Ben Coley sur la dernière tournée de la PGA prévoit de reprendre le 11 juin et le besoin de clarté et de leadership


Tout cela se passera lors du Charles Schwab Challenge, un événement jusqu’ici banal qui ne s’est passé que dans la conscience du puriste. En 2020, Kevin Na aurait probablement défendu son titre comme l’une des stars de la liste B, derrière une liste A plus courte et moins authentique que les organisateurs ne le souhaiteraient. En 2020 *, le Colonial Country Club et son sang bleu seront remplis de célébrités, avec Rory McIlroy et Dustin Johnson parmi ceux qui se sont engagés à jouer.

Ne vous y trompez pas, le golf a de la compagnie ici, ce sport caché obligé sinon à embrasser puis au moins à reconnaître les projecteurs alors que, pour une fois, il préfère continuer de passer inaperçu. Et bien qu’il y ait beaucoup de choses qu’il ne peut pas contrôler, le PGA Tour doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour verrouiller sa prise, afin que les étapes ne deviennent pas des faux pas. Il a besoin que ses joueurs se déplacent comme un seul; être un organisme de sobriété, de professionnalisme et de diligence. Il ne peut y avoir aucune allocation pour les agents voyous, aucune excuse offerte à quiconque – n’importe qui – sur la pointe des pieds du mauvais côté de la ligne.

Il a pris un bon départ. Cette semaine, des lignes directrices ont été diffusées aux joueurs qui soulignent à la fois l’énormité de la tâche d’un point de vue opérationnel et le désir de ses dirigeants de bien faire les choses. Un tour qui a si longtemps plié le genou tente maintenant de se tenir debout alors qu’il déplace son poids sur le pied avant et relève le défi du leadership. Il n’y aura ni agents, ni familles, ni entourages; les entraîneurs doivent garder leurs distances; les cadets doivent suivre des protocoles stricts sur le parcours et éviter de toucher aux clubs, un acte à une étape seulement de la respiration pour les rats vétérans du circuit.

Les tests ne compteront pas dans les millions, comme on le disait, mais 400 par semaine est néanmoins un total important. Le fait qu’il y aura plus de 1000 personnes sur place confirme que tout le monde n’en aura pas. Les directives stipulent qu’un test positif pour tout joueur signifie qu’il sera retiré du tournoi quel que soit son statut ou sa position; Pat Perez, parlant avec le New York Post, n’est pas convaincu que tout le monde sera traité de la même manière. Et pourtant, ils doivent l’être. Il n’y a pas d’autre choix.

Il a pris un bon départ, mais pas sans défaut, et des questions demeurent quant à l’administration du sport. Tommy Fleetwood a déclaré au Courrier quotidien plus tôt dans la semaine, il n’a pas l’intention d’honorer son engagement précédent à jouer à Colonial, parce que 28 jours en quarantaine – 14 de chaque côté de l’Atlantique – signifie trop de temps loin de sa famille. En effet, s’il devait jouer un horaire raisonnablement complet de juin jusqu’à la fin de la saison, la réalité est que Fleetwood, un jeune père, ne pourrait pas rentrer chez lui pendant des mois.

Il n’est pas le seul à être invité à prendre une décision susceptible de changer sa carrière sans toutes les informations dont il a besoin pour le faire. Le PGA Tour exigera-t-il de lui un nombre minimum d’apparitions pour conserver sa carte pour la saison prochaine? Va-t-il glisser le Classements officiels mondiaux de golf faute de possibilités de jouer plus près de chez eux, ou resteront-ils en pause jusqu’à ce que toutes les grandes tournées reprennent? Et, peut-être le plus pressant pour Fleetwood et plusieurs de ses collègues européens, quand et comment la qualification pour la Ryder Cup reviendra-t-elle, et sous quelle forme?

Ce sont des questions pour le PGA Tour, mais sans s’y limiter, et il est raisonnable de s’attendre à des réponses dans les jours à venir, étant donné que les 25 joueurs internationaux qui ne sont pas actuellement aux États-Unis ont moins de deux semaines pour y arriver. Et il y en a des dizaines d’autres, colorés comme tout le reste par cet horrible virus. Ils vont du pernickety (à quoi vont ressembler les US Open?) Au potentiellement grave (que se passe-t-il s’il y a une épidémie lors d’un tournoi?), Et il y aura rarement des réponses faciles.

Si le commissaire Jay Monahan peut faire sa part pour les trouver, s’il peut contrôler ce qu’il peut contrôler, s’il guide le PGA Tour jusqu’à la fin, il méritera un énorme crédit. Il pourrait même mériter la place au Temple de la renommée du golf qui lui est réservée malgré tout. L’ampleur de ce défi est énorme, et cela impliquera une inclinaison des échelles pour diminuer temporairement la puissance du joueur.

On espère que des leçons ont été tirées de ce qui s’est passé au golf au cours des dernières semaines. À l’Open de Scottsdale, un événement de la tournée Outlaw avec un sac à six chiffres, il y avait tellement de choses à admirer: pour la plupart, les joueurs ont fait ce qu’on leur avait dit; il y avait une couverture véritablement révolutionnaire en ligne; un jeune joueur qui a eu du mal à passer au golf professionnel s’est tenu ferme pour battre une ou deux étoiles du PGA Tour et remporter le plus gros chèque de sa carrière naissante. Surtout, la vie est arrivée.

Mais il y avait aussi des drapeaux rouges. Malgré les directives des autorités sanitaires locales recommandant le type de distanciation sociale auquel nous devrions tous être habitués, plusieurs joueurs se tenaient face à face, pas plus d’un pied ou deux entre eux, pour discuter. D’autres ont partagé des coups de poing. Dans le groupe final, qui comprenait le numéro 70 mondial Joel Dahmen et a été diffusé à des dizaines de milliers de téléspectateurs, son partenaire de jeu s’est déplacé pour obtenir une lecture sur un putt avant d’avoir fait son chemin, de sorte qu’il n’y avait que quelques centimètres entre eux.

Ce type de comportement est inexcusable et doit être traité en conséquence, non pas par des amendes secrètes et punitives, mais par des interdictions et interdictions immédiates. Si un joueur n’est pas disposé à sacrifier le plus mince ruban de libertés, il ne devrait tout simplement pas être autorisé à jouer. Le PGA Tour préfèrerait de loin obtenir l’adhésion totale de l’ensemble de ses 200 membres, mais il doit mettre sa réputation et celle du sport, juste derrière la santé et la sécurité, bien avant les relations qu’il a précédemment privilégiées.

Le golf est un sport dont la reprise à la fois au niveau amateur et professionnel, pour certains, ne sert que de preuve supplémentaire qu’il est d’élite et ne se soucie pas des règles qui régissent tout le reste. C’est ce qui la met en péril au moment où elle cherche à renaître. Quant à la PGA Tour, il y a une ligne pointillée de son siège à la Maison Blanche, dont le titulaire bafoue les directives de son propre gouvernement et refuse de porter un masque facial de peur qu’il ne tache son maquillage. Bien ou mal, les pouces de colonne les lieront comme symbiotiques.

Ce sont des entraves dont il doit désormais se libérer, montrant à la place que ce sport est tout ce qu’il prétend être. La règle la plus ancienne du golf – que vous serrez la main de votre adversaire – est retournée. La volonté et la capacité de ses athlètes les plus performants à accepter ce qui est maintenant réel façonneront son avenir à court et à long terme. Faites erreur et nous pourrions perdre une génération aussi facilement que nous pourrions perdre un tournoi Masters 2020 *. Il n’y a rien à gagner dans l’orgueil du coup de poing. C’est maintenant le temps de l’humilité.

Dans moins d’un mois, le PGA Tour reviendra. Pour beaucoup d’entre nous, les cours sur lesquels ces premières mesures sont prises aident à intensifier les sentiments d’excitation, tout comme le “ Horrible Horseshoe ” du Colonial Country Club augmentera les niveaux d’anxiété parmi les 140 joueurs du Charles Schwab Challenge. Ces trous – trois, quatre et cinq – pourraient ne pas définir les tournois, même s’ils déterminent parfois leur résultat, mais là, ils se cachent, récoltant la catastrophe par imprudence.

Pour toutes les promesses, pour toutes les mesures, il y a quelque chose qui présage dans l’incertitude quant à ce qui nous attend. Que ce soit simplement la première page du prochain chapitre du golf, ou la première minute de son heure la plus sombre, nous ne pouvons pas encore le savoir. Nous ne pouvons qu’espérer.