Alors que les Amérindiens combattent le virus, le basket-ball prend un temps mort | WTOP


PHOENIX (AP) – Le basket-ball est tissé dans le tissu de la vie amérindienne. Les enfants dribblent des balles sur des terrains…

PHOENIX (AP) – Le basket-ball est tissé dans le tissu de la vie amérindienne.

Les enfants dribblent des balles sur des terrains en terre battue et tirent sur des jantes de fortune sur certaines réservations tandis que des tournois se déroulent dans des bâtiments ultramodernes sur d’autres. Les joueurs et les fans peuvent parcourir des centaines de kilomètres pour jouer et regarder des parties de «Rez ball», la version rapide et sans coup férir des cerceaux joués par les Amérindiens. Le jeu rapproche également des communautés déjà étroites.

Maintenant, pendant la pandémie, les balles ont pratiquement cessé de rebondir.

Déjà durement touchés par l’épidémie de coronavirus, les Amérindiens sont confrontés à la vie sans basket-ball – ou tout autre sport – dans un avenir prévisible.

“Si quelqu’un connaît les Amérindiens, nous aimons nos sports et il est difficile de suspendre les activités sportives maintenant”, a déclaré Patty Talahongva, productrice exécutive d’Indian Country Today, membre de la nation Hopi, qui a animé un récent appel Zoom sur l’impact du COVID-19. sur les sports amérindiens. «Lorsque nous parlons de distanciation sociale, cela va à l’encontre du tissu de notre culture.»

La nature très unie de la vie amérindienne a entraîné des conséquences dévastatrices sur les réserves, en particulier dans le sud-ouest.

Les Amérindiens vivent souvent dans des maisons surpeuplées avec des familles élargies et ont des taux d’obésité, de diabète et de maladies cardiaques plus élevés que la population américaine en général, des problèmes qui rendent le coronavirus encore plus dangereux.

Les effets ont été prononcés sur la réserve Navajo, qui s’étend sur certaines parties de l’Arizona, du Nouveau-Mexique et de l’Utah et représente environ trois fois la taille du Massachusetts. La tribu, qui compte 175 000 membres, a les taux par habitant les plus élevés de cas confirmés de coronavirus, soit environ 18 pour 1 000 habitants. Plus de 4 400 personnes ont été testées positives et 147 sont décédées dans la nation Navajo.

La tribu s’est montrée agressive en essayant de lutter contre le virus, notamment en instaurant des couvre-feux et en continuant à éduquer les gens sur les dangers.

«Lorsque vous faites partie d’une équipe, vous connaissez votre rôle», a déclaré le Dr Michelle Tom, une ancienne basketteuse de l’Arizona State qui est retournée chez elle pour servir les Navajo à Winslow, en Arizona, après avoir obtenu son diplôme de médecine. “Vous n’allez pas réussir par vous-même.”

La connexion des Amérindiens au basket-ball remonte aux origines de ce sport.

James Naismith, qui est réputé avoir inventé le basket-ball en 1891, a fondé le programme de basket-ball de l’Université du Kansas et a souvent disputé le match contre les Jayhawks contre la Haskell Indian Nations University à quelques kilomètres de là, à Lawrence.

Haskell a été crédité d’avoir inventé la défense de zone tout en essayant de suivre les Jayhawks plus rapides et le sport est depuis ancré dans la culture amérindienne.

Sur les réservations sans beaucoup de ressources, les enfants jouent dans la terre tout en tirant sur des anneaux attachés à des bâtons avec des boules de tissu enveloppées dans du ruban adhésif, si aucune vraie balle n’est disponible.

De plus grandes tribus ont pu construire des arènes comme le Centre d’événements Bee Holdzil Fighting Scouts de 6500 places à Window Rock, en Arizona, qui a accueilli un match de basket-ball féminin de Division I entre l’Arizona State et Baylor en 2018.

Les gymnases des lycées deviennent souvent les plaques tournantes de la communauté, accueillant des cours le jour, des jeux de ramassage la nuit.

Les fans amérindiens sont également connus pour parcourir de longues distances pour regarder le basket-ball, que ce soit un tournoi régional ou national amérindien ou une confrontation entre les meilleures équipes du secondaire. Des centaines de fans de Navajo passaient des heures de bus de la réservation à Tempe pour regarder Ryneldi Becenti jouer à Arizona State dans les années 1990 avant de devenir le premier Amérindien à jouer dans la WNBA.

“Le basket-ball a toujours été une partie importante de la communauté amérindienne parce qu’il est là depuis le début du jeu”, a déclaré Brent Cahwee, co-fondateur de NDNsports, une ressource en ligne pour les nouvelles sportives amérindiennes.

L’annulation du tournoi Native American Basketball Invitational a été particulièrement difficile.

Le tournoi, initialement prévu du 21 au 27 juin à Phoenix, attire généralement 128 équipes d’environ 300 nations amérindiennes.

Le tournoi annuel est une chance pour les Amérindiens de découvrir d’autres cultures et de se connecter avec d’autres tribus grâce au basket-ball.

Pour les joueurs, c’est l’une des plus grandes semaines de recrutement de l’année, une chance rare de jouer devant des entraîneurs de collèges et d’écoles NAIA. La Fondation NABI a également accordé près de 300 000 $ en bourses au fil des ans.

“Ce fut un lit de recrutement pour que les entraîneurs des collèges se présentent”, a déclaré Cahwee de la nation Pawnee / Euchee. “J’ai vu des enfants obtenir des bourses sur le champ et cela ne se produira pas cette année.”

Les sports à travers le pays ont lentement recommencé. NASCAR a commencé à courir sans fans, les joueurs du PGA Tour ont fait le lien le week-end dernier et des équipes professionnelles ont commencé à ouvrir des installations pour que les joueurs s’entraînent.

Les sports peuvent mettre plus de temps à rouler sur les réservations, même lorsque les commandes de séjour à domicile expirent et que les gens essaient de reprendre une vie normale dans le reste du pays.

Pour les réservations dans le sud-ouest, l’accent est mis sur la sécurité, et non sur le retour au tribunal.

Les centres de loisirs et les clubs Garçons et Filles, généralement des lieux de rendez-vous pour les joueurs de basket-ball amérindiens, ont fermé leurs portes ou sont utilisés comme centres d’isolement pour les personnes testées positives et récupérées de COVID-19.

Le basket-ball est devenu une réflexion après coup dans les communautés enfermées pendant la pandémie.

“Ce sont toute notre famille et c’est différent. Il frappe plus fort », a déclaré Tom. «Nous avons déjà donné trop de vies. Mes ancêtres ont donné trop de vies pour se développer, pour obtenir de l’argent pour obtenir plus de ressources. En quoi est-ce différent? Nous devons rester proches. “

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