Brandon Matthews de la région de Pittston, prêt à faire ses débuts sur le circuit de la PGA cette semaine | Times Leader



			
				                                
			
				                                Le diplômé de la région de Pittston, Brandon Matthews, a reçu une exemption pour jouer au Arnold Palmer Invitational de cette semaine à Orlando pour sa première apparition sur le PGA Tour.
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Le diplômé de la région de Pittston, Brandon Matthews, a reçu une exemption pour jouer au Arnold Palmer Invitational de cette semaine à Orlando pour sa première apparition sur le PGA Tour.

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ORLANDO, Floride – Brandon Matthews fait ses débuts sur le PGA Tour cette semaine à l’Arnold Palmer Invitational, tout cela à cause d’un putt qu’il a raté en novembre dernier à l’Open d’Argentine.

Et l’invitation à Bay Hill n’avait rien à voir avec le putt.

Matthews a fait face à un putt de 8 pieds pour prolonger une série éliminatoire à mort subite lors de l’événement PGA Tour Latinoamerica. Une victoire signifierait une place au British Open et, peut-être plus important encore pour sa carrière, l’obtention du diplôme pour le Korn Ferry Tour.

Un fan a crié au milieu de son coup, et Matthews a raté. Il se retourna, incrédule face à un tel comportement, mais apprit que c’était un homme d’âge moyen atteint du syndrome de Down. Quelques instants plus tard, Matthews a consolé l’éventail avec un câlin et a signé un gant pour lui.

“J’étais frustré au début, je ne comprenais pas toutes les circonstances”, a déclaré Matthews mardi. “Mais une fois que je l’ai fait, c’était une situation assez facile à gérer pour moi.”

Sa mère travaillait dans des foyers de groupe. La sœur de son meilleur ami est trisomique. Il sait ce qu’implique le trouble chromosomique.

«Je l’ai vu tous les jours et j’ai juste une sorte de place spéciale dans mon cœur pour cela», a déclaré Matthews.

Le moment a eu beaucoup de succès sur les réseaux sociaux et pour les organisateurs de l’Arnold Palmer Invitational. Ils lui ont offert une exemption pour le tournoi – Matthews, comme Palmer, est de Pennsylvanie – pour un geste symbolique du roi.

Matthews a dit qu’il ne pensait à rien du moment, même lorsqu’un ami lui avait dit que cela serait vu partout.

“J’ai dit:” Non, ce n’est pas le cas. Nous sommes à Buenos Aires. Rien ne va en résulter », a-t-il déclaré. «Je suis juste heureux d’avoir pu rendre ce type heureux et de lui mettre un sourire. Je ne savais pas que ça allait devenir aussi gros que ça. »

Et maintenant, il le joue aux côtés de Rory McIlroy et Brooks Koepka, Xander Schauffele et Phil Mickelson.

Matthews, qui a joué au Temple, a passé ces dernières années sur le Korn Ferry Tour et le PGA Tour Latinoamerica. Il a joué une fois sur le circuit européen au Porsche Open.

Le PGA Tour Latinoamerica commence cette semaine au Mexique. Matthews veut profiter au maximum de son opportunité à Bay Hill.

“Je suis tellement heureux d’être ici”, a-t-il déclaré. “Je ne pensais pas que j’allais avoir une réaction à ce qui s’est passé, donc juste être assis ici aujourd’hui, pouvoir participer cette semaine est quelque chose de vraiment spécial dont je suis très reconnaissant.”

TEMPLE DE LA RENOMMÉE

Tiger Woods et l’ancien commissaire de la PGA Tour Tim Finchem font partie des 10 finalistes qui seront élus la semaine prochaine pour la classe du World Golf Hall of Fame de 2021.

Woods faisait partie des quatre finalistes de la catégorie masculine, dont le triple champion majeur Padraig Harrington, le champion et architecte du British Open Tom Weiskopf, et le défunt champion des États-Unis, Johnny Farrell.

Quatre femmes nominées comme finalistes sont Dottie Pepper, Sandra Palmer, Beverly Hanson et Susie Maxwell Berning. Finchem et Marion Hollins, la championne amateur féminine des États-Unis impliquée dans la construction de Cypress Point et Pasatiempo, ont été nommées comme contributeurs, ce qui remplace la catégorie Vétéran et la catégorie Réalisation à vie.

Les finalistes ont été déterminés par un comité de nomination de 26 personnes, dont six membres du Temple de la renommée et 10 membres des médias.

Un comité de sélection de 20 membres, comprenant des membres du Temple de la renommée, des médias et des dirigeants des principales organisations de golf, fera les sélections finales.

CHANGEMENTS D’HORAIRE

Le PGA Tour a cette année 14 tournois en début d’année menant aux Masters. La tournée ne commençant que le 7 janvier de l’année prochaine à Hawaï, il ne reste que 13 semaines avant les Masters.

Quelque chose doit donner.

Le championnat Valspar devrait se déplacer de mars à avril. Pendant ce temps, la Honda Classic se déplace l’année prochaine à la semaine après le championnat des joueurs, au lieu de commencer la balançoire en Floride.

L’Arnold Palmer Invitational à Bay Hill allait commencer le swing en Floride.

Cela signifie que le calendrier de l’année prochaine ira à Mexico, Bay Hill, The Players Championship, Honda Classic, Dell Match Play et Valero Texas Open dans les semaines précédant Augusta National.

Cela serait suivi par Hilton Head, la Nouvelle-Orléans et le Valspar Championship.

Quoi qu’il en soit, les joueurs ont des choix difficiles, tout comme cette année.

Brooks Koepka était le seul joueur du top 10 chez Honda, tandis que Bay Hill a six des dix premiers. Dustin Johnson et Justin Thomas doivent rejoindre Koepka dans deux semaines au Valspar Championship. Reste à savoir combien de personnes s’inscriront sur le terrain de 64 joueurs au Match Play – et où Tiger Woods jouera ensuite.

MARQUE US OPEN

L’US Open a abordé l’identité qui le distingue des autres majors en développant cette année une nouvelle marque appelée «From Many, One».

Oui, c’est le test le plus difficile du golf. Il ne se sent pas toujours de cette façon, en particulier après des conditions relativement calmes et douces à Pebble Beach l’année dernière et des scores record sous la normale à Erin Hills.

Mais c’est la plus démocratique de toutes les majors, avec environ la moitié du peloton passant par un match de qualification de 36 trous. La campagne a touché un groupe qui comprenait d’anciens champions de l’USGA, d’autres joueurs, des fans, des médias et ceux impliqués dans l’organisation de ses championnats. L’objectif était de découvrir ce qui rend l’US Open spécial.

«From Many, One», parle à près de 10 000 joueurs qui s’inscrivent à l’US Open, qui se réduit à travers les qualifications 18 trous, puis les qualifications 36 trous pour atteindre le field de 156 joueurs.

“L’US Open est plus qu’un événement de golf, c’est plus qu’un test ou une évaluation, c’est une expérience qui rassemble les gens pour partager l’électricité qui vient des joueurs qui se dépassent pour atteindre leurs rêves”, a déclaré Mike Davis, directeur général de l’USGA.

PRESIDENTS CUP BOUNCE

Ce n’est peut-être qu’une coïncidence, mais les joueurs qui ont participé à la Presidents Cup au Royal Melbourne sont sur une lancée.

Depuis que les matchs se sont terminés le 15 décembre, sept joueurs des équipes américaines et internationales ont remporté les 10 tournois au programme du PGA Tour. Le dernier en date était Sungjae Im dans la Honda Classic après avoir été 3-1-1 au Royal Melbourne.

De l’équipe internationale, Cameron Smith (Sony Open) a remporté son premier événement PGA Tour, Adam Scott (Genesis Invitational) a remporté son premier événement PGA Tour en près de quatre ans et Marc Leishman (Torrey Pines) a remporté pour la première fois depuis 2018.

Pour les Américains, Justin Thomas a remporté le Sentry Tournament of Champions, Patrick Reed a remporté le Championnat du Mexique et Webb Simpson a remporté le Phoenix Open.