Alors que Golf Retail prend de l’ampleur, le PGA Tour Superstore propose un concept de «débutant» du parcours au magasin


Avec la réouverture des terrains de golf dans les 50 États, le commerce de détail du golf prend de l’ampleur.

Jusqu’à la fin de la semaine dernière, environ 61% des magasins de golf nationaux et régionaux étaient ouverts aux États-Unis avec des protocoles de sécurité et de santé améliorés, selon la National Golf Foundation. Cela représente plus de 400 emplacements au total et environ 59% de l’espace total de vente au détail. Il y a un peu plus d’un mois, l’épidémie de coronavirus a forcé la fermeture en magasin de 96% des espaces spécialisés hors golf.

L’un des plus grands détaillants de golf du pays, PGA Tour Superstore, a fermé ses portes pendant plus d’un mois. Il a maintenant rouvert près de 70% de ses 41 emplacements et devrait même ouvrir son nouveau magasin la semaine prochaine à Palm Beach Gardens, en Floride, dans un espace de 38 000 pieds carrés autrefois occupé par un Toys R US.

La fermeture, le mois dernier, de toutes les commandes sauf en ligne et du service de livraison en bordure de rue a été un coup dur étant donné les liens d’avril avec le début du printemps (et le début de la saison de golf) dans de nombreuses régions du pays. Mais le président et chef de la direction du PGA Tour Superstore, Dick Sullivan, se dit encouragé par les retours impressionnants au début de mai.

“Qui pourrait même deviner que la semaine dernière, 65 à 70% des magasins étaient ouverts et que nous générerions plus d’affaires au cours de la deuxième semaine de mai que nous l’avions fait l’an dernier avec tous les magasins ouverts”, a déclaré Sullivan. «Cette semaine, la tendance est la même. En fait, nous faisons plus d’affaires que nous ne l’avions fait l’année dernière. »

Le statut de golf comme l’un des principaux sports de participation du pays signifie que les consommateurs achètent des produits tels que des clubs, des balles, des sacs, des chapeaux, des gants, des chaussures et des vêtements.

Mais la sécurité et l’assurance se sont révélées particulièrement cruciales pour PGA Tour Superstore en raison de la composante expérientielle de la société.

Contrairement à un magasin d’articles de sport typique, dans lequel les clients peuvent saisir un produit, payer et sortir, la nature pratique de Superstore est l’un de ses principaux arguments de vente. Les golfeurs viennent fréquemment tester les clubs, que ce soit pour essayer un nouveau putter sur un green d’entraînement, pour faire la démonstration du dernier pilote dans une baie de frappe ou pour être bien équipé pour un ensemble de clubs.

«Nous devions faire plus, car notre environnement est différent», a déclaré Sullivan.

De nombreuses pratiques de sécurité standard sont en place: des postes de désinfection des mains dans les magasins, des écrans de protection en plastique aux registres, des marques de distance sociale sur le sol dans les zones à fort trafic, des essuyages fréquents des équipements partagés, une limite d’accès aux cabines d’essayage dans certains États, et l’exigence que les associés portent des masques et des gants. Au cours du mois d’avril, 40 000 masques ont été envoyés dans les magasins Superstore.

De plus, PGA Tour Superstore a récemment introduit un programme qui apporte le concept du «starter» trouvé au premier tee d’un parcours de golf à tous ses emplacements.

“Ce démarreur est là pour s’assurer au moins au départ que le client sait qu’il est le bienvenu dans nos magasins”, a déclaré Sullivan. “Vous ne savez jamais quelles questions vous allez vous poser. Certaines personnes ne savent pas quoi faire ou ne savent pas quoi faire. La connexion humaine que nous pouvons avoir dès le départ lorsqu’ils se promènent dans nos magasins crée un autre niveau de confort que nous n’avions pas auparavant. “

C’est une approche visible et proactive en période d’incertitude.

Les dernières recherches du NGF sur le sentiment des golfeurs de base (ceux qui ont joué plus de 8 manches au cours des 12 derniers mois) indiquent que 47% sont au moins quelque peu préoccupés par le fait de se rendre dans les magasins de golf ou les magasins professionnels pour le moment.

Dans l’ensemble, les ventes au détail aux États-Unis ont enregistré une hausse de 16,4% en avril, selon un rapport du département du Commerce, soit près du double de la plus forte baisse précédente – établie un mois plus tôt. Pour le golf, et en particulier le golf au détail, le timing incontrôlable n’était pas idéal.

“Malheureusement, le mois le plus important de l’année pour nous est avril”, a déclaré Sullivan. «C’est un peu comme une station de ski qui doit fermer en janvier ou février.»

Mais Sullivan voit également une chance pour le golf de prospérer.

Avec plus d’enfants à la maison et des familles sur le terrain de golf ensemble, par exemple, PGA Tour Superstore a vu une augmentation notable du nombre d’ensembles de clubs féminins vendus.

“Une partie de la demande est refoulée, mais c’est le seul sport qui offre tant d’avantages – non seulement les avantages pour la santé d’être à l’extérieur et l’exercice, mais ce grand jeu vieux de 400 ans qui est construit sur les relations”, a noté Sullivan . «C’est le sport qui revient le plus vite. Il y a tellement d’avantages à ce jeu. Cela donne vraiment une chance au golf. »