Big Easy: Comment le golfeur Ernie Els a gagné son surnom et est devenu si populaire


Ernie Els était l’un des golfeurs les meilleurs et les plus populaires des années 1990 jusqu’au début des années 2000, connu pour son swing pur et facile et sa personnalité décontractée. Il a remporté quatre championnats majeurs en cours de route et accumulé des victoires impressionnantes sur le PGA Tour et le European Tour.

Els – nom complet Theodore Ernest Els et surnom “Big Easy” – est né le 17 octobre 1969 à Johannesburg, en Afrique du Sud.

Tour Victoires par Ernie Els

  • Tournée PGA: 19
  • Tournée européenne: 28

(Remarque: toutes les victoires du tournoi d’Els sont répertoriées ci-dessous.)

Les quatre tournois majeurs remportés par Els sont les tournois de l’US Open de 1994 et 1997 et les championnats de l’Open britannique de 2002 et 2012.

Récompenses et honneurs

  • Membre, Temple de la renommée du golf mondial
  • Gagnant de l’Ordre du mérite de la tournée européenne, 2003, 2004
  • Classement moyen de l’European Tour 2003, 2004
  • Membre de l’équipe internationale de la Coupe des Présidents, 1996, 1998, 2000, 2003 (égalité), 2007, 2009, 2011, 2013
  • Gagnant, prix Payne Stewart, 2015

Biographie d’Ernie Els

“Big Easy” est le surnom d’Ernie Els, et c’est un super surnom car il décrit tant de choses à son sujet: il est grand; sa manière sur et hors du parcours est très discrète et facile à vivre; son swing de golf est fluide et semble sans effort, mais produit une grande puissance.

Els a grandi en Afrique du Sud en jouant au rugby, au cricket, au tennis et au golf. À 13 ans, il a remporté un grand tournoi régional de tennis, les championnats juniors du Transvaal oriental. Mais à 14 ans, il a réussi à se gratter en tant que golfeur et a décidé de se concentrer sur le golf. Cette année-là, il a remporté le tournoi de golf du Championnat du monde junior à San Diego, en Californie, battant Phil Mickelson de plusieurs coups.

Els est devenu professionnel en 1989 et a remporté son premier tournoi professionnel en 1991. En 1992, il a remporté les tournois Open d’Afrique du Sud, PGA sud-africain et Masters sud-africains; remporter ces trois tournois dans la même année était quelque chose que Gary Player avait déjà fait auparavant.

Au début de 1994, Els a décroché sa première victoire sur le circuit européen, et plus tard cette année-là, il a également remporté pour la première fois sur le circuit américain de la PGA. Et c’était énorme: l’Open des États-Unis de 1994, qu’Els a revendiqué en remportant une série éliminatoire de trois joueurs qui a duré 20 trous.

Els a toujours connu un grand succès en partageant son temps entre les tournées américaines et européennes, tout en jouant également en Afrique du Sud, en Asie et dans d’autres endroits du monde. Il a remporté quatre tournois majeurs avec de nombreux autres appels serrés.

Parmi les autres grands tournois remportés par Els, il y a le World Match Play Championship. En 1994-1996, Els est devenu le premier golfeur à remporter l’événement trois années consécutives. Il l’a fait à nouveau en 2002-04, devenant le premier champion à six reprises dans l’illustre histoire de cet événement. La troisième victoire d’Els dans un tournoi majeur s’est produite à l’Open britannique de 2002.

En 2004, Els a mené l’European Tour en termes d’argent tout en terminant deuxième sur la liste d’argent de l’US PGA Tour.

Els s’est déchiré des ligaments au genou gauche en 2005, et sa blessure l’a empêché de jouer au golf, puis de perdre sa forme pendant un bon moment. Mais à la fin de 2006, il a remporté l’Open d’Afrique du Sud, puis à la fin de 2007, il a remporté le Championnat du monde par match pour la septième fois.

Quand Els a remporté la Honda Classic début 2008, c’était sa première victoire sur l’USPGA Tour depuis 2004. Il en a remporté deux autres en 2010. Et fin 2010, par vote sur le PGA Tour Ballot, Els a été élu pour rejoindre le World Golf Temple de la renommée.

Devenir un Temple de la renommée ne signifiait pas pour autant que les victoires d’Els étaient terminées. Malgré une chute en 2011 et au début de 2012 – Els n’était même pas qualifié pour jouer le Masters 2012 – il a remporté son quatrième majeur au British Open 2012.

En plus de ses quatre victoires dans les tournois majeurs, Els a terminé deuxième dans six autres tournois majeurs et compte 35 top 10 en carrière dans les tournois majeurs. Il n’a cependant pas gagné sur le PGA Tour depuis 2012, ni sur le European Tour depuis 2013.

Affaires, personnels et Els pour l’autisme

Hors du terrain de golf, les intérêts commerciaux d’Els incluent la conception de terrains de golf et une cave. Il a produit de nombreux terrains de golf ainsi que des millésimes de vin. De plus, Els possède des restaurants en Afrique du Sud et aux États-Unis.

Els et son épouse Liezl sont mariés depuis 1998. Ils ont une fille, Samantha, et un fils, Ben.

Leur fils est autiste et, depuis 2009, Els organise le tournoi de golf Els for Autism Pro-Am pour la collecte de fonds, et la fondation Els for Autism augmente la sensibilisation et les fonds pour la recherche. Les Elses ont également créé le Centre d’excellence Els, dédié à la collecte de fonds pour un centre de recherche et une école dédiée aux enfants autistes. De plus, la Fondation Ernie Els & Fancourt soutient le golf junior en Afrique du Sud.

Liste des victoires du tournoi d’Ernie Els

Tour de la PGA
Voici les 19 victoires d’Els ‘PGA Tour répertoriées chronologiquement:

  • 1994 Open des États-Unis
  • 1995 GTE Byron Nelson Golf Classic
  • Buick Classic 1996
  • 1997 Open des États-Unis
  • 1997 Buick Classic
  • 1998 Bay Hill Invitational
  • Nissan Open 1999
  • 2000 L’international
  • Championnat Genuity 2002
  • British Open 2002
  • Championnat Mercedes 2003
  • Sony Open 2003 à Hawaï
  • Sony Open 2004 à Hawaï
  • 2004 Le Mémorial
  • Championnat WGC American Express 2004
  • 2008 La Honda Classic
  • Championnat WGC CA 2010
  • Arnold Palmer 2010 sur invitation
  • British Open 2012

Els a 28 victoires en carrière sur le circuit européen. En les listant par ordre chronologique:

  • 1994 Desert Desert de Dubaï
  • 1994 Open des États-Unis
  • Championnat PGA sud-africain de Lexington 1995
  • 1997 Johnnie Walker Classic
  • 1997 Open des États-Unis
  • Open d’Afrique du Sud 1998
  • 1999 Alfred Dunhill South African PGA Championship
  • 2000 Standard Life Loch Lomond
  • 2002 Heineken Classic
  • Dubaï Desert Classic 2002
  • 2002 The Open Championship
  • 2003 Heineken Classic
  • 2003 Johnnie Walker Classic
  • 2003 Barclays Scottish Open
  • 2003 Omega European Masters
  • 2004 Heineken Classic
  • Championnat WGC American Express 2004
  • Championnat du monde par match HSBC 2004
  • Dubaï Desert Classic 2005
  • Maîtres du Qatar 2005
  • BMW Open d’Asie 2005
  • Championnat Dunhill 2005
  • Open de South African Airways 2006
  • Championnat du monde HSBC Match Match 2007
  • Championnat WGC CA 2010
  • Open d’Afrique du Sud 2010
  • British Open 2012
  • BMW International Open 2013