Avec le retour du PGA Tour imminent, voici ce que Jay Monahan a dit aux joueurs


Jay Monahan prend la parole sur le podium

À la fin de la semaine dernière, les joueurs ont discuté avec les dirigeants de la PGA Tour, y compris le commissaire Jay Monahan, du retour à la compétition.

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SCOTTSDALE, Arizona – L’arrêt du retour à la compétition du PGA Tour a pris de l’ampleur la semaine dernière lorsque le Players Advisory Council a voté 16-0 pour faire avancer le calendrier révisé, qui prévoit que Colonial sera le premier tournoi à commencer le 11 juin. Le vote a eu lieu lors d’une conférence téléphonique animée de deux heures réunissant les joueurs et les dirigeants du Tour pour discuter de la nouvelle norme en tant que golf professionnel aux prises avec la nouvelle pandémie de coronavirus.

Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a parcouru bon nombre des procédures conceptuelles qui seront mises en place lors des tournois à venir; le vote de confiance des joueurs était une étape nécessaire pour que le Tour continue. “Le message de Jay”, a déclaré mardi Kevin Streelman, un membre du PAC, à GOLF.com, “nous avons parlé à des médecins, à des professionnels, à des politiciens – ce sont les mesures que nous devons prendre pour être en sécurité. Maintenant, êtes-vous à l’aise de jouer au golf de compétition dans cette arène? La réponse a été un oui retentissant. »

De nombreuses questions demeurent, à commencer par la question de savoir si le Tour peut obtenir suffisamment de kits de test – que Monahan a présentés comme une condition préalable au retour à la compétition – alors qu’ils restent rares pour le public. (Et si le Tour peut obtenir les tests, quelles sont les retombées des relations publiques lorsqu’elles sont utilisées sur les joueurs, les cadets et le personnel de soutien pendant que les responsables de la santé publique continuent de se précipiter pour les tests?)

La logistique compliquée du déplacement du cirque du Tour de ville en ville a été longuement abordée lors de l’appel. Les quatre premiers événements se joueront sans fans et le Tour pousse les joueurs à accepter une approche simplifiée pendant ces tournois, sans garderie étant donné que les familles sont découragées de voyager. Un «sujet de discussion», comme le décrit Streelman, est que le Tour fournisse des jumbo-jets pour transporter les joueurs et les cadets d’un événement à l’autre, offrant un environnement plus stérile que les aéroports commerciaux ou même privés.

“Ils pensent que c’est une solution raisonnable pour garder notre cercle serré”, a déclaré Streelman, qui joue cette semaine au Scottsdale Open de l’Outlaw Tour pour garder son jeu affûté. «Nous allons tous être ensemble pendant la semaine, alors autant voyager ensemble. Nous serions tous testés avant d’être autorisés dans l’avion. » Tous les joueurs seront facturés au même montant et les cadets recevront également une facture, mais la façon dont ces chiffres seront déterminés reste nébuleuse. Bien sûr, les avions pourraient être un endroit fertile pour propager le virus au cas où un pro ou un boucleur infecté se glisserait d’une manière ou d’une autre. “Oui, c’est délicat”, dit Streelman. «Mais rien n’est à 100%. Nous allons tous devoir l’accepter. »

Et qu’en est-il du moment difficile où un joueur teste positif pour le virus pendant une semaine de tournoi, ce qui est inévitable. Ils seront obligés de se retirer immédiatement mais alors quoi? “Maintenant, vous entrez dans les autorités locales et leurs règles et règlements dans cette ville et cet état”, explique Streelman. «Devez-vous rester à votre hôtel pendant les 14 prochains jours? Vont-ils même vous ramener à votre hôtel ou avons-nous besoin de notre propre place pour la mise en quarantaine? Le Tour examine toutes ces situations et hypothèses. C’est très compliqué parce que chaque semaine, nous jouons dans un endroit nouveau. “

Par:
        
            Michael Bamberger

Tout verrouiller à temps pour Colonial ressemble à une tâche herculéenne. “J’ai moi-même eu des doutes, mais je suis plus confiant que nous allons jouer après cet appel téléphonique qu’avant”, a déclaré Streelman. «Ce n’est pas sûr à 99%, mais ce n’est pas non plus à 65%. Quelque part entre les deux.”

Dans un monde d’incertitude, cela devra suffire. Streelman dit que la conférence téléphonique a été définie par le désir.

«Nous avons tous des questions et nous avons tous des préoccupations, mais c’est ce que nous faisons, c’est ce que nous aimons», dit-il. «Je sais que les fans le manquent comme un fou. Si nous pouvons faire quelque chose de sûr pour apaiser les fans et les sponsors et nos addictions au golf, c’est bon pour tout le monde. Pour le moment, nous nous assurons de pouvoir cocher toutes les cases. Mais une chose que j’ai retenu de cet appel, c’est que malgré tous les problèmes, nous sommes tous très anxieux et impatients de revenir. “

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Alan Shipnuck

Golf.com

L’écrivain senior du GOLF Alan Shipnuck écrit des longs métrages et une chronique mensuelle pour le magazine GOLF et a sa propre verticale sur GOLF.com intitulé «The Knockdown», qui abrite des podcasts, des vignettes vidéo, la couverture d’événements et son populaire sac postal hebdomadaire #AskAlan. Il est l’auteur de cinq livres sur le golf, dont des best-sellers nationaux Bud, Sweat & Tees et The Swinger (avec Michael Bamberger). Shipnuck est très actif sur Twitter, avec 50 000 abonnés.