur place pour les joueurs, les caddies et autres personnels essentiels lors des tournées?

Dennis a déclaré que la tournée évaluait toujours quel type de test de coronavirus pourrait être mis en œuvre lors des tournois et qu’il ne serait utilisé qu’une fois le test largement disponible aux États-Unis.

“Je veux être parfaitement clair que, avant tout, la situation actuelle avec les tests est qu’elle est la plus critique dans le monde des soins de santé et dans nos communautés, et donc à ce stade, nous ne faisons que l’évaluer dans le monde du sport” et certainement au PGA Tour “, a déclaré Dennis.

“Notre compréhension est que, comme il devient plus largement disponible, il serait approprié de pouvoir l’utiliser pour nous aider à revenir. Nous pensons que c’est essentiel pour de nombreuses raisons différentes, mais certainement pour les communautés dans lesquelles nous jouons et les Plus de 3 000 organismes de bienfaisance que nous soutenons. Nous sommes donc en mode évaluation pour en savoir plus sur les tests, pour savoir ce que nous pensons pouvoir fonctionner à partir d’un protocole de test, et nous aurons certainement plus d’informations à ce sujet au cours des prochaines semaines et des prochains mois. . “

À titre d’exemple, Dennis a déclaré que les joueurs de la tournée pourraient être testés avant de quitter la maison, puis à nouveau une fois qu’ils atteignent le site hôte.

“Cela commence probablement par une sorte de test avant de quitter la maison dans un effort pour être aussi sûr que possible, puis des protocoles d’hygiène et de voyage appropriés pendant que vous vous rendez vers le site, éventuellement des tests qui se dérouleront dans un coffre-fort et aussi propre un environnement que nous pouvons créer, à la fois en termes de ce que vous faites dans votre routine quotidienne sur le terrain de golf, mais aussi dans l’hôtel hôte et les dîners et tout cela “, a déclaré Dennis.

Pazder a déclaré que la tournée avait vu suffisamment d’améliorations dans les tests au cours des deux derniers mois pour espérer qu’elle puisse avoir un protocole de test en place à son retour en juin.

“Nous voyons des changements et des développements dans le monde des tests, des tests disponibles”, a déclaré Pazder. «Nous suivons de très près, avec l’aide de nos conseillers médicaux experts, le développement de capacités de test à plus grande échelle, des tests de type à réponse plus rapide, que ce soit par des piqûres de doigts, des tests de détection d’anticorps.

“Nous sommes évidemment conscients que la FDA a récemment approuvé l’utilisation d’un test à base de salive. Cela nous donne la certitude que nous serons en mesure de développer un protocole de test solide qui atténuera le risque autant que possible. Nous savons qu’il y aura également de nouveaux développements au cours des huit prochaines semaines avant de reprendre le jeu. “

Qu’en est-il des joueurs et cadets internationaux qui sont actuellement à l’étranger?

Pazder a déclaré que la tournée connaissait 25 joueurs qui se trouvent quelque part en dehors des États-Unis, en plus d’au moins 35 caddies. Tant que les restrictions aux voyages internationaux affectant certains de ces pays ne seront pas levées, les joueurs ne seraient probablement pas autorisés à retourner aux États-Unis.

La tournée surveille les restrictions de voyage, et si certains joueurs internationaux ne sont pas en mesure de retourner aux États-Unis pour participer aux événements de la tournée cette saison, la tournée évaluera s’il convient de faire des concessions concernant leur éligibilité la saison prochaine.

La tournée prendra-t-elle des précautions concernant l’interaction entre les joueurs et les cadets?

La visite évalue comment intégrer la distanciation sociale dans les routines quotidiennes des joueurs et des cadets, de la marche au practice au premier tee, des cartes de score, du ratissage des bunkers, du tirage des épingles et de la lecture des greens.

“Nous savons que le golf peut être joué d’une manière sûre qui respecte les directives de distanciation sociale, et nous le constatons dans de nombreux espaces à travers le pays, au fait, au niveau amateur”, a déclaré Dennis. “Mais nous pouvons appliquer certains de ces mêmes principes au golf sur le circuit de la PGA.”

Dennis a déclaré que la vie quotidienne d’un golfeur et d’un caddie de la PGA Tour “ne serait pas très différente” mais que la tournée étudie “comment nous pouvons nous assurer que tout est fait de manière socialement distanciée et que les choses restent en sécurité et propre et aseptisé. “

Recherchez plus de distance sur le practice, en faisant avancer les greens et autres zones de pratique, ainsi que dans les pavillons, les vestiaires, les zones de diffusion et les centres des médias.

Qu’en est-il des joueurs de tournée qui pourraient ne pas être à l’aise pour voyager ou participer à des tournois à cause du coronavirus?

Les joueurs du PGA Tour sont essentiellement des entrepreneurs indépendants qui ont le luxe de créer leur propre horaire. Après les attentats terroristes du 11 septembre 2001, certains joueurs étaient inquiets de se rendre à des événements et de sauter des tournois.

“Vous n’êtes pas obligé de participer à un événement du PGA Tour”, a déclaré Pazder. “Ils ont donc cette discrétion pour jouer des tournois où ils préfèrent le terrain de golf ou les tournois; dans ce cas, ils peuvent ou non se sentir à l’aise. Mais c’est une décision individuelle du joueur.”

Avec une saison raccourcie, y aura-t-il encore des éliminatoires de la FedEx Cup et la structure des points sera-t-elle modifiée?

Si le calendrier abrégé de la tournée se déroule comme prévu, il y aura une saison de 36 tournois. En septembre dernier, il y avait 22 événements joués avant l’arrêt causé par la pandémie de coronavirus. Il y a 14 autres tournois programmés, dont trois événements éliminatoires de la FedEx Cup.

Si chacun des événements programmés était joué, ce serait près des trois quarts du calendrier original de 49 tournois. Pazder a déclaré que les responsables de la tournée et le conseil consultatif des joueurs conviennent que cela suffit pour constituer une saison de la FedEx Cup “crédible”, se terminant par le Championnat du Tour à East Lake.

Pazder a déclaré qu’il n’y aurait aucun ajustement du nombre de points FedEx Cup disponibles entre le premier événement prévu au Colonial Country Club et le début des éliminatoires de la FedEx Cup. Il a déclaré que la tournée évaluait toujours s’il fallait réduire les points disponibles lors des deux premiers événements des séries éliminatoires de la FedEx Cup – le Northern Trust au TPC Boston du 20 au 23 août et le BMW Championship à Olympia Fields du 27 au 30 août.

À l’heure actuelle, les points des séries éliminatoires valent quatre fois plus que les points de la saison régulière, à l’exclusion des grands championnats. Pazder a déclaré qu’étant donné qu’environ 30% des points disponibles en saison régulière seront perdus dans les événements annulés, les deux premiers événements éliminatoires pourraient ne valoir que trois fois plus.

En raison du calendrier modifié, il n’y aura qu’un seul match majeur joué pendant la saison 2019-20 et jusqu’à six en 2020-2021. La tournée prévoit-elle de modifier le score de la FedEx Cup pour la saison prochaine?

Le R&A annulant l’Open Championship 2020, l’US Open étant repoussé du 17 au 20 septembre (deux semaines après le Tour Championship de fin de saison) et les Masters se déplaçant du 12 au 15 novembre, le championnat PGA à Harding Park le Les 6 et 9 août seraient le seul championnat majeur disputé au cours de la saison 2019-2020.

Cela signifie qu’il pourrait potentiellement y avoir six majors disputées en 2020-2021: deux tournois Masters, dont le second à sa place traditionnelle en avril 2021; un US Open à Winged Foot en septembre et un à Torrey Pines en juin 2021; le championnat PGA à Kiawah Island, Caroline du Sud, en mai 2021; et l’Open Championship au Royal St. George’s en juillet 2021.

Actuellement, les grands championnats valent 600 points FedEx Cup, soit 100 de plus que les événements non majeurs de la saison régulière.

Malgré le calendrier chargé de majors, Pazder a déclaré que la tournée n’avait pas prévu d’apporter des ajustements au système de points de la FedEx Cup en 2020-2021.

Comment la saison raccourcie affectera-t-elle les joueurs qui ne terminent pas dans le top 125 et qui risquent de perdre leurs cartes PGA Tour?

La tournée a travaillé avec son conseil consultatif des joueurs pour développer un modèle hybride, qui donnerait aux joueurs qui terminent en dehors du top 125 des points FedEx Cup un accès aux événements de la tournée pour la saison 2020-21.

Parce que les joueurs plus actuels du PGA Tour pourraient être en mesure de conserver leurs cartes pour la saison 2020-21, Pazder a concédé que moins de joueurs du Korn Ferry Tour, ou peut-être aucun du tout, recevraient des cartes du PGA Tour en terminant dans le top 25 de l’argent KFT liste.

“Je dirais que s’il y a un scénario où nous reportons l’éligibilité du PGA Tour à la saison suivante, cela aura probablement un impact profond sur le système d’éligibilité du Korn Ferry Tour et pourrait aller jusqu’à empêcher les promotions du Korn Ferry Tour. , et leur éligibilité devrait ensuite fusionner avec la saison suivante en 2021 “, a déclaré Pazder.

Si la tournée limite le nombre de personnel essentiel aux tournois, le golf que nous voyons à la télévision sera-t-il différent?

Avant la pandémie de coronavirus, les groupes en vedette, les reporters sur le parcours et les angles de caméra multiples faisaient partie intégrante de la couverture des tournois télévisés. Les groupes présentés, en particulier, nécessitent plusieurs opérateurs de caméras et techniciens du son. Ce type de couverture sera-t-il réduit en raison de l’éloignement social?

Dennis a déclaré que le PGA Tour collaborait avec ses partenaires de diffusion pour trouver le moyen le plus sûr de retransmettre des événements.

“Il y a beaucoup de choses spécifiques à penser en ce qui concerne la façon dont ils produisent une émission et ce que nous pouvons faire pour atténuer les problèmes de santé et de sécurité que nous avons”, a déclaré Dennis. “Cela pourrait donc être n’importe quoi. Nous pourrions créer un type de télédiffusion légèrement différent. Nous pourrions le faire exactement comme nous le faisons normalement. Nous considérons cela comme une opportunité avec nos partenaires de diffusion pour essayer d’introduire des idées innovantes. . Vraiment, si nous allons, comme nous l’avons dit, être sans public lors de nos quatre premiers événements, essayez de l’utiliser comme une opportunité de présenter le jeu sur le PGA Tour d’une manière légèrement différente. “

Quand pourrions-nous voir Tiger Woods pour la première fois?

Woods n’avait pas joué depuis le Genesis Invitational en février après avoir ressenti une raideur au dos, mais il a déclaré à l’endosseur GolfTV que si le Masters avait été joué la semaine dernière comme prévu, il aurait été prêt à essayer de défendre sa veste verte.

Woods, 44 ans, n’a joué que deux fois en 2020, terminant à égalité neuvième au Farmers Insurance Open en janvier, puis 68e – dernier parmi ceux qui ont réussi la coupe – à la Genesis.

Avec un calendrier condensé qui se termine avec les plus grands événements, Woods ne choisira probablement que quelques événements à jouer en juin et juillet. Si le golf revient vraiment au Charles Schwab Challenge, il est difficile d’imaginer Woods sauter le premier événement sportif majeur aux États-Unis après la pandémie de coronavirus.

Woods pourrait jouer un ou deux événements supplémentaires pour se préparer pour le tournoi commémoratif du 16 au 19 juillet, qu’il a remporté un record à cinq reprises. S’il est en bonne santé, il ne manque jamais l’événement de Jack Nicklaus.

Nous verrons probablement plus de Woods en août et septembre, lorsque le championnat PGA, les éliminatoires de la FedEx Cup, l’US Open et la Ryder Cup à Whistling Straits sont programmés.

Il sera ensuite de retour au Augusta National Golf Club pour défendre son titre de Masters en novembre.