Avec Live Sports en attente, les diffuseurs creusent profondément pour le plan Bs


Presque dès la fermeture des événements sportifs à travers le pays et le monde il y a deux mois, ESPN a commencé à parler aux cinéastes de l’accélération de la sortie de la série documentaire de Michael Jordan, The Last Dance.

La série en 10 parties, un partenariat entre la division cinématographique d’ESPN et Netflix, était en préparation depuis deux ans et devait être diffusée en juin, mais après la fin des sports en direct à la mi-mars, le réseau était impatient de Diffusez quelque chose de nouveau et de premium pour un public affamé de sports. Et l’effort de l’équipe des docuseries pour accélérer la sortie a porté ses fruits: The Last Dance, qui a commencé à être diffusé le dimanche soir à la mi-avril et a diffusé ses derniers épisodes cette semaine, n’a pas seulement reçu des éloges de la critique – il est devenu le plus -documentaire regardé dans l’histoire de la chaîne, avec une moyenne de 5,6 millions de téléspectateurs en direct plus le même jour.

The Last Dance est l’exemple le plus réussi des nombreuses façons dont les diffuseurs sportifs ont tenté de remplir leurs réseaux après la chute soudaine de presque tous les événements sportifs en direct sur le calendrier et la sécheresse quasi immédiate en dollars publicitaires de la disparition de cette programmation. Mais ce ne sont pas que des docuseries. Ils ont exploité des programmes sportifs alternatifs en direct, fouillé dans leurs archives et poussé leur sens technologique pour essayer de garder les téléspectateurs sportifs satisfaits de la nouvelle programmation.

«Je suis chez ESPN depuis près de 18 ans, et cela a facilement été la partie la plus occupée de ma carrière. Chaque jour vient d’être sans escale », a déclaré Ilan Ben-Hanan, vice-président directeur, programmation et acquisitions, ESPN.

La plupart des radiodiffuseurs sportifs pointent vers le 11 mars car la journée de radiodiffusion sportive changerait pour toujours. La NBA a suspendu sa saison brusquement après qu’un joueur de l’Utah Jazz se soit révélé positif pour Covid-19. Le lendemain, le PGA Tour a mis fin au championnat des joueurs après un tour.

“Avec [NBA commissioner] Adam Silver se déplace, puis [PGA Tour commissioner] Jay Monahan a fait sien, c’était vraiment un signal d’alarme pour l’entreprise que les choses étaient dans une situation désespérée, puis tout le monde a emboîté le pas », a déclaré Jon Miller, président, programmation, NBC Sports et NBCSN. “Mais vous ne pouvez pas devenir sombre; ce n’est pas un choix. “

Les programmeurs sportifs opèrent souvent avec un horaire fixe qui leur permet de planifier des mois à l’avance autour de la programmation des tentes et des événements sportifs. Dans les 48 heures, cependant, ce calendrier a été jeté. À ESPN, les opérations qui avaient généralement des plans de 90 jours sont passés à une conversation quotidienne sur ce qui pourrait être diffusé.

“Le 12 mars, j’aurais pu vous dire assez confortablement à quoi les choses allaient ressembler jusqu’en juin, mais nous avons immédiatement abordé la question: que va-t-il y avoir sur le réseau aujourd’hui?” Dit Ben-Hanan.

Les conversations avec les titulaires de droits ont commencé presque immédiatement et, dans les 48 heures, NBC Sports avait appelé tous ses partenaires pour déterminer quels types de programmes étaient à leur disposition. ESPN a choisi de diffuser la quatrième édition d’ESPN8: The Ocho, une collection de programmes précédents centrés sur des événements sportifs alternatifs moins connus, allant des marbres au crachoir.

Une grande partie de ces premières décisions de programmation étaient centrées sur la rediffusion de vieux jeux et de séquences extraites des archives, mais celles-ci n’ont pas nécessairement attiré un large public.

«Nous avons diffusé de nombreuses images de bibliothèque, de nombreux jeux historiques», a déclaré Seth Winter, directeur des ventes de sports chez Fox Sports, au sujet de la stratégie initiale du diffuseur. “Je pense que l’intérêt est tiède, à la fois des téléspectateurs et certainement de la communauté publicitaire. Je pense que c’était agréable à regarder, mais je ne pense pas que ce soit quelque chose qui ait vraiment bien retenu l’attention de nos téléspectateurs ou de nos annonceurs. “

Alors que la sécheresse se poursuivait, les radiodiffuseurs ont travaillé rapidement pour obtenir des installations à distance afin de pouvoir fournir à distance de nouveaux commentaires, analyses et nouvelles sur les effets de la pandémie en cours sur le monde du sport. Ces têtes parlantes proposent maintenant des commentaires et des analyses depuis leur domicile, pesant sur l’actualité sportive du jour et discutant même des vieux matchs que les diffuseurs rêvent.