Après trois années perdues, Todd retrouve son chemin


Il y a quatre ans, au milieu des séries éliminatoires de FedExCup, il s’est retrouvé dans le mélange au championnat BMW, jouant dans le dernier trio du troisième tour avec le leader du tournoi Jason Day et Daniel Berger. “C’est évidemment un grand moment pour moi”, se souvient-il. Son coup de départ au quatrième trou de 484 verges à Conway Farms que samedi avait trouvé le fairway. Avec 212 verges au trou, Todd a saisi son fer à repasser.

Un swing plus tard, sa carrière de golf a commencé une spirale descendante à des profondeurs telles qu’il a finalement envisagé une nouvelle profession.

Le 4-fer a navigué à 50 mètres à droite du green, passé le premier jeu de buissons et dans un deuxième jeu qui lui a coûté une pénalité. Il a finalement quitté le green avec un triple bogey. Le score lui a coûté toute chance de gagner cette semaine-là, mais c’est le tir capricieux qui l’a coincé. Le hantait vraiment.

19 septembre 2015 – début des bruits de frappe de balle de Brendon Todd.

La grande miss droite a continué d’apparaître dans son jeu pendant le programme d’automne enveloppant. Et puis ça ne partirait pas. La saison 2015-16 a été cauchemardesque – 29 départs, 25 coupures manquées. À un moment donné, il a raté 15 coupes consécutives. Il a terminé 2016 en dehors du top 400 mondial. Finalement, il tomberait en dehors du top 2000.

«J’ai perdu des balles de golf. Je frappais dans les dangers et je le frappais bien », se souvient Todd dimanche. «C’était en grande partie mental. Cela a été en partie dû au fait que j’ai changé d’oscillation – et j’ai essentiellement lutté contre ce sentiment effrayant de se sentir tous en 16.

“Et même si j’avais un tournoi où je ne l’avais pas touché, j’avais tellement peur de le frapper, je le frapperais à gauche et je pépierais et mettrais ma place à 72 et j’ai raté mille coupes. Ensuite, vous essayez de savoir s’il s’agit d’un nouvel enseignant ou d’une nouvelle méthode ou quoi que ce soit. J’ai essentiellement passé ’16, ’17, ’18 à le faire. … Je n’arrivais pas à comprendre ce que c’était. »

Il n’a fait que neuf départs dans la saison 2016-17 du PGA TOUR – et a raté la coupe à huit reprises. Il a effectué six départs au TOUR la saison suivante, manquant à chaque fois la coupe. Également raté deux coupes sur le Korn Ferry Tour. Son statut TOUR avait disparu. Il avait perdu, selon ses propres mots, «trois ans» de sa carrière. Il a pensé à arrêter de fumer, à saisir d’autres opportunités.

“Je parlais à mon manager de l’ouverture potentielle d’une autre entreprise”, a-t-il déclaré.

Mécaniquement, le swing et le jeu de jambes de Todd étaient hors piste. L’ancien entraîneur de swing Scott Hamilton, dans une interview en 2017 avec PGATOUR.COM, a déclaré que lui et Todd essayaient d’obtenir des angles de lancement plus élevés avec son chauffeur et de longs fers, mais cela a conduit Todd à frapper trop loin derrière le ballon. “Son chronométrage a tout décroché, puis c’était dans le terrier du lapin”, a déclaré Hamilton.

“J’ai enseigné à BT quand il était à son meilleur”, a déclaré Hamilton en 2017, “et je suis à moitié impliqué dans le fait de le gâcher.”

À l’été 2018, l’un des anciens coéquipiers de Todd en Géorgie lui a dit de se pencher sur Bradley Hughes, un membre australien et ponctuel de TOUR qui enseigne maintenant aux États-Unis et avait écrit un livre de golf intitulé «The Great Ballstrikers». qui avait été publié plus tôt dans l’année.

Todd a lu le livre… puis a réservé une leçon.

“Cela parle beaucoup de ses jours de jeu, de l’histoire des grands joueurs, de la façon dont ils ont fait évoluer le club”, a déclaré Todd plus tôt cette année. «Il contient beaucoup d’images, d’exercices et de modèles. Ce genre de résonance avec moi en tant que joueur, un joueur de sensation, quelqu’un qui ne veut pas vraiment essayer de peindre des lignes avec mon swing de golf, je veux me sentir comme une pression ou une force et c’est ce qu’il enseigne. Il est tout au sujet des forces et des pressions terrestres. Donc, le livre a vraiment frappé chez moi, et je suis allé le voir et c’est un peu un home run depuis. »

Hughes ne connaissait pas Todd, ne connaissait pas les problèmes qu’il avait, ne l’avait jamais vu jouer. Ils ne s’étaient jamais rencontrés face à face avant cette première leçon. Mais contrairement aux amateurs qu’il enseigne, Hughes a déclaré qu’il était facile de travailler avec des pros “pour la plupart parce que cela revenait à quelque chose qu’il avait fait auparavant”.

Malgré la grosse miss droite, Hughes a demandé à Todd d’ouvrir davantage son visage de club afin de libérer son corps pour se déplacer à travers le tir et obtenir une meilleure libération. Ils ont également utilisé une planche qui a aidé Todd avec son jeu de jambes et à ressentir les points de pression. Todd a pris six semaines de congé pour travailler sur quelques exercices dans son sous-sol.

“Chaque fois que nous avons fait quelque chose”, a déclaré Hughes, “cela a fonctionné.”

Trouver la solution mécanique est une chose. Il y avait encore le côté mental – et avec les yips, c’est généralement le plus grand défi à surmonter. Retrouver confiance, trouver une lumière dans l’obscurité.

Il se trouve que vers cette époque, Todd a reçu un appel d’un ancien cadet du Korn Ferry Tour, Ward Jarvis, qui est maintenant un entraîneur de performance se concentrant sur les aspects mentaux du golf. Jarvis a combattu son propre genre de yips – la langue yips, si vous voulez – en tant que bègue.

“Je sais ce que vous vivez”, a déclaré Jarvis à Todd. “Je pense qu’il y a un moyen pour nous de travailler ensemble ensemble.”

Jarvis a dit à Todd de lire un livre écrit par l’ancien joueur de baseball des grandes ligues, Rick Ankiel, intitulé “Le phénomène: la pression, les yips et le terrain qui a changé ma vie”. Ankiel était un lanceur partant réussi pour les Cardinals de St. Louis, mais pendant les séries éliminatoires de 2000, il a eu du mal à simplement lancer une balle sur une plaque.

“Il est simplement tombé de la carte avec le lancer, a dû se réinventer en tant que voltigeur”, a déclaré Todd. «C’était un livre sur les yips. Je l’ai lu; ça m’a aidé. Et puis j’ai continué à travailler avec Ward et Brad sur mon jeu. »

Les résultats n’étaient pas toujours excellents mais certains signes étaient encourageants. Un 61 en qualification lundi pour faire le championnat RSM Classic il y a un an lui a laissé le sentiment qu’il était sur la bonne voie. Il a réussi quelques 20 meilleurs au Wells Fargo Championship et au John Deere Classic. Il s’est qualifié pour la finale du Korn Ferry Tour, et une deuxième place au Championnat national des hôpitaux pour enfants a permis de récupérer sa carte TOUR pour cette saison.

Quatre coupures manquées pour ouvrir cette saison auraient pu sembler un revers, mais la raison n’était pas sa frappe de balle – c’était son putt. La grande miss droite était partie maintenant. De plus, il n’est pas étranger aux étirements difficiles; lors de son premier marasme entre 2009-11, il a une fois raté 26 coupes consécutives au Korn Ferry Tour. Trois ans plus tard, il remporte le TOUR. Il a vu le chemin du retour. Il y reviendrait.

“Je savais qu’une fois que j’aurais bien fait les choses, je devrais juste y croire et continuer”, a-t-il déclaré.

Un dimanche aux Bermudes, vêtu d’une chemise rose et tirant fléchette après fléchette, Todd a transformé cette croyance en une victoire qui offre de l’espoir à tous ceux qui ont perdu leur chemin. La lumière peut être retrouvée.