Alors que NASCAR redémarre les moteurs, PGA Tour surveillera de près


Dans ce qui a probablement été une course réticente à être la première ligue sportive à revenir à l’action dans un monde post-coronavirus, NASCAR a pris les devants.

Le circuit de course a annoncé jeudi que le plan était de reprendre sa saison, qui s’est arrêtée le 13 mars à la suite de l’épidémie de coronavirus, le 17 mai à Darlington Raceway en Caroline du Sud. Ce sera le premier grand événement sportif professionnel à revenir à l’action et un test décisif pour toutes les autres ligues qui envisagent leur propre retour.

Au sein de ce groupe, le PGA Tour, qui devrait reprendre son programme le 11 juin prochain au Charles Schwab Challenge, est sûr de porter un intérêt particulier.

Semblable à NASCAR, le Tour a été présenté comme un exemple de sport avec une distanciation sociale intégrée, et lors d’une récente conférence téléphonique avec les responsables du circuit, un degré élevé de confiance pourrait reprendre le mois prochain à Colonial.

L’empreinte principale de NASCAR sera son meilleur avantage pour ouvrir la voie à la concurrence. Comme les quatre premiers événements du Tour, les courses se dérouleront sans fans et les équipes seront limitées à 16 membres, y compris le pilote, le propriétaire, le spotter et le chef d’équipe. Cela représente 640 membres du personnel essentiel, sans compter les officiels de la ligue, les médias et l’équipe de télédiffusion.

PAR Golf Channel Digital

Voici un aperçu de la façon dont le PGA Tour a organisé ses événements, avec la fin de la saison 2019-20 au Championnat du Tour.

Par rapport aux 288 joueurs et caddies du Tour (terrain de 144 joueurs), environ 500 à 600 bénévoles et un nombre à déterminer d’officiels et de médias qui seront nécessaires pour organiser le premier événement à Colonial, le risque potentiel est exponentiellement plus haut pour le Tour.

Cette différence est probablement la raison pour laquelle NASCAR a dévié du plan de retour du Tour. Le mois dernier, le Tour a souligné que tout redémarrage serait fondé sur la disponibilité de tests pour le coronavirus. C’est une exigence que les fonctionnaires ont reconnu actuellement n’est pas disponible étant donné la pénurie de tests.

«Je veux être parfaitement clair que, avant tout, la situation actuelle avec les tests est qu’elle est la plus critique dans le monde de la santé et dans nos communautés, et donc à ce stade, nous ne faisons que l’évaluer dans le monde du sport et certainement au PGA Tour », a déclaré Tyler Dennis, chef des opérations du Tour. “Notre compréhension est que, comme il devient plus largement disponible, il serait approprié de pouvoir l’utiliser pour nous aider à revenir.”

Alors que Dennis a poursuivi en expliquant que le plan du Tour inclurait probablement des tests avant l’arrivée des joueurs sur les sites des tournois et tout au long de la semaine, le plan de NASCAR – qui a été développé avec l’aide de responsables de la santé publique et d’experts médicaux – n’inclut pas de tester les pilotes ou le personnel.

Au lieu de cela, les membres de l’équipe et les officiels seront «régulièrement évalués par des contrôles de température et de symptômes».

“Vraiment, ces [coronavirus] les tests devraient être ciblés pour les personnes qui en ont le plus besoin », a déclaré John Bobo, vice-président des opérations de course de NASCAR, dans un communiqué.

La décision de la ligue de ne pas tester est particulièrement audacieuse étant donné que le même jour, NASCAR a annoncé son retour ESPN a annoncé que la NBA estimait avoir besoin d’environ 15000 tests de coronavirus pour recommencer à jouer en toute sécurité. C’est, après tout, un joueur de la NBA qui a été testé positif pour le coronavirus (Rudy Gobert de l’Utah) qui a commencé une réaction en chaîne de fermetures de ligue en mars, il va donc de soi que la NBA planifierait son retour avec beaucoup de prudence.

Le Tour a sagement suivi une approche tout aussi prudente basée en grande partie sur le concept de tests généralisés et de plans agressifs pour assurer et encourager la distanciation sociale. L’alternative serait dévastatrice.

PAR Rex Hoggard

Il n’y aura pas de relégation du PGA Tour à la fin de la saison et seulement une promotion limitée du Korn Ferry Tour.

Dans une FAQ sur son site Web, NASCAR a expliqué les grands points de son plan de retour à Darlington, y compris de nombreuses options de distanciation sociale entre les équipages et l’ajout de garages supplémentaires. L’une des réponses les plus effrayantes n’a laissé que plus de questions.

Et si un pilote développe des symptômes avant la course et ne peut pas participer? Un pilote de sauvegarde sera-t-il autorisé, et quelles en sont les implications pour le championnat?

“Nous avons travaillé avec les équipes de course pour mettre à jour les dispositions du règlement concernant les dérogations médicales pour tenir compte des courses potentiellement manquées en raison d’une infection par COVID-19.”

C’est une question cruciale avec laquelle le Tour se débat en ce moment. Dans un scénario où le jeu recommence le mois prochain, que se passerait-il si un joueur teste positif pour le coronavirus après le troisième tour? Le joueur est-il obligé de se retirer? Est-ce que tout le monde avec lequel ce joueur a été en contact est obligé de se retirer? Le jeu est-il arrêté? Le calendrier est-il interrompu?

Le vice-président exécutif de NASCAR, Steve O’Donnell, a reconnu dans un communiqué que la décision de la ligue de revenir était une «énorme responsabilité» pour son sport. O’Donnell a en fait sous-estimé l’évidence, le retour de la ligue est une énorme responsabilité pour tous les sports.