Annonce de la date de la PGA dans le cadre du calendrier australien repensé


Les restrictions causées par la pandémie de coronavirus ont perturbé considérablement le calendrier 2020, mais afin de jouer un ensemble complet d’événements, le ISPS HANDA PGA Tour of Australasia prolongera la saison jusqu’en mars 2021, un format qui deviendra la norme à l’avenir. .

Lorsque Greg Norman était à l’apogée de ses pouvoirs dans les années 1980 et 1990, l’été australien du golf a présenté des tournois tels que le Heineken Classic, l’Australian Masters et le Johnnie Walker Classic en février qui ont attiré certains des plus grands noms du jeu.

Co-sanctionné par le Nationwide Tour (maintenant Korn Ferry Tour) – désormais la seule voie directe vers le PGA Tour – le Jacob’s Creek Open et le Moonah Classic ont également été joués en février de 2002 à 2010.

Le passage à une saison finale permettrait non seulement aux amateurs de golf de suivre plus facilement la course de l’Ordre du mérite, mais selon le directeur des tournois ISPS HANDA PGA Tour of Australasia Nick Dastey, ouvrira également la porte à de nouveaux événements à ajouter dans la fenêtre janvier-février.

DROITE: Le nouveau calendrier visera à rendre les jours de gloire du golf en Australie, lorsque des champions majeurs comme Ernie Els étaient des visiteurs réguliers et des gagnants sur nos côtes. PHOTO: Chris McGrath / Getty Images.

“Le coronavirus a évidemment perturbé les tournois de golf à travers le monde, mais nous avons vu une occasion non seulement de fournir à nos joueurs une saison complète cette année, mais également de mettre en place un calendrier qui, selon nous, est dans le meilleur intérêt du golf en Australie, »A déclaré Dastey.

«Si les restrictions actuelles ne se relâchent pas dans le temps, nous avons maintenant la possibilité de repousser les événements dans les premiers mois de 2021 et de donner à nos joueurs toutes les chances de réclamer ce titre de l’Ordre du mérite.

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«Nous gardons espoir que les tournois actuellement programmés se dérouleront comme prévu, mais nous explorons également les opportunités d’ajouter de nouveaux événements au début de l’année prochaine pour renforcer encore le calendrier.

“La saison de golf se déroulait sur les mois d’été et dans la nouvelle année et nous pensons qu’en ajustant le calendrier de cette manière, ce sera une décision positive non seulement pour nos joueurs mais aussi pour les fans de golf.”

Un calendrier ajusté de la tournée ISPS HANDA PGA en Australasie centré autour d’un rendez-vous d’octobre à mars fournirait:

  • Saison de golf définie avec laquelle les fans peuvent s’engager sur une période de six mois.
  • Possibilité d’ajouter des événements au début de la nouvelle année, une période relativement calme dans un calendrier de golf autrement chargé.
  • Possibilité de co-sanctionner davantage la tournée européenne pour créer un «Aussie Swing» au début de la nouvelle année.
  • Occasions de présenter des événements nouveaux et novateurs qui serviraient de point culminant à la course de l’Ordre du mérite.
  • Incorporation de la série des joueurs mettant en vedette des professionnels masculins et féminins dans le programme.
  • Déplacement de l’école de qualification ISPS HANDA PGA Tour of Australasia Qualifying à une date de mars à avril.

Actuellement, le vainqueur de l’Ordre du mérite ISPS HANDA PGA Tour of Australasia reçoit une exemption d’un an sur la tournée européenne et un tel changement de dates leur laisserait le temps de bien se préparer pour une saison européenne qui commence souvent en novembre.

Le championnat australien de la PGA se déroulera début décembre dans le cadre du nouveau calendrier qui, espérons-le, créera plus d’occasions de co-sanctionner avec l’European Tour. PHOTO: Bradley Kanaris / Getty Images.

En tant que Tour Development Manager, l’ancienne joueuse du Tour Kim Felton est chargée de créer de nouvelles opportunités à ajouter au calendrier et est excitée par ce qu’un calendrier ajusté offre.

«De nombreux fans se souviendront de l’été australien de golf qui a commencé en octobre et qui a transporté l’excitation de la poursuite de l’Ordre du mérite en janvier et février. Revenir à cela nous donnera le potentiel d’accueillir plus d’événements, ce qui améliorera considérablement la qualité de notre calendrier », a déclaré Felton.

«La création de nouvelles opportunités de jeu renforcera nos parcours de talents et le développement de nos futures stars afin qu’elles puissent progresser sur la scène mondiale. Nous sommes convaincus que le nouveau calendrier revigorera la tournée ISPS HANDA PGA d’Australasie et permettra aux amateurs de golf de s’engager davantage dans la carrière de nos golfeurs australiens.

«À certains égards, ce changement, apporté par COVID-19, a été fortuit et nous sommes vraiment ravis de ce qu’il nous permet de faire et de ce à quoi pourrait ressembler une saison de bouclage.»

Le retour d’un été australien de golf enveloppant n’aura pas d’impact sur le championnat australien de la PGA, l’événement phare de la PGA revenant à son créneau horaire traditionnel.

Sous réserve de l’approbation du gouvernement et des autorités sanitaires, l’événement 2020 se déroulera du 3 au 6 décembre au Royal Queensland Golf Club pour célébrer le centenaire du club.

Le PDG de la PGA d’Australie, Gavin Kirkman, a déclaré qu’il était ravi que l’un des tournois préférés du golf australien soit joué dans la capitale du Queensland pour la première fois depuis 2001.

“Nous sommes ravis d’être de retour sur l’un des parcours les plus précieux du pays au cours de l’année du centenaire du Royal Queensland Golf Club”, a déclaré Kirkman.

«Le championnat australien de la PGA reste l’un des tournois les plus compétitifs au monde et a contribué à catapulter la carrière de ses champions. La percée d’Adam Scott l’année dernière s’est traduite par un succès immédiat sur le circuit de la PGA au Genesis Invitational moins de deux mois plus tard.

«En 2018, Cameron Smith a remporté sa deuxième Coupe Joe Kirkwood consécutive et a représenté les Internationaux à la Coupe des Présidents 12 mois plus tard. Nous espérons que ces champions, ainsi que de nombreuses autres stars internationales, pourront jouer dans cet événement convoité au Royal Queensland Golf Club. »

Kirkman a déclaré que la PGA travaillerait en étroite collaboration avec les organismes gouvernementaux et les autorités sanitaires pour garantir que l’événement se déroule dans un environnement sain et sûr.

“Le championnat australien de la PGA de cette année ne ressemblera à aucun autre pour plusieurs raisons”, a-t-il déclaré.

«Nous travaillerons en étroite collaboration avec le gouvernement du Queensland et les autorités sanitaires pour garantir que cet événement se déroule dans un environnement sûr et sain.

«Notre équipe élabore un certain nombre de plans d’urgence pour chaque scénario possible. Notre priorité numéro un est la santé et la sécurité de tous ceux qui sont associés au ISPS HANDA PGA Tour of Australasia.

«L’annonce de la date du championnat australien de la PGA est une autre étape positive pour nos fans et nos joueurs alors que nous regardons vers l’avenir. Nous reprendrons la compétition lorsqu’elle sera sûre et conforme aux directives des principales autorités de santé publique et du gouvernement. »

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