Avec la fermeture de la PGA Tour, Jimmy Walker fait le ménage à la maison


Au lieu de lire des greens sur le PGA Tour, Jimmy Walker lira des manuels pour les écoles élémentaires avec sa femme et ses deux fils pendant les prochaines semaines et peut-être au-delà.

“Nous allons voir si Erin et moi sommes coupés pour l’enseignement à domicile”, a-t-il déclaré.

Avec la suspension de la tournée jusqu’au 10 mai au milieu de la pandémie de coronavirus, Walker passera beaucoup de temps chez lui à Boerne.

“Nous allons bien”, a-t-il dit à propos de sa famille, qui comprend Mclain, 9 ans, et Beckett, 7 ans. “Nous essayons simplement de faire notre part et de rester loin des gens.”

Le vainqueur du championnat PGA 2016 n’est pas étranger à faire face à l’adversité liée à la santé. La maladie de Lyme et ses symptômes débilitants pseudo-grippaux de courbatures et de fatigue ont ruiné sa saison 2017, alors qu’il était au sommet de son art. Il a été officiellement diagnostiqué à la veille des Masters.

Un an plus tard, Erin a été diagnostiquée avec la même maladie.

Mais le couple va beaucoup mieux ces jours-ci et est déterminé à le rester.

“Nous faisons ce que les professionnels nous disent de faire: lavez-vous les mains, assurez-vous que tout est propre et essayez de ne pas trop vous exposer”, a déclaré Walker, 41 ans. “De toute évidence, nous devons aller à l’épicerie ici et là, mais nous avons à peu près un assez bon stock de choses. Nous pouvons traîner à la maison indéfiniment. »

La pandémie a frappé Walker la semaine dernière lorsque la ville de Boerne s’est jointe au bureau de gestion des urgences du comté de Kendall pour annoncer deux cas de COVID-19 liés aux voyages «dans notre communauté».

“C’est une déception à plusieurs niveaux”, a déclaré Walker. «Les gens s’inquiètent pour leur famille, leurs finances, leur emploi, d’où leur argent va venir. C’est intéressant. Nous étions sur un tel rouleau compresseur, et il a fallu une petite chose comme celle-ci pour devenir une grande chose et arrêter le monde sur ses traces. »

Tentant de ralentir la propagation de l’agent pathogène, le gouverneur Gregg Abbott a publié la semaine dernière un décret exécutif limitant les rassemblements publics à 10 personnes, les écoles fermées, les visiteurs interdits dans les maisons de soins infirmiers et les communautés de retraite et les bars et restaurants limités pour servir des plats à emporter uniquement jusqu’au 3 avril .

Walker a dit qu’il était «imprudent» que les gens ignorent ces restrictions et ne pratiquent pas la distanciation sociale.

«Il y a beaucoup de gens intelligents qui font beaucoup de choses intelligentes maintenant et vous ne pouvez que vous éloigner de ce qu’ils vous disent de faire», a-t-il déclaré. «En tant que monde, nous devons tous faire notre part. Les gens ont besoin d’écouter. Quand ils disent de ne pas aller au bar Dang, ne traînez pas, ne le faites pas. “

L’un des meilleurs joueurs du PGA Tour de 2014 à 2016, lorsqu’il a remporté plusieurs victoires, dont le Valero Texas Open 2015 et son premier majeur, Walker a exprimé son soutien à la PGA mettant sa saison en pause pendant l’épidémie.

Aux États-Unis, plus de 500 personnes sont décédées des suites de COVID-19 et, le nombre de cas dépassant les 40 000 à l’échelle nationale, les hôpitaux risquent d’être dépassés. Bien que de nombreuses personnes qui le contractent ne présentent que des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux, il peut être mortel pour les personnes âgées et les personnes de tout âge ayant des problèmes de santé existants.

“La tournée est dans une situation difficile, car nous comptons sur beaucoup de travail bénévole et elle est principalement effectuée par des personnes de la fin de la quarantaine à la fin des années 70”, a déclaré Walker. «Ils sont tous à la retraite, et ils cherchent des choses à faire et ils aiment le golf et être là-bas autour des joueurs. Ce sont des gens auxquels nous devons vraiment nous inquiéter et auxquels nous devons penser, car ce sont eux qui sont les plus touchés par le virus. »

Depuis l’arrêt du championnat des joueurs après la manche d’ouverture du 12 mars, le PGA Tour a annulé neuf événements et reporté les Masters et le championnat PGA. L’Open du Texas (du 2 au 5 avril) a été l’un des événements annulés.

On ne sait pas à quoi ressemblera la tournée lorsqu’elle reprendra.

“Il se pourrait que nous revenions à l’époque du golf d’origine, où il n’y a pas de tribunes, ni ceci, ni cela, et tout le monde sort et marche”, a déclaré Walker. «C’est peut-être là que nous allons. Ou nous pourrions envisager un arrêt complet, et nous nettoyons simplement le livre et appuyons sur le bouton de réinitialisation et tout le monde revient à zéro l’année prochaine. »

Au premier tour du championnat des joueurs, Walker a frappé 11 des 18 verts en régulation et n’a raté aucun coup roulé à moins de 10 pieds pour s’asseoir à égalité au 22e avec un 69 de moins de 3 ans. C’était un bon début pour un joueur qui avait déjà deux top-25 se termine en 2020.

Mais quelques heures après la fin du jeu, la PGA a annulé le tournoi.

Walker, un diplômé de New Braunfels Canyon qui a remporté les honneurs de toute l’Amérique à Baylor, n’était pas prévu de jouer à nouveau jusqu’à l’Open du Texas, qui aurait servi de mise au point pour Augusta.

“J’allais avoir deux semaines de congé (avant le Texas Open) de toute façon”, a-t-il déclaré la semaine dernière. “Ma famille et moi avons joué au San Antonio Country Club l’autre jour et nous avons passé un très bon moment.”

Six fois champion de la PGA Tour et membre des équipes américaines de Ryder Cup de 2014 et 2016, Walker reste optimiste malgré la possibilité qu’il pourrait perdre une autre saison de sa carrière. Il n’a pas remporté de tournoi depuis qu’il a repoussé le champion en titre Jason Day d’un coup à Baltusrol pour devenir le quatrième grand vainqueur majeur de 2016.

“Je vais continuer à travailler, à jouer et à frapper jusqu’à ce que nous passions à travers cela”, a-t-il déclaré.

En attendant, l’école est en cours au foyer Walker.

“Nous devons le faire”, a déclaré Walker à propos de l’enseignement à domicile de la famille. «Nous n’allons pas simplement empêcher nos enfants d’apprendre. Nous allons en finir. »

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Twitter: @tom_orsborn