Art vs. science: Q&A avec l’auteur de «Golf’s Holy War»


PGATOUR.COM: Le titre du livre implique un conflit. Voyez-vous des factions concurrentes dans le jeu?

BRETT CYRAGALIS: Il y a un conflit entre penser que vous pouvez tout savoir et savoir que… le jeu ne se limite pas aux données. C’est vraiment là que se trouve le conflit.

Il y a deux œuvres qui montrent ces deux factions. L’un est «The Golfing Machine», qui est comme ce livre super technique avec lequel Bryson DeChambeau s’aligne. Et il y a “Golf In The Kingdom”, qui est ce livre très étrange, mystique et semi-fictif écrit par Michael Murphy qui a commencé un camp de conscience sur les rives de Big Sur. Les gens s’attachent à la science et veulent être objectifs, mais il y a ce désir et («Golf In The Kingdom») résonne beaucoup plus avec les gens.

Cela revient à ce qui vous fait aimer le jeu? Ce n’est probablement pas d’avoir le coude dans la position parfaite. C’est probablement voir l’herbe, sentir l’océan et profiter de votre temps.

Ce n’est pas destiné à la science et aux données de caca. Ils sont très utiles. Plus vous avez d’informations et de connaissances, plus c’est bon. Mais cela ne fait pas nécessairement de vous un meilleur joueur. Et pour presque tout le monde dans le monde, vous n’essayez pas de gagner votre vie en jouant au golf. Vous essayez de vous amuser.

PGATOUR.COM: Il y a deux personnages de votre livre dont je veux parler. Le premier est Michael Murphy. Parlez-nous de lui et du temps que vous avez passé avec lui.

CYRAGALIS: Michael Murphy est aussi intéressant que vous l’imaginez. Il est grand et large d’épaules. Quand je l’ai rencontré, il avait 82 ans, mais il avait l’air d’avoir environ 60 ans. Il a cette intelligence que vous ne pouvez pas éviter. Et il est drôle et irrévérencieux, mais il a une telle croyance dans le mystique qu’il laisse des sortes de petits indices de temps en temps.

Il m’a dit qu’il pensait que Tiger Woods avait un cadeau chamanique et comment il avait eu ce moment transcendant en regardant Tiger Woods au Honda Classic un an, et comment il pensait que regarder Tiger était comme regarder Frodo Baggins sur son voyage et il ne pouvait pas en avoir assez de celui-ci.

Il a eu ce réveil spirituel quand il était à Stanford, et il a décidé qu’il voulait étudier dans un ashram hindou en Inde et sur son chemin, il allait jouer une partie de golf. Il s’est donc arrêté à St. Andrews, a joué une partie de golf et a poursuivi son chemin. Dans le livre, il raconte la même histoire d’un gars nommé Michael Murphy, qui voyage en Inde mais s’est arrêté pour jouer au golf en Écosse. Il joue un cours appelé Burningbush, et il tombe sur un professeur et un étudiant, et le professeur donne une leçon de mysticisme au golf. Il voit des orbes flotter autour du ballon et explique comment canaliser votre jeu intérieur, d’une manière hindoue, spirituelle et religieuse.

C’est un livre bizarre. Cela semble plus étrange de l’expliquer que de le lire. C’est lié à tant de gens. Clint Eastwood a acheté les droits du film. Murphy est un personnage et le livre, je pense que c’est le séminal du jeu.

PGATOUR.COM: Et parlez-nous de Sam Byrd, l’ancien Yankee qui a joué un rôle dans le swing de golf moderne.

CYRAGALIS: Sam Byrd a joué pour les Yankees au début des années 30. Il était connu sous le nom de «Babe Ruth’s Legs» car il viendrait remplacer Babe Ruth tard dans les matchs. C’était un grand golfeur. Bobby Jones a déclaré qu’il était le meilleur pilote de la balle de golf qu’il n’ait jamais vue. Il a fini par devenir pro et (gagnant six fois sur le PGA TOUR).

J’ai trouvé cette histoire parce que quand j’ai commencé à poser des questions sur le premier joueur du PGA TOUR à vraiment utiliser un entraîneur, cela est revenu à ce gars Mac McLendon. Il était un bon joueur à la sortie de l’université, mais il ne pensait pas l’avoir frappé assez loin et se faire encrasser. Alors, il cherchait des réponses et il est allé voir Jimmy Ballard. Jimmy a enseigné à Mac McLendon et Mac est devenu un bon joueur et a gagné quelques fois sur TOUR.

Alors tout le monde a commencé à aller à Jimmy Ballard, comme Curtis Strange et Sandy Lyle. Mais Jimmy Ballard remonte à Sam Byrd parce que Sam dirigeait un practice et un jeune Jimmy Ballard y travaillait. Ce fut le début de l’exercice consistant à mettre le couvre-chef sous le bras de plomb. C’était une vue très courante sur les gammes de conduite. Cela revient à Sam Byrd parce que Sam a dit que lorsqu’il a été appelé chez les Yankees, Babe Ruth lui a dit de mettre un mouchoir sous son bras quand il se balançait. C’était l’idée de connexion.

Quand Hogan a vu Byrd jouer dans le championnat PGA, il est allé vers lui après cela et a dit: “Que savez-vous de mettre un bâton sur une balle que personne d’autre ne fait?”

PGATOUR.COM: Alors, qui gagne cette guerre?

CYRAGALIS: Je ne pense pas qu’une équipe gagne. Je pense que la réponse est entre les deux. Maintenant que toute la science est si prolifique et que tout le monde a les mains dessus et la voit, ce ne sont plus des informations propriétaires. Chaque enseignant a besoin d’en savoir un peu plus.

Je pense que la prochaine vague consiste à comprendre comment votre élève apprend. Vous avez besoin de toutes ces informations dans votre tête. Vous devez savoir comment tout cela fonctionne, mais vous devez ensuite savoir comment le dire à l’élève, afin qu’il s’améliore. C’est une idée fascinante parce que le golf est ce jeu étrange et ésotérique avec cette histoire, et il est dans un endroit vraiment intéressant en ce moment.